Adios, cassette en el coche, adiós

11 de Febrero de 2011 por paaq

Reconozco que esta despedida me ha pillado un poco por sorpresa. Dicen en Ballesterismo que ya no se venden reproductores de cintas en los coches nuevos, al cesar la producción del Lexus SC 430, que ofrecía como opción un equipo de audio con cargador de CDs y reproductor de cassettes.

Así que he echado un vistazo a las típicas tiendas online de productos electrónicos y, efectivamente, parece que ya no los venden con el coche ni sin él; es imposible comprarle un radiocassette nuevo al carro. De segunda mano se puede encontrar de todo, desde radios cutres por cuatro duros hasta equipos de lujo en su día.

Dos de las posibilidades que en 1987 tenían los alemanes para disfrutar del sonido en un Renault Supercinco

Personalmente, no voy a echarlo nada de menos. Mi primer coche, veterano hace ya doce años, contaba con una entrada de audio a la que enchufar el MP3, el discman o lo que fuera, así que nunca he usado una cassette en carretera.  Recuerdo, de niño, el terrible bucle Mecano – muiñeiras- Juanito Valderrama que amenizaba nuestros viajes en familia; las tres cintas que había en el coche. Pero bueno, comprendo el concepto. Lo del cargador de CDs, en cambio, siempre me pareció surreal: albergar tal trasto en el maletero es tan útil como tener la guantera bajo el capó.

Debe ser por esta falta de cariño que no me he preocupado mucho de trazar la historia del radiocassette para el coche. A grandes rasgos, comenzó a implantarse desde que Philips comenzó a fabricar cassettes a mediados de los 60, y tuvo una vida longeva hasta bien entrados los 90, pues los primeros lectores de CDs tenían problemas con las vibraciones y movimientos propios de un vehículo.

Eestoy seguro de que alguno de vosotros tendrá historias que contar sobre su radiocassette ¿Lo sacabas al aparcar el coche en la calle para que no lo robara un quinqui? ¿Tenías una caja especial para las cintas adaptada a la guantera? ¿Grababas canciones de la radio para luego escucharlas en el coche?

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Autos chinos reemplazan a los Lada cubanos

12 de Octubre de 2009 por paaq

Vídeo de la BBC en español:

Una vez al mes, los cincuenta miembros del Club de Autos Rusos en Cuba se encuentran en el Parque Lenin de La Habana. Una concentración de dueños de coches como las que tenemos en los países capitalistas. Mi padre, como muchos otros distinguidos caballeros europeos, es miembro de un club de propietarios de coches antiguos (de Seat 600, no se vayan a pensar). El asociacionismo en torno al automóvil es un caso único entre las máquinas; puede que los usuarios de un iPhone se sientan miembros de una misma religión, pero no celebran misa.

Desde sus orígenes, el automóvil ha sido exaltado por la publicidad y por diversos artistas como el paradigma de la libertad personal. Desconozco cómo enfocaron los sistemas socialistas la integración del coche en sus sociedades colectivistas. Por supuesto, los funcionarios y los militares fueron los primeros en disfrutar de ello, pero a partir de ahí me pierdo. En el caso cubano, los Lada son precisamente los vehículos de la policía y el mediano funcionario, un icono más habitual y verosímil que los carros yanquis de los cincuenta. Como dicen los mecánicos en el vídeo de arriba, buca en cualquier pila de basura en Cuba y encontrarás una pieza de Lada.

Los cubanos llaman inventar a lo que en este blog llamamos hackear. La modificación de los sistemas, el arreglo y adaptación de piezas para solucionar problemas concretos fuera de las posibilidades ofrecidas por el fabricante, es el pan de cada día de un ingenioso pueblo que lleva dos generaciones en la penuria económica. Los cubanos viven del invento, como su propio líder les pidió, recogiendo piezas de la basura para arreglar sus coches, creando redes sociales de intercambio físico de pendrives para aprovechar la ínfima banda ancha del país. Si Cuba estuviera en el Civ3, sería sin duda una sociedad industriosa.

Ahora la policía cubana empieza a usar vehículos de Geely, una empresa privada china que ya cuenta con presencia en el extranjero y está a punto de comprar Volvo. Los coches chinos, basados en Daewoo como los Lada se basaban en Fiat, son cuarenta años más modernos que los rusos. Ni siquiera AutoVAZ, que es como se llama hoy la empresa propietaria de Lada, fabrica ya el VAZ-2101 que adorna las calles habaneras. Era esperable que a la primera oportunidad la clase alta cubana diera el paso de cambiar de coche. Pero noto en el orgulloso tono de los mecánicos un quejido como de pérdida, como de sentirse traicionados por una casta que les ha dejado sus fiables y reparables máquinas para conducir otras con dirección asistida. Por cierto, ¿tienen los Geely aire acondicionado?

