Phantom of the Floppera

14 de febrero de 2011 por paaq

Hace menos de una semana apareció este vídeo en Youtube: un órgano de disquetes tocando la Tocata y fuga en re menor de Bach, más conocida como la canción del Fantasma de la ópera. Y prontito va a llegar al mágico número del millón de visualizaciones.

Las cuatro disqueteras, dos de 3 y 1/1 y dos de 5 1/4, están conectadas a un microcontrolador PIC que lee archivos MIDI. En la descripción del vídeo en la página de Youtube está más detallado.

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Gráficos de evolución tecnológica

10 de febrero de 2010 por skotperez

En diciembre publicábamos un gráfico que representaba la evolución de los sistemas de almacenamiento. Unos días depués en CyberHades confeccionaban una pequeña lista de gráficos de evolución de distintos dispositivos o marcas. Nos ha parecido buena idea seguir con la lista y así ir confeccionando una relación de gráficos y visualizaciones más completa.

Añadimos dos gráficos que ya publicamos hace unos meses en Obsoletos:  uno en el que se pueden ver diez años de evolución de los PCs de IBM, entre 1981 y 1991; otro que cuenta la evolución de los formatos de la industria musical.

Evolución de los sistemas de almacenamiento.
Evolución de los personajes de Nintendo.
Evolución de los mandos de videojuegos.
Evolución de los dispositivos Apple.
Evolución de los teléfonos móviles.
Evolución de los ordenadores personales IBM.
Evolución de los formatos de la industria musical.

Os animamos a que sigáis con la lista, bien a través de los comentarios, bien republicando la lista ampliada en otro sitio web.

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La piratería pone en peligro a la música… en 1985 | 25 de enero de 2010 por paaq

Este meneo me ha parecido gracioso: un artículo del ABC de diciembre de 1985 sobre la piratería fonográfica y la amenaza que representaba para la industria musical (en PDF). Y eso justo antes de que dicha industria viviera los años de vacas más gordas de su historia. Especialmente interesante el cuadro comparativo entre países para demostrar que en España somos, históricamente y desde los berberiscos, unos blandos con los piratas.

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Red Special, la guitarra de Brian May

24 de septiembre de 2009 por paaq

Uno de los titanes del rock más admirados por estos lares es Brian May, peludo, doctor en astrofísica y rector de la Universidad John Moores. Y guitarrista de Queen en sus tiempos. Un parto aprovechado que ha compuesto algunas de las mejores canciones para aullar borracho a la luz de la luna.

Hace un tiempo que hablamos de Carlos Rey, ingeniero y amigo de la casa que se construyó su propia guitarra hace cosa de cuarenta años. Pues ya es algo que tienen en común Brian May y él. El británico se construyó una guitarra en 1963, y ésa es la guitarra de Brian May, a secas. Con ella aprendió a tocar, ha grabado todos sus discos y actuado en conciertos. Por supuesto, una guitarra así tiene nombre: la Red Special.

Brian May con su guitarra

Brian May con su guitarra

Situémonos a las afueras del Londres de 1963. El joven Brian, de 16 años, escucha en la radio canciones que no puede reproducir con la guitarra acústica que tienen en casa. Las guitarras eléctricas son muy caras. Su padre Harold, ingeniero eléctrico, le propone construir una. Los años siguientes son un permanente work in progress, añadiendo elementos cuando se tienen a mano. El puente formaba parte de una chimenea de caoba de derribo, los muelles del trémolo son de una moto, los fonocaptores se hicieron con un alambre enrollado, pero no daban buen sonido y hubo que comprar unos comerciales. El objetivo fue siempre conseguir una guitarra de calidad, con un sonido concreto que sólo estaba en la mente de Brian y que salió a la luz décadas después con sus grandes solos y riffs para Queen. El último añadido fue el descubrimiento de que usar una moneda de seis peniques como púa aportaba un sonido más limpio.

El producto final

El producto final

Dada su condición de objeto mítico del rock&roll, la Red Special ha sido objeto de singular cuidado por parte de su dueño. Durante las giras una persona se encargaba exclusivamente de su transporte y mantenimiento, y desde finales de los noventa ha sido restaurada un par de veces por alguno de los mejores luthiers británicos.

