Donkey.bas, ¡CUIDADO CON LA VACA!

16 de Julio de 2014 por Edu

Por si no lo sabe, la pasión de los Obsoletos por los videojuegos clásicos es colosal.

pantallazo del DONKEY.BAS

Pantallazo del DONKEY.BAS sacado de la Wikipedia británica, al parecer la captura de pantalla es de una máquina corriendo el lenguaje de programación GAMBAS. By Piga Software (Self-photographed) [GPL (http://www.gnu.org/licenses/gpl.html)], via Wikimedia Commons


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Dead Drops, esquiva la nube

9 de Noviembre de 2012 por Edu

Dead Drops comenzó como un proyecto artístico desarrollado por Aram Bartoll en 2010; consiste en la creación de una red de intercambio de información offline, empotrando dispositivos USB en paredes o grietas en el espacio público, de manera que sean accesibles para cualquiera que tenga un pórtátil o similar para “enchufarse” a la pared.

Cualquier persona puede intercambiar información mediante esta iniciativa, en la web deaddrops puedes geolocalizar los dispositivos e incluir la ubicación del que hayas instalado. Vamos como el book-crossing pero en bits.

Cada deaddrop debe ser accesible y modificable por lo que las voces discordantes comentan que seguro que acaban llenos de virus informáticos, que si hay tanto chorizo que no durará ni un día… que sí serán inutilizados por los bomberos… los que opinamos lo contrario vemos estos puntos de intercambio como un reducto donde contracultura y ciencia ficción a lo MadMax convergen y nos ofrecen una alternativa a una nube cada vez más privatizada.

mapa Deaddrops madrid

Esperemos que la climatología no lo estropee y dure lo suficiente como para que veamos un intercambio real de información e ideas en este pequeño cacharro.

le seguí la pista desde netrunners

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Debates tecnológicos: los politonos

17 de Enero de 2011 por paaq

Obsoletos no es un blog geek, o no hacemos bandera de ello. Nos preocupa más la interacción de las personas normales con la tecnología. El sábado estaba yo cocinando con la radio puesta cuando en el programa de la Schblingbling se pusieron a hablar de politonos. Este tipo de tertulias se caracterizan por un nulo nivel  de conocimientos o preparación sobre el tema -la “campechanía necesaria” de los contertulios- y la obligatoriedad de plantearlo tras un evento -la excusa- recogido en los medios. En este caso, la excusa era que al rey de España le ha sonado el móvil en un acto oficial y el tono era la risa de un bebé.

Traducción: Un líder político ha afirmado que los medios, en lugar de informar a la gente, se limitan a hacerse eco de la ignorancia pública ¿Están de acuerdo nuestros televidentes? Escuchemos algunas voces de la calle...

La tertulia, en todo caso, me sirvió para recordar lo que entiende la gente por tecnología. Tres periodistas y un farandulero hablando de los sonidos de llamada de sus teléfonos. Para escucharlo, pulsa aquí y dale a partir del minuto 20.

Lo cierto es que entre las cinco personas que hablan retratan con bastante fidelidad el conjunto de nuestra sociedad: desde la beata de misa diaria hasta el modernillo petarda que vive del cuento. Desde la persona normal que un día intentó bajarse un politono y la frieron a SMS no solicitados durante un tiempo, hasta el frik que se los hace a partir de vídeos de Youtube.

Lo que me apena es que, tratándose de un programa de radio, no hayan profundizado un poco más. Se supone que la radio está llena de profesionales en esto de los sonidos, y los politonos son los sonidos con los que cada cual se identifica y autoafirma. Los obsoletos no comprendemos muy bien por qué querrías escuchar una canción cada vez que te llaman por teléfono (¿para odiarla al cabo de dos semanas? ¿para activar resortes paulovianos?) pero lo cierto es que el tono de llamada es una de las elecciones relacionadas con la tecnología más libres y populares. Otro día hablaremos de los politonos en sí mismos, pero hoy me quedo con una duda: ¿qué narices quería decir Mario Vaquerizo con lo de que los politonos caducan? Reproduzco sus palabras:

La única vez que se puso un politono, se puso un politono que se bajó de una cadena de televisión, que lo protagonizaba Belén Esteban, que era “estoy superfeliz, estoy superfeliz… coge el teléfono, que nos vamos pa Benidor” y era graciosísimo, pero lo que pasa muchas veces, esos politonos que te bajas de las cadenas de televisión, caducan. Dependiendo de las llamadas que recibas, caducan. Y a ella le caducó muy tarde porque…

¿Alguien sabe a qué se refiere?

