Autobuses en el Sáhara

14 de julio de 2009 por paaq

Nuestra amiga Valeria estuvo en la pasada Columna 09, un viaje de mil personas desde Europa a los campos de refugiados saharauis para llevarles todo tipo de material imprescindible para la vida: desde comida a instrumental médico y compañía, y para manifestarse ante el muro que ha construido Marruecos para aislarlos físicamente de su patria. La vida no es fácil en el corazón del mayor desierto del mundo, donde más de cien mil personas se afanan en sobrevivir, lejos de su tierra y olvidados por el mundo. Dada la nula productividad del desierto y la temporalidad de las construcciones de los campamentos, todo ha de llegar desde el exterior, desde la comida hasta la ropa. Cada año se organizan desde España algunos viajes colectivos como la Columna 09, además de las campañas de acogida temporal de niños saharauis durante el verano. También es relativamente común que algunos ayuntamientos hagan donaciones. Y hasta ahí, porque los políticos españoles con algo de capacidad de influir en esta situación no han dicho esta boca es mía en los últimos treinta años.

Tras el agua, el transporte es uno de los aspectos más complicados de resolver en la sociedad de los campamentos saharauis. La mayoría de los refugiados no van a ir a ninguna parte, pensamos, pero hay que llevar a la gente de un campamento a otro, ya sea a trabajar por la mañana o al médico en Rabouni. Hay que mover mercancías, traer comida, en fin: crear una red de transporte que cumpla con las necesidades de la población. Aunque sea en medio del desierto. Aunque sea en autobuses donados desde Europa. Así es como Valeria, romana de toda la vida, levantó la cabeza cuando se subía al autobús que les llevaría a la manifestación frente al muro marroquí, y descubrió que iba a viajar en un antiguo autobús municipal de Roma:

saharabus1

Efectivamente, los saharauis viajan en los autobuses que les damos los europeos cuando ya están viejos. Grafiteados pero usables, se montan en un barco y recorren Argelia de norte a sur, hasta su destino final en Tinduf. Aquí un autobús vasco (creí que era madrileño), recorriendo las rutas del desierto:

saharabus2

Cada vehículo suele llevar una pintada que indica la asociación o institución que ha hecho posible que esté allí. Véase este autobús de Hermanos Gabeiras, empresa radicada en Pontes de García Rodríguez, donado al parecer en nombre de todos los gallegos:

saharabus7

Hablando de Galicia, este otro autobús verde cumplió servicio en Vigo:

saharabus3

Con tanta variedad, la explanada donde se reúnen los autobuses muestra algo más de colorido del que suele haber en los pardos campamentos:

saharabus6

Tal vez la mejor prueba de que los saharauis han conseguido crear una sociedad viable en medio del desierto son sus vertederos. Pueden ser refugiados y exiliados, pero son capaces de arrojar aquello que ya no les sirve como el europeo más blanquito. El cementerio de autobuses guarda la memoria de los transportes de pasajeros por Tinduf en las últimas décadas:

saharabus4

Ya que estamos con el Sáhara, leí el otro día en Ison21 sobre la campaña de Cocinas Solares Solidarias, que busca llevar allá 35 cocinas solares que contribuirán al ahorro energético. Los saharauis viven en el desierto, pero no les sobra el petróleo, y sí el sol. Son 150 euros cada cocina, algo caro para donaciones individuales, pero muy adecuado para pequeños colectivos, escuelas o instituciones que quieran ayudar a nuestros hermanos saharauis.

Publicado en Iniciativas, Obsolescencia | 7 Comentarios »


Teclado reposapiés

22 de diciembre de 2008 por paaq

Una pequeña curiosidad para hoy: en algún suburbio africano, un teclado sin teclas sirve como reposapiés para los clientes de un limpiabotas:


Foto de white african para afrigadget

Publicado en Hackeos e ideas | Comentarios desactivados en Teclado reposapiés


SolarNetOne, conectando lugares remotos en los que también viven personas

19 de diciembre de 2008 por paaq

GNUveau Networks es una organización que trabaja en pos del software libre, la alfabetización digital y las comunicaciones en los cinco continentes. Esta red de ingenieros y programadores ha desarrollado el SolarNEtOne, un sistema para dotar de acceso a internet a comunidades rurales sin electricidad ni comunicaciones. Compuesto de paneles solares, baterías, un pequeño pero potente servidor y varios terminales tontos, el SolarNetOne es una especie de cibercafé en una caja. O más bien, gracias a sus posibilidades wifi, un ISP en una caja.

