Un tesoro azul cobalto

28 de abril de 2010 por paaq

Revolver en la basura es una actividad tan habitual para nosotros como cansina para nuestras novias. Pero cuando te encuentras una joya como la que se encontró el otro día Cogollo en el viejo hueco de las escaleras de Físicas, sabes que ha valido la pena. Una auténtica estación de trabajo Silicon Graphics O2.

Año 1998. En la Escuela de Arquitectura de Madrid, en cada aula de informática, había veinte ordenadores medio podridos para los alumnos, y un minúsculo bulbo azul cobalto como el de la foto, con pantalla TFT, al fondo de la clase. No recuerdo haber visto nunca a nadie usar el ordenador azul, pero era lo que se usaba entonces para renderizar tanto modelados como vídeo. Ahora vivimos en una época muy uniforme en cuanto a arquitecturas de ordenador, hasta los Apple son PC por dentro, pero hubo un tiempo en que estas torres azules hacían cosas que no estaban al alcance de un ordenador personal.

Abrir este ordenador es una experiencia. Tanto el disco duro como la fuente de alimentación son hot swap, tiene ocho ranuras de memoria RAM (¡hasta un giga!) y tanto el procesador como la tarjeta de sonido están dentro de sendas cajas metálicas del tamaño de una sanwichera. La tarjeta gráfica puede usar su propia memoria o tirar de la RAM si es necesario. Es una máquina construida con cariño y profesionalidad, diseñada para trabajar duro durante años. Será por eso que todavía se cotiza a cientos de dólares en eBay.

Cerca del cadáver de la O2 que encontró Cogollo había varias cajas de software. Mayormente actualizaciones de actualizaciones, pero no creo que existan en el mundo muchos más programas para este ordenador:

O sea, que lo tenemos todo, ¿no? Vamos a poner en marcha ese cacharro y plegar unas cuantas proteínas… pues no. Nos falta la placa base. Ahora mismo no hay en eBay, pero la semana pasada vimos alguna por ciento y pico dollars y eso para nosotros es caro. Así que, inventariado y al armario. No perdamos la esperanza de encontrar algún día la pieza que falta.

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Fotos del viernes pasado

14 de noviembre de 2008 por manu

Pues sí que lo pasaron bien los chavales el viernes pasado mientras yo jugaba a los artistas en Logroño.

Mil gracias a Edu por la galería de fotos de la semana pasada. Como muestra esta imagen de skotperez disfrazado de cyber jeque árabe.

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Round 3: Fight

2 de noviembre de 2008 por cogollo

¿Qué tal la tercera jornada de talleres en Físicas? te estarás preguntando. Bueno, pues bastante bien.

No conseguimos internet, por supuesto. Las puertas de entrada al mundo digital desde la Universidad Complutense son grandes y pesadas. Y están oxidadas. Y solo tres personas tienen la llave.

Por evidente que suene dicho en alto, lo cierto es que internet es una útil herramienta y una gran fuente de información. Sin google la gente se tiene que conformar conmigo para resolver sus dudas. Como te supondrás, éste no es el escenario ideal.

Tuvimos problemas, también, con la máquina de bailar que hemos empezado a construir.  Un ingenio diabólico basado en un hack de teclado que emplea una plancha de corcho y las membranas de 4 teclados como pad. Las membranas que encontramos en estos teclados no eran exactamente como las que he usado otras veces y nos costó bastante encontrar una buena forma de hacer las conexiones. Perdimos bastante tiempo con eso.

Afortunadamente, nuestros pupilos han resultado ser bastante desenvueltos y gracias a su perseverancia acabó por resolverse el problema. Ya casi tenemos hecho el pad y debería dar tiempo a terminar la semana que viene.

Así que resultó que la gente tiene ganas de participar y, salvo por estas cosas del directo, la jornada se mantuvo bastante entretenida.

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Talleres en Físicas, segunda jornada: Kernel Panic

27 de octubre de 2008 por skotperez

Taller Obsoletos Físicas, segunda jornada
Foto: Edu Merchan

Probablemente en la sesión del viernes pasado, el 24 de octubre, del taller que estamos llevando a cabo en Físicas aprendimos más de lo que enseñamos. La sesión como ha comentado manu, la habíamos pensado para instalar Linux en los ordenadores que montamos en la sesión anterior. Llevábamos preparadas un arsenal de distros para ordenadores antiguos, con la idea de que cada participante eligiera la más adecuada para las capacidades de su cacharro.

El resultado de la jornada fue bastante desigual y dependió de factores que no deberían haber tenido tanta importancia: el estado de cada máquina y los conocimientos previos de los participantes; ambos recorrían un amplio espectro. Aún así, tras la experiencia no pensamos que lanzar a los participantes de cabeza a la piscina vacía de Linux sea del todo malo; lo que sí es cierto es que los podíamos haber equipado con alguna cosa blandita que amortiguase la caída, sobre todo a los newbies, en una desilusión precoz.