Por supuesto, la viñeta es de XKCD

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Comprar, tirar, comprar

10 de Enero de 2011 por paaq

Ayer noche se emitió en la 2 de Televisión Española el documental Comprar, tirar, comprar, estrechísimamente relacionado con este blog en cuanto a temática; tan estrechamente que desde ya queda como documental de cabecera. Los televidentes catalanes pudieron verlo hace unas semanas en TV3, y el resto puede acudir al microsite de Comprar, tirar, comprar en rtve.es y pinchar en el link que hay a la derecha, pues la peli estará online durante dos semanas a partir de hoy. Por cierto, nos ha entrado la curiosidad, que tal vez alguno de nuestros lectores de fuera de España podría disolver, de saber si rtve.es permite el visionado de programas desde el extranjero.

Dirigido por la alemana Cosima Dannoritzer, este documental nos ha descubierto un puñado de personas interesantes, comenzando por la propia directora alemana: ha realizado otro documental de temática obsoleta como Amnesia Electrónica, también para TVE, del que nos tendremos que poner a buscar algún rastro.

Bueno, ¿y de qué va el documental? Pues de obsolescencia programada, como reza su antetítulo. De bombillas que se diseñan para durar mil horas cuando podrían durar décadas. De impresoras que dejan de funcionar porque se lo dice un chip que llevan dentro. De baterías de iPod. De basura tóxica en Ghana, producto de esta marea de consumo irracional. A ritmo ágil, pues hay mucho que contar y se intenta recorrer el siglo XX desde los comienzos de la industrialización hasta la era electrónica y tóxica. Nos lo hemos visto emocionados, sintiendo que algo de lo que comenzamos a hablar en un blog hace un par de años llega a la tele, aunque sea la actual ultraminoritaria segunda cadena de TVE.

De los personajes que salen, nos ha llegado al corazón Mike Anane, ghanés que lucha contra el tráfico de residuos electrónicos desde la tierra víctima de tales tratos y con las armas de un periodista. Pero Serge Latouche, defensor de la teoría del decrecimiento, Giles Slade, autor de Made to break, o Casey Neistat, que denunció la imposibilidad de cambiar las baterías de los primeros iPod, se merecerán nuestra atención en un futuro cercano.

Hoy lunes, a partir de las cuatro de la tarde, la directora estará disponible en rtve.es para responder preguntas de los internautas. Yo voy a ver si hay alguna manera de conseguir sus otros trabajos.

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Un tesoro azul cobalto

28 de Abril de 2010 por paaq

Revolver en la basura es una actividad tan habitual para nosotros como cansina para nuestras novias. Pero cuando te encuentras una joya como la que se encontró el otro día Cogollo en el viejo hueco de las escaleras de Físicas, sabes que ha valido la pena. Una auténtica estación de trabajo Silicon Graphics O2.

Año 1998. En la Escuela de Arquitectura de Madrid, en cada aula de informática, había veinte ordenadores medio podridos para los alumnos, y un minúsculo bulbo azul cobalto como el de la foto, con pantalla TFT, al fondo de la clase. No recuerdo haber visto nunca a nadie usar el ordenador azul, pero era lo que se usaba entonces para renderizar tanto modelados como vídeo. Ahora vivimos en una época muy uniforme en cuanto a arquitecturas de ordenador, hasta los Apple son PC por dentro, pero hubo un tiempo en que estas torres azules hacían cosas que no estaban al alcance de un ordenador personal.

