Palson CX-340

6 de febrero de 2009 por cogollo

Este martes Edu vino a cenar a casa. Como la opulencia de nuestras cenas, al parecer, es legendaria, se vio impelido a traer una ofrenda. Su ofrenda (que aceptamos graciosamente) fue una Palson cx 340.

Probablemente Edu te suene porque fue él quien hizo las fotos durante nuestros talleres en la facultad de físicas. Más probablemente Palson CX-340 no te suene de nada. Es un nombre que viene de antes de que las consolas tuvieran nombres grises y anodinos, con palabras como “Play”, “Game” o incluso “Entertainment”. De cuando en la industria del entretenimiento electrónico se llebaban  nombres dinamicos y proactivos, con números grandes (y me refiero a números de al menos tres cifras, no birrias como “32” o “64”). Tenías la Atari 2600, la Coleco  Telstar Classic 604, la Hanimex 7771 y claro, la Palson cx 340.

Palson cx340 con los mandos recogidos

Palson cx340 con los mandos recogidos

Ya habrás averiguado (la foto ayuda) que estamos hablando de una consola. Aunque en realidad no tiene ningún orificio/compartimento donde introducir juegos. Sólo permite jugar a los cuatro que trae preinstalados. Variantes del Pong los 4, por cierto. Pero, claro, es lo que se llevaba por aquel entonces.

Al parecer, estos artilugios vieron la luz en españa en 1977 (y supongo que alguno caería en el 78, pero no he encontrado nada al respecto) de la mano de Electrónica Ripollés, tal como atestigua la plaquita que tienen en la parte trasera. Solo para que quede claro: este trasto es 10 años más viejo que mi Spectrum. Técnicamente, es una consola de tiempos de Franco, date cuenta.

Electrónica Ripolles. Acercando el futuro a España

Electrónica Ripollés. Acercando el futuro a España

Aparte de los dos mandos, de los que hablaré luego, tiene 5 interruptores que permiten seleccionar respectivamente: Encendido-apagado, tamaño de las palas, velocidad de la bola, ángulo del rebote y el tipo de juego. Hasta aquí normal. Lo curioso del asunto, algo que no ves en los juegos de hoy en día, es que puedes, tranquilamente, cambiar la posición de cualquiera de esos interruptores durante la partida; los cambios se dan inmediatamente y la partida sigue como si nada.

En realidad los cables se quedan un poco cortos.

En realidad los cables se quedan un poco cortos.

Y digo CUALQUIER interruptor. Así que si tienes un amigo cabroncete no solo verás cómo el tamaño de tu pala o la velocidad de la bola cambian de repente, tambien te puedes encontrar con que empezaste jugando a futbol y en lo que tarda la bola en ir de un lado a otro de la pantalla has pasado a jugar a tenis y luego a frontón. Y la verdad es que esa mutabilidad hace que el juego sea mucho más interesante, sobre todo cuando ya te has tomado un par de cervezas. Pero mejor echale un ojo al vídeo para hacerte una idea.


Los mandos, por su parte, sólo tienen el botón de reset (mal sitio para un botón de reset) y una rueda para mover las palas. Como era de esperar despues de más de 30 años, cuando los probamos por primera vez resultaron demasiado erráticos. Al mover la rueda las palas saltaban arriba y abajo con bastante alegría. Por eso, y porque quería ver como eran por dentro decidí abrir uno de ellos.

El potenciometro controla la posición de la pala

El potenciómetro controla la posición de la pala

El reset pone los marcadores a cero

El reset pone los marcadores a cero

Como ves, no hay nada complicado ahí dentro. El botón de reset simplemente empuja una chapilla que cuando hace contacto con el cable amarillo resetea la máquina y la rueda esta engarzada en un potenciómetro (oséase, una resistencia variable). La máquina mide esa resistencia y según el valor que tenga pone la pala en un punto u otro de la pantalla. Y ya está.

Así las cosas, me imaginé que la culpa de los saltos la tendría el potenciómetro. Verás, un potenciómetro es basicamente un semicirculo de material con cierta resistividad y dos contactos eléctricos. Uno de los contactos esta en un extremo. El otro contacto se puede desplazar a lo largo del semicírculo. De esta manera, cuanto más lejos esté del extremo más cantidad de material resistivo tendrá que atravesar la corriente eléctrica y mayor será la resistencia total. Me sigues, ¿no? Bueno, pues ese contacto que se mueve se llama cursor.

En general los potenciómetros están bien sellados, pero 30 años de mugre se acaban colando por cualquier rincón. Si se deposita roña sobre el material resistivo puede hacer que el cursor no haga buen contacto y entonces la resistencia que nos de el potenciómetro variará segun la distribución que tenga la mugre ( la cual es bastante aleatoria despues de todo).

Total, que abrí los potenciometros y los limpié bien con alcohol. Lo puse todo en su sitio de nuevo  y debo decir que funciona perfectamente.

Solo tienes que levantar las pestañitas con unos alicates de punta fina

Solo tienes que levantar las pestañitas con unos alicates de punta fina para desmontarlo.