A la sesión le faltó una demostración de cómo instalar Linux, de esas que se pasan a través del proyector para todo el aula, que enumerase los aspectos básicos del proceso. Aunque cada distribución es distinta sí que se repiten unos pasos generales: particionado de discos duros, configuración de la red, instalación del sistema básico, selección e instalación de los paquetes de software adicionales…

Por otro lado, de las cuatro horas del viernes gastamos una y media en solucionar problemas de hardware; este problema vino heredado del viernes anterior. En aquella sesión nos faltó testear las máquinas más sistemáticamente. Comentaba manu que sería buena cosa seguir un protocolo de comprobaciones del hardware que garantice que el ordenador dispone de todo lo necesario para el proceso de instalación, y que todo funciona.

Cualquiera que haya intentado instalar Linux alguna vez en un equipo antiguo ha comprobado que puede ser igual de difícil y laborioso que pasarse el Super Mario Galaxy: hay que tener paciencia, ir poco a poco y ser perseverante. Además hay que estar preparado para una probabilidad de fracaso inicial más o menos alta que se va reduciendo sorprendentemente con el tiempo. A todas luces, este panorama no es el mejor para alguien que está empezando a adentrarse en el mundo Linux.

Que no se desanime a nadie, que aunque Linux empieza siendo un “Sigue buscando” reiterativamente molesto, se acaba convirtiendo en un divertido reto a modo de juego de la oca en el que, eso sí, nadie te quita de la posibilidad de caer en la muerte, o kernel panic en la jerga linuxera.

Segunda Jornada Taller Obsoletos Físicas
Un Damn Small Linux en un 486 con 32MB de RAM. Compárese con el pepino negro del Aula de Informática en la que llevamos a cabo la jornada de instalación. Foto: Edu Merchan

La verdad es que el viernes nos miró un tuerto porque además de todo esto, no teníamos posibilidad de conectar a internet nuestros cacharros en el aula de informática. Internet era dominio de los pepinos negros y de nadie más: resulta que cada dirección IP de conexión a Internet está asociada a una dirección MAC, un número que identifica la tarjeta de red de cada ordenador, cada ordenador en definitiva. Así que si se cambia el ordenador, se deniega el acceso. Ingenioso desde el punto de vista ingenieril pero muy molesto para el libre uso de la sala de informática, y por lo visto, muy difícil de manejar porque todos los funcionarios juntos del aula no fueron capaces de cambiar la configuración para las cuatro horas que duró el taller.

Bueno expuestas las razones, os pedimos disculpas a todos los que asististeis al taller y os agradecemos vuestra paciencia delante de las pantallas negras con letras.

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Talleres en Físicas. Primera jornada

20 de octubre de 2008 por manu

Oye, que bien montar un taller y que aparezcan veinte personas dispuestas a trastear contigo. Parece que no es gran cosa, pero no hubiera sido la primera vez en la historia de Basurama que preparamos un taller y vienen dos. O nadie.

Y como somos inmisericordes, nada más entrar por la puerta se tragaron una chapa de skotperez sobre los residuos electrónicos, cifras, leyes… No, en serio, nos pareció interesante empezar dándole una escala al problema de la basura electrónica.

Luego Cogollo se arremangó y empezó a diseccionar un ordenador. Nada muy extenso, lo suficiente para que todo el mundo pudiera ponerse a montar ordenadores con toda la chatarra que se ha ido acumulando en un hueco de una escalera de la facutlad.


Clase de anatomía, amigos: esto es el disco duro y esto la memoria RAM.

Después de cuatro horas de taller conseguimos dejar doce ordenadores listos para instalar linux, más otros cinco o seis que con un ratito más pueden funcionar. Casi todos tenían los mismo problemas: o bien alguien se había llevado la memoria RAM o bien no funcionaba la tarjeta gráfica. Casi todas ISA, por cierto. Para los que no sepan mucho, es un tipo de conexión entre tarjeta y placa base bastante antigua. Vamos, que no estuvimos trabajando con “pepinos” precisamente. Más bien con procesadores Pentium II o a lo sumo Pentium III, no más de 128Mb de RAM y discos duros de 2GB en los mejores casos. Creo recordar que lo más antiguo que llegamos a poner en marcha fue un equipo con un Pentium I.


Aspecto del pulcro espacio de trabajo a los pocos minutos de pornernos a trastear.

Al arrancar los equipos nos encontramos de todo: algún Windows 98, pero sobre todo Windows 95, Windows 3.1 o incluso MS-DOS. Viendo la velocidad con la que funcionaban los equipos, creo que su final se produjo por lo de siempre: o ya no podían correr con la última versión de Windows que hubiera en ese momento o se desconfiguró algo y su dueño, harto del trasto, lo dejó a un lado.