De hecho, la Red Special ha salido tan buena que mucha gente quiere una igual. Brian May colaboró con la marca de guitarras Guild para construir réplicas comerciales, que se pusieron a la venta en 1984 con el nombre de BMH1. Ha habido otras iniciativas parecidas, y muchos artesanos en todo el mundo son capaces de replicarla.

Plano del trémolo

Plano del trémolo

Este y otros planos se pueden encontrar fácilmente en la red. En este caso, lo he sacado de un blog dedicado a la construcción de una Red Special. Bucear por los foros nos aportará toda la información que necesitemos ¡Manos a la obra!

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Gráfico: los formatos de la industria musical

3 de septiembre de 2009 por paaq

El New York Times ha elaborado un gráfico para mostrar el volumen de ventas de cada formato que ha empleado la industria musical. Se trata de una línea del tiempo de 1978 a 2008, cosa que puede no verse a la primera:

Línea del timpo de las ventas por formato musical

Línea del tiempo de las ventas por formato musical

Viendo el gráfico, se comprende que los empresarios musicales estén mucho más alarmados por la muerte del CD que por la del cassette o la del vinilo. También se puede comparar la escala de las descargas de pago… se ve que estamos muy al principio de ese negocio, si es que la industria consigue apoderarse de todo el tinglado que tenían desde los tiempos del LP: grabación, distribución y promoción. Por ahora, la música en internet está en manos de iTunes y de MySpace, el primero centrado en la distribución y el segundo en la promoción. Pero, a pesar de tanto ruido, las descargas de música generaron tanto dinero en 2008 como los CDs en 1986. O bien a las descargas les faltan muchas papillas, o bien el futuro de la música consiste en algo diferente a una industria enorme, poderosa y centralizada como la que hemos conocido.

Lo vimos meneando

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Obsoletos de honor: Bret McKenzie y Jemaine Clement

31 de agosto de 2009 por skotperez

Gracias a Juan retomamos la sección Obsoletos de honor, que tenemos un poco abandonada. Este fragmento del quinto capítulo de la segunda temporada de Flight of the Conchords, la serie musical de los neozelandeses Bret McKenzie y Jemaine Clement. Los instrumentos de los dos piezas merecen toda vuestra atención, y la canción… bueno, dependiendo de la situación sentimental de cada cual.

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El radio telescopio espacial que se convirtió en un instrumento musical

28 de agosto de 2009 por skotperez

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.

Si le has dado al play en el reproductor de arriba estarás escuchando la remezcla de una conversación en Malayalam, una lengua del sur de la India, mantenida entre un barco y una estación costera.

En 1993 el Ejército Soviético se retiró del Mar Báltico desvelando así la existencia de un centro de espionaje cerca de Ventspils, —en los bosques de Letonia, cerca de la orilla del mar—, que había sido usada para vigilar los sistemas de comunicación vía satélite del mundo occidental. De las tres antenas de la estación, los soviets se llevaron la más pequeña, pero las parabólicas de 16 y 32 m eran demasiado grandes para ser transportadas. Bajo la presión de la comunidad científica internacional, el ejército paró el dinamitado previsto de RT-16 y RT-32, cediéndolas en su lugar al gobierno de Latvia. Un equipo de transición, sin embargo, “preparó” las instalaciones para su cesión arrojando residuos metálicos en los mecanismos, metiendo clavos en las conducciones y echando ácido en los sistemas electrónicos. Afortunadamente, las antenas habían sido construidas como barcos de guerra —habiendo sido drásticamente sobredimensionados por los ingenieros de la armada soviética—. Así, contando sólo con el apoyo nominal del gobierno local, un grupo de entusiastas de diversos institutos científicos letones determinaron las propiedades de las antenas, repararon los daños, y las transformaron en telescopios operativos […]

Sin embargo, la falta de fondos para reparar las goteras en los laboratorios y para rehabilitar los cuartos de baño de las cabañas de madera de la era soviética significó que RT-32 no siguiera siendo gestionado por astrónomos, dejando el espacio libre para su ocupación por parte de una banda de nómadas mediáticos que con un verdadero espíritu festivalero, llegamos con un aseo ecológico portátil.

