¡Muere, maldito!

12 de Enero de 2011 por paaq

Intel y AMD se han puesto de acuerdo ¿En qué se pueden poner de acuerdo las dos partes de un duopolio? Pues en sacarnos los cuartos, obviamente. Así que han sacado una nota de prensa en la que anuncian que abandonarán la tecnología VGA en 2015.

VGA, que significa Video Graphics Array, es en realidad un conjunto de tecnologías que permiten a los ordenadores comunicarse con los monitores desde 1988. Es uno de los últimos estándares populares de hardware creados por IBM para su PC. Hoy en día, aunque VGA se considera lo mínimo y de hecho soporta bastante bien altas resoluciones, tiene su competencia en otros estándares como DVI y HDMI. La novedad de éstos es que transmiten digitalmente los datos, con lo que… los cables cuestan una pasta, no pueden ser muy largos, no son tan agradablemente plug&play, y pueden traer tecnología de encriptado, lo que te impediría ver una peli que el cable decida que no debes ver ¡Pero bueno! Y ojo, que de la calidad de imagen nadie habla porque no mejora.

Los argumentos reales para sustituir el VGA -o sea, reales aparte de matar una tecnología barata, sencilla y robusta para sustituirla por otra cara con la que ganar más dinero- son básicamente su relativamente alto consumo (5 voltios) y el tamaño del enchufe.

El caso es que todo lo relacionado con el home cinema -televisores, decodificadores, centros multimedia- se conectan mediante cables de éstos raros. Es probable que tengas uno. Nosotros lo máximo que hemos llegado a catar es el DVI, que según la misma nota de prensa de AMDIntel ¡también está obsoleto! Así que llamamos a la rebelión. VGA es una tecnología perfectamente válida y para sustituirla -en nuestros corazones y en nuestros ordenadores- van a tener que darnos algo que la mejore notablemente.

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31 años de procesadores x86 | 30 de Abril de 2009 por paaq

31 años de procesadores x86

En Maximum PC han hecho una recopilación de los más conocidos procesadores de la saga x86, la arquitectura que gobierna la inmensa mayoría de los ordenadores del mundo, que comenzó en 1978 con el Intel 8086 y sus menos de cinco megahercios. Una familia de caras conocidas: los K6 de AMD, los Cyrix 386, los Pentium… Échale un vistazo a los comentarios para ver qué recuerdos guarda la gente de cada uno.

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El caso de la pegatina de Vista Capable

15 de Abril de 2009 por paaq

La historia daría para una novela: un furtivo intercambio de emails y contactos personales entre ejecutivos de dos poderosas corporaciones multinacionales acaba con un acuerdo que putea a millones de consumidores. El tema se trata estos días en los juzgados de Seattle, y las pruebas que van saliendo a la luz parecen demostrar que hubo un acuerdo para que Microsoft rebajara las pretensiones de hardware del Windows Vista.

Este sistema operativo ha sido un quebradero de cabeza para Microsoft desde el primer día de desarrollo. Además de un considerable fracaso de marketing y una oportunidad para la competencia en el mundo de los sistemas operativos (gracias al Vista, algunos ordenadores se venden hoy con Linux) ahora Microsoft se enfrenta a los tribunales por lo que, en cierta medida, puede considerarse una falta de comunicación entre amigos.

Porque amigos son Microsoft e Intel, que dominan aplastantemente sus respectivos mercados, y se necesitan mutuamente para obsolecer sus productos a un ritmo adecuado. En 2005, Microsoft, que llevaba dos años de retraso en su nuevo sistema operativo, hizo los primeros anuncios sobre el hardware que necesitaría. Y se encendieron las alarmas en Intel, que por esas fechas comenzaba a vender un chip gráfico listo para integrar en la placa base, el 915. Era barato, pero poco potente, y, según se anunciaba, el Windows Vista necesitaría más buffer y más memoria para hacer uso de transparencias, tridimensionalidades y demás alardes gráficos.

Analicemos la situación: los ordenadores llevan ya media década con el mismo sistema operativo, y la estabilidad provoca que Intel enfoque sus esfuerzos en integrar y abaratar, no en añadir potencia al mismo precio, que había sido la estrategia hasta entonces. Mientras tanto, Microsoft pretende recuperar el terreno perdido estos años de pax xpiana, y anuncia que su próximo sistema operativo exigirá una máquina de altas prestaciones.