Vía menéame

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Semana de la India. Cosas guays que se venden en la calle

7 de Marzo de 2009 por manu

¿Conoces ese programa del Channel 4 que se llama Scraphead Challenge? Es buenísimo. Dos equipos compiten por realizar una máquina (normalmente un vehículo) con la basura que hay en una chatarrería. Lo pregunto porque recuerdo que nada más entrar en el “market” tuve claro que era el escenario perfecto para rodar el programa.

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A diferencia del Dharavi el market es una zona totalmente inserta y articulada en la ciudad, con un nivel muy parecido de urbanización. Sólo que en lugar de saris y verduras se vende chatarra, sobre todo de coche. Como si de la matanza del cerdo se tratara, los coches estaban desguazados y clasificados por piezas: puertas, parachoques, ruedas, motores…En realidad no es nada raro, en Madrid tenemos desguaces La Torre que es lo mismo. Bueno, quizás la diferencia es que desguaces La Torre no está en la Plaza Mayor.

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Además de chatarra de coches y motos sospechosamente nuevas había puestos donde se desguazaban ordenadores. Y aquí la clasificación no era ni mucho menos tan exhaustiva. Ya fuera con un martillo o con un destornillador el trabajo consistía en reducir ordenadores y otros trastos a su mínima expresión. Una vez desguazado el aparato la carcasa era golpeada para reducir el volumen de las partes metálicas.

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Al tipo de la izquierda ya le conocéis. Está desguazando lo que yo diría que es un foco de discoteca. El de la derecha le está quitando los “dientes” a una antigua máquina de escribir.

Os dejo por último con unas cuantas imágenes más de cosas que se vendían en puestos de la calle. Ahora mismo me estoy lamentando de no haber sacado una foto de un puesto donde vendían radios de las marcas “Nokina” y “Pansonic”. Si amigos, tendréis que creerme a falta de pruebas gráficas.

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Tocadiscos de todos los colores y sabores. Y en la foto de la izquierda un reproductor de super8.

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Momento WTF. Venta de conectores de móvil como si de un manojo de espárragos se tratara.

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No puedo imaginar cómo hace este topmantero para llevarse la mercancía. Por cierto mira eso que hay en la parte de arriba… no es un boli.

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Semana de la India. Una de autos locos

27 de Febrero de 2009 por manu

El ruido constante de los cláxones en las calles de Mumbai es una de esas cosas que llama enseguida la atención en la India y que al volver a casa le cuentas a todo el mundo.

-Oye, ¿qué tal en la India?
-Guay, los coches no paran de pitar.

A diferencia de España el sonido, mucho más grave y sordo, es aguantable (aunque no diré que agradable). Está práctica de pitar a cada momento va íntimamente ligada al alto grado de anarquismo con el que se conduce en la ciudad. El deporte consiste básicamente en ir buscando el hueco libre de un carril a otro para avanzar entre el atasco, sorteando coches, carritos de vendedores ambulantes, personas y algún que otro animal. Igual que el claxon es imprescindible los intermitentes y los retrovisores están tan obsoletos que ni los más ancianos del lugar recuerdan para qué sirven.

En este video puedes ver cómo el conductor de un rickshaw adelanta un coche, cruza a través de vehículos en dirección contraria y sortea a un señor mayor. Todo ello aderezado con unos cuantos piiiiiiii! piiiiii!

En este paisaje ultramotorizado de las calles de Mumbai destacan sin duda los taxis, especialmente los Premier Padmini. A pesar de que la producción de este coche se paró en el año 2000 todavía son mayoría en la calle; aunque será cuestión de tiempo que sean sustituidos por otros modelos, ganando prestaciones a costa de perder imagen urbana. Es lo que hay y lo entendemos perfectamente. Esta gente no tiene necesidad alguna de ser como los cubanos, que forzados por el bloqueo comercial mantienen en funcionamiento coches americanos de los años 50.

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Todas las fotos de este post han sido hechas por Pablo Rey.

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“Panvel Bipin Tilane”. Muchos taxistas llevan pintados su nombre en los cristales de atrás.

Al margen de la diversidad de tapizados interiores, dioses, collares y flores que decoran el interior de estos vehículos, una de las cosas que más llaman la atención son los taxímetros. Son tan bonitos con ese aspecto tan mecánico. Ciertamente -y como pudimos comprobar tiempo después- son aparatos con aspecto de ser altamente hackeables. El acto de tarificación de la carrera tienen algo de misterioso y místico (no podría ser de otro modo en un país así). Para empezar nunca logramos saber si el contador avanzaba por tiempo, por distancia o por ambas. Lo que sí supimos es que el calibrado de los pasos depende de la ciudad, luego en algún lugar de esa cajita metálica hay algo para modificar la velocidad de avance del contador. Por cierto, he dicho pasos. No cuentan dinero sino pasos que posteriormente son traducidos en una tabla de papel a rupias. El resultado final es que en ocasiones trayectos que intuitivamente son más cortos cuestan más dinero. Y todo esto al margen de si te la intentan colar diciendo un precio superior sin mirar la tabla… En fin, aquí es donde entra en juego el orgullo de turista que lleves en tu interior, pues las diferencias entre el precio real y el que a veces te piden no llegan a cincuenta céntimos de euro si haces la conversión de moneda.