En el siguiente vídeo, el muy jipi Scott Johnson, de Gnuveau Networks, nos explica con bastante detalle todo el sistema. Pensando siempre en la eficiencia en el consumo y en la robustez del conjunto, las soluciones han ido desde elegir discos SSD (menos consumo, más rapidez), el uso de terminales tontos que consumen 4,5 watios frente a los 300 de un PC normal, hasta alimentar los terminales por los cables ethernet (menos cableado) o los sistemas de ventilación en un entorno polvoriento y caluroso.

Como dice Scott Johnson en el vídeo, a lo largo de todo el diseño del proyecto se fueron dando cuenta de la variedad de dispositivos que se deberían poder conectar al ISP solar: móviles, ordenadores antiguos, y muchos OLPC. Es por ello que la variedad de usos para el SolarNEtOne es endiablada: voz sobre IP para permitir la telefonía allá donde sea instalado, puede dotar de acceso a internet a una red de OLPCs (que crean su propia red cuando están cerca), así como su antena permite proporcionar wifi en dos kilómetros a la redonda.


El servidor es un portátil MSI con Ubuntu; a la derecha, la mesa con dos terminales tontos: las pantallas son de siete pulgadas para ahorrar energía

En total, el SolarNetOne se alimenta de una corriente continua de 12 voltios proporcionada por un sistema de paneles solares y baterías que permiten el uso continuo del servidor, y ocho horas al día de los terminales. Tanto paneles como baterías tienen una expectativa de vida de 20 años. Es una solución limpia y elegante, una de esas cosas que se pueden hacer, pero si no hace alguien, no lo hace nadie. Así que fue necesario que Scott tuviera unas reuniones con Vinton Cerf y otra gente así de importante para que el proyecto saliera adelante. La Universidad Estatal de Katsina, en Nigeria, ha sido la primera beneficiada del SolarNetOne, que fue instalado a principios de este año.


El vicecanciller de la Universidad, señor Abudullahi Mustapha -de blanco con gorro negro- y otros miembros del claustro posan orgullosos junto a las baterías del sistema

Tanto las especificaciones del sistema como las instrucciones para su montaje están en el wiki, así que ya no tengo excusa para conectar la aldea de mi madre, perdida en la remota montaña lucense, con el resto del mundo.

Lo vi en White African

Publicado en Iniciativas, Open Source | 2 Comentarios »


Asociacionismo universitario y reutilización de ordenadores

7 de agosto de 2008 por paaq

Una de las cosas de las que más se lamentaron los responsables de la UCLM en nuestras recientes reuniones fue la falta de ambiente de comunidad en los campus. Creo recordar que las palabras del gerente fueron “llevo seis meses en el cargo y sois los primeros que venís a proponer algo y no a contarme un problema”. La gestión, papeleo y burocracia cotidianos muchas veces impiden a los jefazos promover actividades participativas. Y es una pena, porque una universidad es un grupo de varios miles de personas con inquietudes culturales y muchas veces sociales, terreno abonado para mayos del 68, duelos de robots, fiestas toga y demás actividades recreativas y multitudinarias. Así pues, dejamos caer la idea de celebrar un Spermöla universitario manchego, y la idea pareció caer de cara. Ya veremos.

Echemos entre tanto un vistazo a lo que hacen en otros sitios: la Asociación de Reutilización de Ordenadores de Cornell (CCRA en inglés) es un magnífico ejemplo de lo que puede rendir el capital humano universitario. La Universidad de Cornell, famosa por contar durante décadas con el profesor Carl Sagan, es un importante nido de geeks, y los de la CCRA dedican su tiempo a la noble tarea de reparar ordenadores para mandarlos a escuelas e institutos africanos. Cada año se plantean cuatro o cinco proyectos concretos con la colaboración de ONGs locales, y costean con donaciones el envío del material, una vez puesto a punto según las necesidades que hayan indicado los receptores.