Abrir este ordenador es una experiencia. Tanto el disco duro como la fuente de alimentación son hot swap, tiene ocho ranuras de memoria RAM (¡hasta un giga!) y tanto el procesador como la tarjeta de sonido están dentro de sendas cajas metálicas del tamaño de una sanwichera. La tarjeta gráfica puede usar su propia memoria o tirar de la RAM si es necesario. Es una máquina construida con cariño y profesionalidad, diseñada para trabajar duro durante años. Será por eso que todavía se cotiza a cientos de dólares en eBay.

Cerca del cadáver de la O2 que encontró Cogollo había varias cajas de software. Mayormente actualizaciones de actualizaciones, pero no creo que existan en el mundo muchos más programas para este ordenador:

O sea, que lo tenemos todo, ¿no? Vamos a poner en marcha ese cacharro y plegar unas cuantas proteínas… pues no. Nos falta la placa base. Ahora mismo no hay en eBay, pero la semana pasada vimos alguna por ciento y pico dollars y eso para nosotros es caro. Así que, inventariado y al armario. No perdamos la esperanza de encontrar algún día la pieza que falta.

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Melodías de ayer y de hoy

1 de Marzo de 2010 por Edu

El otro día hablabamos mi amiga Marta y yo sobre la historia de la música, en concreto sobre el canon de Pachelbel. Una melodía que lleva mutando durante unos 330 años… echad un ojo y una oreja al vídeo, y comparadlo con las del sitio con la lista actualizada

En algunas es más difícil de percibir que en otras; ahora que, o el representante de Pachelbel (si tuvo) no era como los actuales o los herederos son trillonarios.

¡Una sintonía que nunca quedará obsoleta! (la original claro)

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En lo más profundo de nuestros cajones

4 de Febrero de 2010 por paaq

En Obsoletos mantenemos que el cajón, el armario, el garaje, o donde sea que almacenamos los trastos, es un lugar importante para la obsolescencia. Cuando acaba nuestro amor por un gadget, lo ponemos al fondo de un estante. Es más sencillo almacenarlo que tirarlo o venderlo, lo que supondría una renuncia total y una especie de asunción de responsabilidad emocional. En realidad, hacemos con los aparatos lo que nos gustaría hacer con la gente. Me pregunto si nuestros nietos serán unos torturadores de robots.

Así que los aparatos se acumulan en los estantes y se aburren. Si Toy Story jugaba con esa fantasía de qué hacen los juguetes cuando nadie les ve -incluyendo la historia de desamor usuario-juguete- Stuff Vs Stuff muestra el lado más oscuro de la obsolescencia. Un walkman sin nada que perder cuyas cintas empiezan a desmagnetizarse. Una aspiradora que ha tragado más polvo que Lawrence de Arabia. Rabia primigenia que ellos mismos no sabrían explicar. Pinzas, baterías, velas, habitantes de cajones siempre dispuestos a ver cómo se destrozan dos aparatos que ninguna persona volverá a usar. Son menos de dos minutitos:

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La piratería pone en peligro a la música… en 1985 | 25 de Enero de 2010 por paaq

Este meneo me ha parecido gracioso: un artículo del ABC de diciembre de 1985 sobre la piratería fonográfica y la amenaza que representaba para la industria musical (en PDF). Y eso justo antes de que dicha industria viviera los años de vacas más gordas de su historia. Especialmente interesante el cuadro comparativo entre países para demostrar que en España somos, históricamente y desde los berberiscos, unos blandos con los piratas.

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Los aparatos en standby, un vampiro energético

20 de Octubre de 2009 por paaq

¿Cómo? ¿Que no hemos posteado aún el gráfico del vampiro? le dije a skot esta mañana cuando me lo mostró todo ufano. Pero si lo hemos usado en alguna conferencia y todo, insistí… pero no, no estaba aún en Obsoletos. Y mira que es un gráfico muy majo, que recoge lo que cuesta en dólares el consumo anual de los aparatos domésticos que se quedan en standby. Veamos…

El consumo en standby pasivo en rojo, y en standby activo en azul

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Lo aterrador en este caso no es el vampiro, sino que una tele de plasma puede chupar ciento sesenta dólares anuales de electricidad mientras espera a que la encendamos. Las líneas en rojo representan el consumo de los aparatos en standby pasivo, como un microondas de parpadeante reloj, y las líneas en azul representan el standby activo, como un grabador programado para encenderse o una consola que aprovecha los momentos de calma para actualizarse.