Creo que skotperez, nuestro experto en linux va a tener que preparar una distribución ligera de linux para instalar en estos equipos viejunos la semana que viene.


Parecemos tres orcos entrando en la casa de un hobbit geek, aunque en realidad éste es nuestro almacén.

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Talleres en Físicas

3 de octubre de 2008 por manu

El taller de Obsoletos en la Facultad de Físicas de la UCM ya es oficial.

Estaremos todos los viernes del 17 de octubre al 21 de noviembre (menos el 14 de noviembre, que es el patrón y cierran) de 16:00 a 20:00. Gratis, por supuesto.

Habrá dos líneas de trabajo posibles dentro del taller: recuperar un ordenador antiguo para que funcione con eficacia (te ayudaremos a juntar y montar el hardware y a instalarle linux) y trastear con componentes sueltos para construir objetos nuevos, al estilo del pompero o el altavoz.

La verdad es que el taller está pensado para alumnos, profesores o personal de la Facultad de Físicas, pero que quieres que te diga, si no eres de Físicas pero te apetece pasarte por el local de asociaciones a cacharrear con nosotros… hazlo, que estaremos encantados.

Para inscribirte envía un email a inscripciones@basurama.org. En el asunto pon “Taller en Físicas” y dinos si eres de la facultad o no. Tenemos 20 plazas para la gente de la facultad, más el hueco que queremos hacer a todos los demás.

El 10 de octubre, el viernes anterior al comienzo de los talleres, haremos una especie de circo-demostración para publicitarlo. Siempre que pienso en esto me acuerdo del gitano Melquíades y su caravana de los inventos en Cien años de soledad.

Cualquier duda o sugerencia que tengas, aquí abajo, en los comentarios.

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Noticias y novedades en Obsoletos

1 de septiembre de 2008 por manu

Pues ya ha llegado septiembre con su vuelta al cole y sus teteras de colección. En Obsoletos nos estamos frotando las manos a la espera de todas esas calculadoras “viejas” y demás trastos que serán sustituidos en las mochilas de los chavales.

Al margen de esto tenemos unas cuantas novedades y noticias que daros:

La primera, la más importante, es que nos han concedido una nueva subvención en la 2ª Convocatoria de Ayudas a la Creación. Esto nos va a permitir dar continuidad al proyecto, ya que la primera subvención que nos concedieron está destina a las actividades que hagamos hasta finales de 2008. ¡Ay!, no quiero decir más, que todavía no hay nada seguro, pero esta segunda temporada de Obsoletos promete mucho. Por supuesto publicaremos el presupuesto y os contaremos en qué se va el dinero, como estamos haciendo hasta ahora.

Pero todavía no hemos acabado con la primera fase. Nos queda todo un cuatrimestre en el que además de seguir con nuestras investigaciones en torno a la obsolescencia y la tecnología, Cogollo y Skotperez volverán a traernos sus inventos, aprovechando que ya ha vuelto a abrir la tienda de electrónica.

Además estamos preparando los dos primeros ciclos de talleres que vamos a hacer este curso. Aún no tenemos las fechas fijas, pero podemos confirmaros que serán en la Facultad de Físicas de la UCM y en la Escuela de Informática del campus de Ciudad Real de la UCLM.

Y alguna cosita más que tenemos guardada. Ya veréis, ya.

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Ya tenemos zulo ¡Autorrellenable!

10 de junio de 2008 por cogollo

El otro día Manu y yo tuvimos una reunión con el Vicedecano de Infraestructura y el Gerente de la Facultad de Físicas de la Complutense. Ya les habíamos mandado antes un dosier sobre Obsoletos porque queremos hacer una serie de talleres -un cursillo, si prefieres- en la facultad. Y, aunque esté mal que lo diga yo, parece que la idea les ha gustado mucho.

De momento ya nos han conseguido un pequeño espacio de almacenaje. Es el hueco de las escaleras, cierto. Y huele a ojete, también, pero por lo visto han hecho correr la voz por la facultad y ya se está llenando de trastos viejos para nosotros (las fotos han quedao un poco perris, pero es que las tuve que hacer con el móvil). Teniendo en cuenta que llevamos meses buscando locales en alquiler, y que lo más barato que habíamos visto superaba los 250 euros mensuales, este rincón supone un pequeño y maloliente regalo del cielo.

Personalmente no quiero ni pensar la de juguetes que vamos a conseguir cuando llegue la consabida limpieza estival a la facultad. Para abrir boca ya nos han dejado un plotter IBM, de cuando estos cacharros usaban plumillas de verdad (debajo de los teclados en la foto).

Seguro que trae unos motores del tamaño de sandías. A ver si se nos ocurre algo molón para hacer con ellos.

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