-Jaja, qué cachondo el Enjuto Mojamuto.

Es difícil exagerar las bondades de un ordenador como herramienta de aprendizaje, especialmente en entornos de carestía. Sólo la cantidad de texto, imágenes, vídeos que podemos meter en un disco duro supera todos los libros que una persona normal lee a lo largo de su infancia. Cada ordenador que la CCRA envía a un aula africana es realmente útil para docenas de chavales, y digo útil en el sentido de acabar de contable en lugar de cultivador de sorgo.

Publicado en Así va Obsoletos, Iniciativas | Comentarios desactivados en Asociacionismo universitario y reutilización de ordenadores


Vertederos electrónicos de África

3 de julio de 2008 por paaq

Nuestra basura informática nace en China y va a morir a los vertederos de las grandes ciudades africanas. Pasándose todas las normas sanitarias y medioambientales por el forro, enviamos nuestros aparatos obsoletos a vertederos del tamaño de barrios enteros que se engranan con la vida cotidiana de las grandes ciudades africanas, desde Accra a Nairobi. The Guardian ha elaborado una galería fotográfica sobre este asqueroso fenómeno.

Millones de personas viven de los metales que pueden arrancar a circuitos y carcasas. En el proceso se generan gases tóxicos -principalmente mercurio- que les envenenan lentamente a ellos y a sus familias. Basel Action Network, una ONG nacida en Seattle dedicada a luchar contra la llamada e-waste, calcula que cada día entran en Lagos 400 contenedores de residuos electrónicos. La Convención de Basilea acerca del tema fue firmada por 160 países en 1992, y obviamente no ha podido hacer nada para frenar la situación a la que hemos llegado.

Publicado en Links, Obsolescencia | Comentarios desactivados en Vertederos electrónicos de África


Afrigadget: tecnología africana y reutilización

27 de junio de 2008 por paaq

Afrigadget es un blog colectivo dedicado a mostrar al mundo el ingenio tecnológico africano. Es realmente apasionante recibir noticias de ese enorme agujero negro informativo, del que sólo escapan algunos lamentos de vez en cuando. Pues no señor, África es un sitio inmenso lleno de gente joven dispuesta a luchar por un futuro mejor. O al menos, a írselo fabricando con sus propias manos. En Afrigadget encontraremos desde molinos de viento hasta esculturas para turistas. Y, aunque no es un blog específicamente dedicado a ello, muchos de los cacharros nacen de la reutilización.

Helicóptero casero nigeriano

Este helicóptero, construido por el nigeriano Mubarak Muhammad Abdullahi está hecho con aluminio de la basura, piezas de coches viejos y los restos de un Boeing 747 estrellado en la zona. Y volar, vuela, a una altura de un palmo. Obvia decir que el señor Mubarak no posee formación aeronáutica.

Los cacharros africanos suelen transmitir una poderosa idea de utilidad. Mucha gente en África, como decía Kapuscinski, tiene un solo objeto importante en la vida, y se ganan la vida con ello: el que tiene una pala hace agujeros, el que tiene una olla cuece arroz y lo vende. Aquí vemos una máquina de soldar hecha con bobinas caseras, encontrada por un editor de Afrigadget en la carretera Ngong, en Nairobi. Mete miedo:

Si alguien con iniciativa como Simon Mwangi, que vive precisamente en ese barrio de la capital keniata, tiene acceso a una máquina de soldar y a la chatarra que se acumula en los vertederos, pueden llegar a crearse esculturas como este cocodrilo. Simon las vende principalmente a hoteles de lujo y cobra hasta 30.000 chelines por cada una, que equivale a unos 300 euros.

Cocodrilo de chatarra

Así que donde antes había un vertedero, chatarra y cables, ahora tenemos a un fabricante de soldadores y a un artista herrero ganándose la vida. Muchos europeos que se definen como liberales deberían aprender un poco sobre cómo sacar adelante, con tesón y mucho ingenio, un negocio en circunstancias mucho más chungas de las que estamos acostumbrados a ver.

Publicado en Links | Comentarios desactivados en Afrigadget: tecnología africana y reutilización