Así contaba Mukul, codirector de AmbientTV, en una desaparecida lista de correo de nettime los antecedentes del primer encuentro Acoustic Space Lab al que asistía con otros media-artistas en 2001. La traducción al español es de José Pérez de Lama, de hackitectura, y está incluida en su libro Devenires Cíborg. Arquitectura, urbanismo y redes de comunicación.

Radiotelescopio VIRAC -- Letonia

El radiotelescopio RT-32 de la base VIRAC, al oeste de Riga en Letonia.

La artista Honor Harger de Radioqualia captando la frecuencia solar transformada en sonido.

La artista Honor Harger de Radioqualia captando la frecuencia solar transformada en sonido.

Durante agosto de 2001 se registraron grabaciones como la que escuchas ahora utilizando la antena más grande del Ventspils International Radio Astronomy Center (VIRAC), durante el primer Acoustic Space Lab. La convocatoria fue lanzada por el grupo Rixc de Letonia, y con la ayuda de uno de los científicos que rehabilitó la antena, los asistentes se dedicaron a experimentar con sonidos recogidos del espacio, comunicaciones del ámbito europeo o registros captados de la naturaleza cuando dirigían la antena a los bosques cercanos.

Además de experimentar la sensación de protagonizar una novela de William Gibson, los participantes en el taller, impartido por 25 artistas e investigadores, indagaron sobre las posibilidades de reutilización de un complejo militar para fines totalmente distintos para los que fue construido.

No sé cómo de activo está el proyecto ocho años después, pero como dice Pérez de Lama en Devenires Cíborg, «la antena telescopio se ha convertido desde entonces en un fetiche de la multitud digital, y de algún modo ha servido para inspirar el desarrollo de numerososo proyectos entre el activismo y la investigación de los nuevos medios». Para nosotros es un ejemplo de que cualquier tecnología, por muy sofisticada y compleja que sea, puede ser manipulada por cualquiera aun sin tener la tarjeta de técnico o experto colgada de la camisa.

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Obsoleto de hoy: Diego de León

1 de junio de 2009 por skotperez
Uno de los Noise Invaders de Diego

Uno de los Noise invaders de Diego.

Solarizator, capta la luz de su ambiente y la convierte en ruido.

Solarizator, capta la luz de su ambiente y la convierte en ruido.

El Garbage Pod, ruido al ritmo de tus pasos.

El Garbage Pod, ruido al ritmo de tus pasos.

Diego de León hace «Noise DIY a partir de cosas que en principio son basura». Así lo explica él mismo. Yo añadiría que este ruido hazlo tú mismo también reutiliza cosas que siempre están ahí, y Diego es capaz de verlas y captarlas. El Garbage Pod aprovecha el ritmo de tus pasos para marcar el compás del ruido que genera, más alegre cuanto más brille el sol. Todo esto con un detector de movimiento a base de una gota de mercurio y un detector de luz. El solarizator convierte la luz de su ambiente en ruido, sencillo y eficaz.

Una de las cosas que más me ha gustado del trabajo de Diego es su carácter de juego, que aporta a cada proyecto una estética ligera y desenfadada en apariencia pero muy cuidada en los detalles. Su serie de Noise invaders utiliza piezas y muñecos de Lego para naves sonoras tripuladas. Las fotos de los Noise invaders son espectaculares.

Diego de León -- Taller en la LaboralDiego de León -- Taller en la Laboral

Algunos de los objetos creados en uno de los talleres impartidos por Diego.

Algunos de los objetos creados en uno de los talleres impartidos por Diego.

Diego da conciertos con estos cacharros sonoros: los coloca todos en una mesa y los va haciendo sonar. En su web se puede ver algún vídeo de sus conciertos. También imparte talleres donde enseña cómo construirlos, además tiene muchos de ellos bien documentados. Al que haya visto alguna vez los Doo Rags de Olaf Ladousse, la producción de sus talleres le resultará familiar.

Para cerrar el Obsoleto de hoy, su objeto más bello, a mi juicio, el Metalophone.

Diego de León -- Metalophone

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Obsoletos musicales de hoy

20 de marzo de 2009 por skotperez

ghost in the machine -- bob dylan

El album de iri5 en flickr está dedicado a estas apariciones a base de cinta magnética de cassette que ha llamado, utilizando todo su sentido poético, Ghost in the machine. Bob Dylan, Jim Morrison, Jimmy Hendrix, incluso Marilyn emergiendo de una bobina de película.