El gráfico salió hace unos meses en Good, la revista-asociación del buen rollito y el futuro sostenible. En Obsoletos ya hemos hablado del standby, y seguiremos en ello, porque la estrategia de los fabricantes de televisores es una barbaridad.

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Los objetos nos ayudan a ser mejores personas

9 de Octubre de 2009 por paaq
Muy bien

Muy bien

Si el otro día le dábamos unos cuantos palos a Nokia por la evolución de su software, hoy le reconoceremos un detalle que me encantó desde el primer día que lo vi. Cuando desenchufo el teléfono del cargador, el aparato me recuerda que no estaría mal desenchufar también el cargador para ahorrar energía. Frente a los televisores diseñados para quedarse en standby o las cunas de recarga de mp3 y cámaras, diseñadas para no desenchufarse nunca, Nokia apuesta por los buenos hábitos y por ayudar al consumidor a ser mejor persona.

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Apple I en el mercado | 28 de Septiembre de 2009 por paaq

Apple I en el mercado

Igual que se crea expectación con las obras de arte a la venta, estos días se habla en internet de que un ejemplar de Apple I saldrá a subasta en eBay las próximas semanas. Uno de los doscientos ejemplares que Steve Wozniak montó con sus propias manos en 1976. El Apple I está ahí ahí para ser considerado el primer ordenador personal, por lo que los quince mil dólares que se supone que cuesta no me parece un precio excesivo.

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Apaga la luz cuando no haya nadie en la calle

18 de Junio de 2009 por skotperez

Luz Interruptus -- Luz en andamios

Hace unos meses de camino a casa, atravesé una de las puertas del Retiro que da a Menéndez Pelayo, y pasé al lado del cartel publicitario luminoso que veo cada día anunciando la marca que tocaba esos días, es uno de esos soportes publicitarios orientados hacia el camino del paseante que en su base suelen tener un contenedor para pilas usadas. Cuando el Retiro se cierra por allí no pasa ni el Tato, andando quiero decir, así que nadie ve la publicidad. Y es justo por la noche cuando el soporte está iluminado.

Ese día de uno de los lados del soporte, de un cable colgaba un interruptor. Curioso que es uno, lo presioné, y la luz se apagó. Una de las características que a mi juicio aportan valor a las intervenciones “artísticas” urbanas es la capacidad de devolver al ciudadano un derecho del que nunca debió carecer, aquellas que le permiten manipular el espacio público, que es también suyo, de manera inmediata, autónoma y responsable. Me pareció fantástico, sencillo, anónimo y eficaz.

Luz Interruptus -- Luz en andamios

Hoy, revisando la página de Luz Interruptus me encuentro con que su tagline reza: «Dejamos nuestros destellos de luz encendidos… para que otros nos los apaguen…» Me pregunto si habrán sido ellos los que llevaron a cabo la acción.

En cualquier caso, este colectivo madrileño y sus acciones a la luz de la luna van muy en esta línea. No dejéis de buscar sus intervenciones por las nocturnas calles de Madrid, o en su defecto, en su página. Yo me quedo con su manera de dignificar y humanizar los pasos bajo los andamios, tan solo con un poco de cartón y algo de luz.

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El futuro está aquí, pero le hacemos poco caso

5 de Junio de 2009 por paaq

Comparemos la expectativas que se tenían sobre una de estas tecnologías que eran el futuro, el reconocimiento de voz, y la realidad diez años después. La mayoría de los ordenadores que se venden, al llevar Windows Vista, están preparados para ello, y sin embargo nadie parece usarlo.

Del suplemento Su ordenador del diario español El Mundo, edición del 20 de diciembre de 1998:

El ratón está condenado a desaparecer en un futuro. Esta idea la defienden los máximos directivos de Logitech, el mayor fabricante mundial de ratones. Por paradójico que parezca.