Hay que limpiar bien la "herradura" negra y los contactos de cobre

Luego hay que limpiar bien la "herradura" negra y los contactos de cobre.

Así que aquí nos tienes, toda la tarde jugando al fútbol con dos palotes.

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Chile marca registrada

17 de diciembre de 2008 por manu

En Obsoletos hemos empezado a buscar información para el proyecto RUS-Santiago (de Chile, no de Compostela), un proyecto de intervención en el espacio público de Santiago de Chile, dentro de la serie de proyectos RUS que Basurama está realizando en Latinoamérica. Por esta razón la reseña del libro Chile Marca Registrada que publicó ayer ALT104 me ha llamado la atención. La editorial que lo publica dice del libro:

Una acuciosa investigación que aborda un extenso período que abarca desde los inicios de la industrialización en el país (1870) hasta la actualidad. Chile Marca Registrada es un cuidado libro de 350 páginas, con más de novecientas imágenes que propone un análisis sobre la creciente presencia de las marcas comerciales en la vida cotidiana y su inserción en la sociedad chilena mediante los vínculos que establecen con la noción de imaginario cultural así como también la creciente importancia adquirida por el consumo de marcas como fuente de referencia identitaria.

Con esta presentación no me parecía que el libro estuviera relacionado con Obsoletos, pero sí con la otra pata del proyecto RUS-Santiago, que es el espacio público. Si es que aceptas que en la generación del espacio público es tan potente la interiorización de los espacios y las vivencias que de ellos hacen los ciudadanos (incluidas las marcas comerciales) como las leyes y normativas urbanísticas que los construyen.

Aún así, este post no estaría aquí si no tuviera que ver con la obsolescencia, amiguitos. No es plan contaros nuestras vicisitudes si a cambio no vamos a contaros nada interesante, ¿verdad? ¡Claro que sí, hombre, que pa’eso estamos!

Resulta que en la galería de fotos del libro hay una de una página en la que sale el logo de Atari. Qué curioso. Se supone que el libro habla de la “inserción de las marcas en el imaginario de la sociedad chilena”. Que pasa, ¿que Atari caló en Chile? Pues parece que sí.


A esta foto me refiero. Y ojito que además hay un cassette.

La trama completa de la historia de Atari será mejor que la leas en la wikipedia, que es bien larga. Yo sólo te resumo los últimos pasos: Infogrames, una empresa dedicada al desarrollo de videojuegos, adquirió la marca Atari a la compañía francesa Hasbro Interactive, quien a su vez la había adquirido de manos de JTS Corporation. Y por el lado chileno parece que una empresa de allí llamada Neotek firmó un convenio en 2003 para desarrollar y distribuir los nuevos juegos de Atari tanto en Chile como en el resto de América Latina.

Lamentablemente todo esto que estoy contando se refiere sólo a videojuegos para otras consolas, ya que actualmente no hay una consola propia de juegos de Atari. Y además: esto no es algo que esté sucediendo sólo en Chile, ya que los juegos de Atari se están vendiendo en todo el mundo.

Pero el hecho de que una empresa chilena se plantee que hay negocio en vivir de las rentas que dejó unos juegos obsoletos en la memoria de los jóvenes chilenos de los 80 me hace imaginar que por allí le dieron caña a la Atari 2600. Si tendrá razón el libro en su tesis: las marcas penetran tanto en nuestra memoria como para que el recuerdo del Pacman nos haga plantearnos comprar el “Enter the Matrix”.

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Hace veinte años que te la ganaste

13 de noviembre de 2008 por paaq

La medalla de veterano en las Guerras de Consolas. A la venta en supermandolini por 18 euros. Parece caro, pero es un pedazo pin del tamaño de un pulgar y chapado en oro.

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Linux y las consolas de jugar: Nintendo DS

22 de julio de 2008 por skotperez

Seré breve en el alegato prolinux de hoy: Linux es muy versátil. Ya comentamos que esta versatilidad, entre otras características, es la culpable de que existan distribuciones de Linux para equipos obsoletos.

La versatilidad de Linux reside en su modularidad: se toma como base del sistema operativo un núcleo que contiene una serie de funcionalidades básicas, por tanto comunes a todas las distribuciones: multitarea real, memoria virtual, librerías compartidas… A este núcleo se le pueden añadir módulos en función del hardware que estemos utilizando. Como ya hemos comentado en alguna ocasión, la libertad a la hora de consultar cualquier código programado previamente hace que sea fácil crear derivaciones tomando como base siempre el núcleo.

Nintendo DS con DSLinux
Consola Nintendo DS con el sistema operativo DSLinux.

Así, nos podemos encontrar con Linux en casi cualquier cacharro con un procesador. El artículo 5 Most Popular Linux-hackable Gadgets lista cuatro distribuciones compiladas para consolas, Nintendo DS, Sony PlayStation, Game Cube y Xbox. Que tienes una consola más o menos antigua y ya no juegas con ella porque te compraste otra último modelo, instálale un Linux y de repente tendrás un ordenador para conectarte a Internet, por ejemplo. El artículo también habla de cómo instalar Linux en un ipod, aunque dice que no es nada fácil.

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