Rap en 8 bits

Tras esta imagen publicitaria retro está Jesse Tugboats, que mezcla sonidos de juegos de 8 bits para componer sus bases electrónica. Podéis escuchar el resultado en shot then! y alguna composición más en el My Space de Tugboat.

Las apariciones de dioses del rock las encontré en Inspire me, now!, siempre una manera ligera y visual de empezar la mañana; las bases de Jesse Tugboats, en kottke, visita obligada.

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Obsoleto de honor: Fela Borbone

20 de noviembre de 2008 por manu

Hace tiempo que deberíamos haber hablado de este maestro de la reutilización electrónica y la música chanante, así que aprovecho que hoy jueves Fela Borbone toca en Madrid para contaros quién es este personaje. O mejor, voy a transcribir la descripción que hizo Alnank de él hace unos meses, que es perfecta:

Fela Borbone podría ser la mutación entre un científico loco y el punkarra más salvaje. Lleva muchísimos años siendo parte de los Borbones (el grupo, no la familia) y su mierdofón es, sin duda, el instrumento más increíble que existe sobre la faz de la tierra. Aparte de ese tótem, también construye otros muchos instrumentos con basura, y lo que es más increíble… ¡hace que suenen a auténtico rock n roll!. Aparte de eso, viene demostrando en otros puntos del globo que sabe cómo hacer un taller divertido y educativo. Educa y entretiene.


Dúo estelar: Fela con un Theremín hecho con un mando de scalextric y la niña anónima con un cubo de pedos amplificado.

Si ya has buceado alguna vez por internec en busca de información para construir instrumentos musicales puede que haya caído en tus manos Rock and Roll por el puto morro, una especie de how-to fanzine dibujado por Fela con instrucciones para construir una guitarra y alguna otro trasto ruidístico. Verás que con cuatro cosillas que puedes encontrar una noche cualquiera en un contenedor de basura puedes construir unos instrumentos musicales la mar de curiosos.

O a lo mejor sabes qué es Dorkbot y ya has visto este video en el que Fela explica el funcionamiento del mierdofón. Cuidadín con empezar a verlo, que te gustará y tiene otras cuatro partes más. Lo del mierdofón ya es nivel dos: un amstrad conectado a unos bracitos mecánicos y un ampli (también hecho por él) crean las bases que Fela emplea para acompañarse en sus shows.

Si quieres verlo con tus propios ojos, lo dicho: hoy jueves a las 21.30 en la Boite (c/Tetuan 21), junto con Felix Kubin y el Espeso de Medianoche.


Aquí le dejamos, aullando al atardecer con su guitarra y su mierdofón. Foto de Julio Sandoval, por cierto.

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Obsoletos, extraterrestres y catalanes: ¿quién da más?

29 de octubre de 2008 por alnank

Basurama está organizando un concierto que será todo un acontecimiento: Extraterrestres 08, catalanes, un mini-festival con las actuaciones de Don Simón y Telefunken con Enric Casasses, Cabo San Roque y Tot Bufant que se celebra en el Círculo de Bellas Artes el 14 de Noviembre a las 21:30h.

Por fin reunimos en Madrid a una serie de músicos con los que hemos trabajado, pero en otro lados. No son sólo algunos de nuestros músicos-basura favoritos, también se cuentan -opino- entre los mejores grupos de reutilización del estado español.

Un show único en el que habrá mucha sorpresas, cruces entre los grupos e invitados. 10 euros por tres grupos enloquecidos haciendo una actuación única: ¿quién da más?

Si les gustó el pompero de obsoletos, lo fliparán con la lavadora que toca música.

Si les gusta hackear recuerdos, les encantará esta página en la que los Cabo San Roque cuentan de dónde han salido los objetos con los que hacen sus deliciosos instrumentos.

Si les gusta hacer sonar cosas, tienen que ver a Tot Bufant soplando por cualquier agujero.

Si les gusta el humor leve de este blog, pártanse la caja con Don Simón y Telefunken.

Si les gustan estas cosas de reutilizar los cacharros, éste es su concierto.