Según comenta David Talvy, director general de Logitech en España y Portugal, “en el futuro, el cursor en la pantalla se moverá con los ojos”.

De hecho, hoy en día ya se está avanzando en el reconocimiento de los movimientos del usuario, de tal forma que si éste mueve la mano delante de una cámara, el ordenador capta sus gestos. Finalmente, el ordenador será capaz de detectar los movimientos de la pupila y reaccionar en consecuencia.

Hasta que esto ocurra, hay otra tecnología que puede imponerse y desplazar al ratón: la del reconocimiento de voz.

Por ejemplo, el software ViaVoice de IBM, ya permite ejecutar comandos como ‘abrir ventana’, ‘cerrar programa’ o ‘abandonar Windows’.

Del mismo modo, se podrá dar instrucciones del tipo ‘mover cursor hacia arriba y a la derecha’ o ‘hacer doble click’. Parece demasiado lento, pero siempre se puede abreviar: con ‘arriba’, ‘abajo’, ‘a la derecha’. O, en este caso, ‘acabar’.

Diez años más tarde:

Claro, que el sistema de reconocimiento de voz de Windows Vista se presentó de la manera más gafe que recuerdo: en un auditorio lleno de gente, en una pantalla gigante, un pobre hombre al que habrían elegido por su voz alta y clara intentó dictar una carta a su madre. Cuando iba por Dear aunt, let’s set so double the killer delete select all decidió que mejor agarrar el ratón y seleccionar a mano. El vídeo de ese momento es un clásico de internet:

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La informática hace más de treinta años (I)

5 de Abril de 2009 por paaq

He encontrado por casa de mis padres un librito de 1977 editado por la UNED y titulado Fronteras de la ciencia. Recoge sendas introducciones a disciplinas que sólo por entonces comenzaban a ser conocidas: bioquímica, ecología e informática.

Comparando los conceptos que presentan, es la ecología la que más ha calado en el acervo popular, pero nosotros vamos a lo nuestro. Los autores de los capítulos dedicados a la informática son Alberto Kubusch López, ingeniero industrial con experiencia en RENFE y en el INI, y Luis de Cárdenas Cobián, teleco y con pasado en empresas como ITT y Nixdorf. Ambos ingenieros daban clase en la Escuela de Informática de Madrid (de la que el viejo informático ya narró los orígenes) y la mayor parte de su colaboración en el libro describe la arquitectura, funcionamiento y posibilidades de los ordenadores.

Sin embargo, el capítulo 5, titulado El mercado de la informática, nos retrotrae a un mundo de máquinas inmensas de millones de pesetas, desarrolladas y fabricadas por empresas americanas, japonesas y europeas como soluciones integrales -hardware, software y asistencia- todas incompatibles entre sí. Nos saltaremos el primer punto del capítulo, sobre la historia de la informática, y pasamos al segundo: Características de la industria de los ordenadores electrónicos. Es nuestra lectura de hoy:

La industria informática, o de los ordenadores electrónicos, muestra una serie de características típicas que le diferencian de otras industrias y le confieren un carácter singular; podrían citarse como más importantes las siguientes (el orden en que aparecen no implica juicio de valor sobre su importancia respectiva):

a) Rapidez de cambios tecnológicos.
b) Enormes costes de investigación.
c) Altos gastos de comercialización.
d) Problema de financiación de las ventas.
e) Enorme preponderancia de una firma suministradora.
f) Rapidez de crecimiento.

Parece interesante comentar más extensamente los puntos anteriores.

a) Rapidez de cambios tecnológicos.

Tal como ya se ha indicado en el punto anterior, los ordenadores electrónicos, desde el momento de su aparición, han evolucionado de forma ininterrumpida, tanto en lo que se refiere a los componentes utilizados para su fabricación -válvulas, transistores, circuitos integrados-, como en lo que se refiere a las facilidades ofrecidas para su utilización; ambos aspectos se aúnan para conferir a estos equipos prestaciones siempre crecientes sin aumento paralelo en el precio.