Hay que conocer la posición de Microsoft en el mercado de la informática para comprender la importancia de este anuncio. Miles de empresas, gobiernos y administraciones usan Windows por decreto (lo que nos cuesta dinero) y muchas veces las conferencias de Steve Ballmer no son charlas empresariales, sino anuncios de estándares cuya trascendencia alcanza a nuestras oficinas y casas. Por tanto, Microsoft vio que los ordenadores eran cada vez más baratos y la carrera de la potencia se estancaba, y apostó por un sistema operativo de altas prestaciones. A partir de ahí, el tema a juzgar: unas cuantas llamadas entre el propio Ballmer y altos ejecutivos de Intel, unos cuantos mails, y al cabo de unos meses las exigencias de Microsoft cedieron un poco. Lo justo para que toda la gama de tarjetas gráficas de Intel, integradas incluidas, entraran dentro del pijama de Windows Vista.

vista-capable

Este símbolo fue el que, convenientemente impreso en pegatinas, adornaría los ordenadores vendidos los meses anteriores al lanzamiento del Windows Vista, para asegurar a los consumidores que podrían actualizarse sin problemas. En las especificaciones de la propia web de Microsoft podemos leer que el minímo de RAM son 512 MB, por ejemplo. Hombre, si tienes un ordenador de 256 megas y te empeñas en correr Vista… pues es posible, sí, aunque irá muy lento. Eso fue lo que parece que pasó: Microsoft rebajó las pretensiones de hardware para contentar a sus amigos de Intel, pero la mayoría de los ordenadores que se vendieron con la dichosa pegatina eran incómodos de manejar.

Claro, ¿hasta dónde podemos decir que un ordenador funciona “bien”? ¿Esperar dos minutos para que un ordenador arranque es esperar demasiado? Si Windows Vista tiene funciones que requieren potencia, y otras funciones que no la requieren, ¿le ponemos la pegatina a un ordenador que sería capaz de correr Vista sin ostentaciones gráficas? Ni idea. Estos temas de usabilidad están alejados de la corte de Seattle, que se centra más bien en cosas como este mail que un jefazo de Intel dirigió a sus colegas en enero de 2006:

Esta noche me han llamado los de MS con noticias increíbles. Van a cambiar el Vista Capable (éste es el nombre real del programa) para incluir los chipsets 915/Alviso. Esto es un cambio de rumbo en los acontecimientos. Lo resultante es que TODOS los Chipsets Integrados de Intel serán soportados en el programa.

¿Cambió Microsoft de idea para contentar a Intel o porque descubrieron que, en realidad y empujando un poquito, Windows Vista cabía en ordenadores más pequeños? ¿Cómo puede ser un delito dependiendo de que lo hicieran por un motivo o por otro? Engañar a los consumidores no me vale como excusa, como consumidor me siento engañado todos los putos días y ni siquiera los call-tv son delito.

Así que, más que un problema de comunicación entre amigos como decía más arriba, parece que hubo un choque de estrategias. La obsolescencia a piñón fijo que tan bien funcionaba desde los años 90 le jugó una mala pasada a Microsoft, que ha desperdiciado un cartucho -la propia Microsoft recomienda hoy no actualizar los ordenadores con XP a Vista- mientras Intel atisbaba unas oportunidades que han explotado definitivamente con la moda actual de los netbooks y demás ordenadores modestos. Y que Dios bendiga América.

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Common Building Block y la tecla de Windows

16 de Enero de 2009 por paaq

Common Building Block es el nombre que recibe un conjunto de especificaciones y recomendaciones sobre el diseño de ordenadores portátiles propuestas por Intel. O sea, que si fabricas ordenadores, deberías echarle un ojo a la guía de diseño e integración de CBB (PDF, 6 MB y 47 páginas). Y si eres un simple usuario, estaría bien conocer un poco por qué los portátiles, que antaño solían diferir mucho unos de otros en su diseño, se van pareciendo cada día más cuando los ves todos juntos en los anaqueles de El Corte Inglés.

Ojo, no me refiero a las carcasas, que cada día son más bonitas y coloridas; hablamos de cosas como que, ahora, en la parte trasera del portátil ya no están los puertos USB, sino las baterías. Y las lectoras ópticas son casi todas iguales hoy en día ¿Te acuerdas de las bases de expansión que eran comunes hace doce años, cada una de su padre y de su madre? ¿Y de los portátiles que usaban trackballs en sitios raros en lugar de touchpad? Pues si hojeas el PDF enlazado arriba verás que las recomendaciones van desde la manera de colocar los componentes internos para maximizar el flujo de aire y enfriar el ordenador, hasta cuántos tornillos deben sujetar la pantalla.

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Recomendaciones sobre colocación de componentes y flujo de aire

La norma CBB ha traido, por tanto, un poco de racionalidad al proceloso mundo de los portátiles. De la misma manera que las piezas de los ordenadores de sobremesa son intercambiables por definición, la integración y la falta de estándares de sus hermanos pequeños eleva su factor de obsolescencia: un ordenador portátil es poco ampliable, puedes cambiarle normalmente la memoria RAM, el disco duro, y ya. Si quieres más funciones, a enchufar cosas externas. Y si se estropea un solo componente, todo el aparato suele acabar en la basura. Common Building Block asegura bastante compatibilidad entre las partes y eso beneficia a fabricantes, técnicos reparadores y consumidores.

¿Cuál es la pega? Pues que CBB no es un estándar negociado, sino una propuesta de una sola empresa, Intel, que podría tener intereses más allá del bien común. Qué malpensados somos, ¿verdad? Pues sigue leyendo…
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