¿Extraterrestres catalanes? Sí. Todos los catalanes, nacionalismos aparte, son sin duda terrícolas. Pero los grupos aquí reunidos son ciudadanos de otros mundos. Mundos que, como todos sabemos, están también dentro de éste, pero son muchos más divertidos. Estos músicos van flotando porque el suelo está muy duro y fabrican sus propios instrumentos porque los sonidos que oyen dentro de su cabeza no pueden ser reproducidos con instrumentos habituales o porque prefieren que un perrito teclista, unos walkie talkies o una caracola de mar les enseñen el camino. (Casi) completamente al margen de la industria, vienen desarrollando desde hace años algunas de las propuestas más interesantes de todo el panorama musical español.

Ésta es la primera parada de un proyecto que se llama extraterrestres dedicado a las propuestas de música pop experimental que están centradas en la realización de músicas bajo la cultura del hágalo usted mismo, aquellas que centran su expresividad en romper las barreras que atan la música a los instrumentos tradicionales para dedicarse a hacer sonar toda clase de juguetes, objetos desechados e instrumentos realizados por los propios músicos o incluso el público. Lejos de la música inventada por Pierre Schaeffer que se llamó “concreta”, es más bien un tipo de pop original y nuevo, que cruza elementos de humor, de surrealismo y ternura con algunos sonidos más crudos y temáticas oníricas y/o pesadillescas, y que generan nuevos mundos para la mente, el espíritu y el corazón. Su novedad y frescura no es sólo estética, más bien enarbola un tipo de filosofía que los acerca al arte y a la micropolítica. El proyecto pretende ponerlos en contacto entre sí y con públicos más amplios, celebrar su música y su forma de hacer las cosas.

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3ª concentración de doorags

3 de septiembre de 2008 por paaq

Un momento ¿No sabes qué es un doorag?

Transcribo del Myspace de Los Caballos De Düsseldorf:

Concéntrate con nosotros el Sábado 6-sep-08. Saldremos desde Príncipe Pío delante de la estación esquina con la cuesta San Vicente a las 21h. Recorremos el camino en metro hacia el Rock Palace (Palos de la Frontera) donde tocarán Los Caballos De Düsseldorf a partir de 22h. ¡No te pierdas La 3ª Concentración De Doorags!

LCDD es un grupo abierto. No hay una alineación fija. Cualquiera con ganas de tocar los doorags (instrumentos autofabricados a partir de juguetes y continentes reciclados) es libre de actuar usando el nombre de LCDD (siglas de Los Caballos De Düsseldorf, La Concentración de Doorags, o lo que sea que convenga para la ocasión)

Así que ya saben, mis cuates. Hace un par de años Basurama ya estuvo trabajando con doorags y no creo que encontremos nada aprovechable de entonces*, pero intentaremos dar un paso adelante y llevar nuestra Batería Humana 1.0, que si logramos acabarla para el sábado -Cogollo está en Tudela y Manu en no sé dónde, ambos no vuelven hasta el sábado y tengo que encargarme yo de comprar cables y soldar circuitos- triunfaremos como la cocacola ¡En Príncipe Pío nos vemos!

*me cuentan que se los quedó el mismo Olaf Ladousse tras la exposición

Me enteré gracias a los cretinos

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Promesas

14 de julio de 2008 por manu

Pues es que el equipo de Obsoletos está en cuadro estos días. Cogollo se ha ido a Croacia de vacaciones, Skot Pérez anda liado y yo me voy esta semana a un taller en San Sebastian. Con semejante panorama no puedo hacer otra cosa que prometer que a la vuelta os contaré nuevas cosas, como una crónica de la grandiosa charla que dio Theo Jansen en el Reina Sofía hace unas semanas o explicaros cómo hacer una guitarra eléctrica con cuatro piezas y un par de horas libres.

Y en eso estaba, repasando mis escasos conocimientos de electrónica y buscando unas referencias para un amigo cuando he topado en hackszine con este extraño instrumento musical a base de un disco de 3.5″

Así que eso. Promesas cual político en época de elecciones. Mientras tanto Paaq mantendrá viva la llama.

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The Trons, robots musicales

7 de julio de 2008 por paaq

Estos hijos del rock vienen de Nueva Zelanda, están formados por motores, servos, trozos de ordenadores y piezas de lego. No tienen corazón, pero tienen mucho metal que ofrecer. Son The Trons:



Vía MAKE

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