Lo anterior determina la rápida obsolescencia de los equipos; los usuarios advierten que su equipo “se queda antiguo”, lo que aconseja su sustitución más o menos inmediata por otro más moderno. El alquiler, práctica usual de adquisición de estos equipos, favorece, por su parte, estos cambios.

b) Altos costes de investigación.

Como consecuencia del punto anterior, las firmas fabricantes de equipos informáticos se ven obligadas a mantener unos elevados costes de investigación so pena de mantener en el mercado equipos superados por los de la competencia.

Merece resaltar que una parte cada vez mayor de los costes de investigación son atribuibles al desarrollo del software, en un esfuerzo por tratar de ofrecer al usuario, al margen de las calidades hardware del equipo, las mayores facilidades para la resolución de los problemas.

En cualquier caso, el desarrollo de un nuevo modelo o serie de ordenadores puede tener unos gastos de varios miles de millones de dólares; este coste repercutirá fuertemente en el precio del equipo, a no ser que la producción futura del mismo -determinada lógicamente por la mayor o menor aceptación del modelo en el mercado- sea verdaderamente importante.

c) Enormes gastos de comercialización.

La industria informática se caracteriza por unos gastos de comercialización muy elevados, originados por una parte por los propios esfuerzos de la venta (el mercado informático es tremendamente agresivo) y por otra parte los altos costes derivados de los servicios, altamente especializados, que deben darse al cliente para poner en marcha los equipos que fueron vendidos y las aplicaciones para los que lo fueron.

Todo ello determina que el precio a que haya de vernderse el equipo sea casi el doble que su coste real de producción (en el que se incluyen los gastos de investigación), sin que este margen suponga en la mayor parte de los casos unos beneficios demasiado elevados.

d) Problema de financiación de las ventas.

Aproximadamente un 70 por 100 de los ordenadores electrónicos, son adquiridos en régimen de alquiler, es decir que el suministrador recibe del cliente mensualmente una cantidad que, solo al cabo de ser abonada durante una serie de meses (normalmente entre 30 y 40 meses), llega a cubrir el coste del equipo. Ello lógicamente origina problemas financieros realmente importantes para las distintas firmas suministradoras.

e) Enorme preponderancia de una firma suministradora; IBM.

A nivel mundial, pocos sectores industriales registran una preponderancia tan enorme de una sola firma, como en el caso del sector informático, donde la firma IBM (International Bussiness Machines) domina más del 60 por 100 del mercado mundial. Este predominio origina de hecho una situación cercana al monopolio.

Dada la influencia cada vez mayor que la informática tiene en el desarrollo de una serie de industrias, algunas de interés estratégico, los países europeos y japón han sentido la necesidad de favorecer y fomentar la creación de industrias nacionales en los respectivos países, que puedan competir, siquiera en forma mínima, con la potente industria americana.

f) Rapidez de crecimiento.

Como ya se comenta con mayor grado de detalle en el punto V.3, la industria informática ha tenido, desde su aparición, un crecimiento verdaderamente espectacular, pudiendo estimarse la tasa de crecimiento acumulativo anual en un 20 por ciento.

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El horno liberiano

3 de Abril de 2009 por paaq

He encontrado en Afrigadget un curioso y significativo hackeo. Luca Varaschini nació y se crió en Robertsport, Liberia, donde su padre trabajaba como médico. Ahora vive en Milán, y recientemente ha hecho su primer viaje a Robertsport desde que era niño. Según cuenta en su crónica, pudo comer unos pasteles cocinados en un horno hecho con el buzón de devoluciones de un Blockbuster.

blockbusteroven

Y aquí es cuando todos nos preguntamos ¿cómo llega un buzón de Blockbuster a Liberia? ¿Qué caminos misteriosos sigue la chatarra? ¿Qué fue de Blockbuster? Al menos en España cerraron tras unos cuantos años de agonía; los trabajadores estaban estresados, los precios eran altos, y se respiraba mal karma. Al menos enseñaron a los videoclubs tradicionales que hay que tener un local limpio e iluminado y que hay que diversificar en videojuegos y chuches. En fin, aprovecho para recordar este meme de internet, que además está (o estaba) en Oviedo:

blockbusterp2p

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