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Junto a los taxis conviven los rickshaw, especie de motocicletas de tres ruedas, carrozadas para llevar tres pasajeros en la parte de atrás. En una ciudad colapsada a casi todas horas el rickshaw es mucho más ágil que el taxi. Y más barato, pues aunque lleva un taxímetro idéntico al de los taxis la tarificación final es bastante menor: se paga una rupia menos que la cantidad de pasos que ponga el aparato. No hubiéramos cogido taxis si no fuera porque por alguna razón los rickshaws sólo pueden circular por algunas zonas de la ciudad. Ya olvidé el precio que nos dijeron, pero recuerdo que pensé que hacerse con uno de estos vehículos era realmente barato. Si eres de los que gusta ligar con las pivitas a lomos de una moto esta es una opción muy interesante…

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Los rickshaws además de ser una forma de ganar dinero son un medio de vida. Me ha quedado una frase como de motero, pero lo digo en serio. Cuando el conductor decide acabar su jornada para el vehículo en un lugar tranquilo y se echa a dormir en el asiento de atrás. Y no es mala cama en una ciudad en la que el cincuenta por ciento de la población no tiene una vivienda.

En nuestra última tarde en Mumbai Pablo y yo topamos con un puesto en el que estaban arreglando varios taxímetros. Arreglando, hackeando… en fin, quién sabe. El dueño del puesto nos dejó hacerle fotos sin problemas, así que trataré de no ser malpensado. En cualquier caso tanta mecánica conmueve, al menos a mí.

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Y un poco más alejado del “mundo obsoletos” están los camiones, cuyo indian tunning no va más allá de la decoración de las cabinas con motivos indo-domésticos. Lo de domésticos lo digo porque algunos tienen pintados los parabrisas como si fueran ventanitas, con sus cortinas y todo. Es de suponer que los conductores los usan como hogar. Sin duda los camiones más espectaculares que vimos fueron los que circulaban transportando algodón por la carretera de Aurangabad. Con esa especie de lona para sujetar el algodón parecía el autobús volador del Profesor Poopsnaggle.

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Hay un gran autobús arriba en el cielo y todos decían que nunca volaría.

Para no perder la costumbre del regalito al final de los post de semana de la India os dejo no uno,  sino dos regalos. Lo primero es una imagen de una furgoneta reconvertida en puesto ambulante de chuches. Si el vehículo arrancaba o no, no lo sabemos.

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Y lo segundo es un video de un desfile en el día nacional de la India (26 de enero). Atiende a la caravana de los ecologistas, más de un niño indio habrá tenido pesadillas con esa cara.

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La segunda vida de los coches abandonados en Madrid

9 de Febrero de 2009 por skotperez
Desguaces Latorre -- Basurama Panorámica

"Desguaces Latorre" de la serie Basurama Panorámica. Foto: Pablo Rey y Rubén Lorenzo.

Desde el 1 de enero de 2004 la retirada de vehículos abandonados en las calles de Madrid está adjudicada a la empresa municipal Madrid Movilidad SA, con el 88% del capital social aportado por el Ayuntamiento. Anteriormente se encargaba EMITRA, empresa mixta con el 44% de las participaciones en manos de FCC-Medio Ambiente SA, y el resto en las del Ayuntamiento de Madrid.

Los vehículos retirados por las grúas de Madrid Movilidad son almacenados en la red de depósitos del ayuntamiento. Si no son reclamados en un tiempo definido se convierten en chatarra. La capacidad de estos depósitos es claramente insuficiente, lo que parece lógico si el espacio de aparcamiento y de circulación se quedan cortos. Quizás deberíamos decir que hay demasiados coches, pero ese es otro tema.

La solución para paliar los efectos de la congestión en los depósitos es convertir en chatarra los coches que superan el tiempo máximo estipulado. Parece que la razón para considerar chatarra un vehículo no es su estado, sino más bien la falta de espacio.

En 1999, 3.897 vehículos fueron desguazados, y 4.609 en 2001. En 2008, se llegó a 6.803. Según Munimadrid,

Casi cuatro millones de kilos de materiales como metales, gomas, cristales, aceites, plásticos o cauchos procedentes de 6.803 vehículos, se han transformado en sustancias no agresivas con el medio ambiente, a lo largo del pasado año. Cumpliendo la política de sostenibilidad y de respeto con la naturaleza que promueve el Ayuntamiento de la Ciudad, la empresa municipal Madrid Movilidad ha reciclado automóviles y motocicletas abandonados -y dados de baja- que viven así su segunda oportunidad en forma de hierro fundido o pavimentos insonoros.

Parece que en Madrid, los vehículos no acaban en Guiyu, y tampoco estamos tan mal como en Bolivia.

Podríamos decir que la congestión se va desplazando de sitio. Es como el montón de la ropa sucia en una habitación de estudiante: cuando te vas a acostar lo quitas de la cama y lo dejas en la silla; te levantas, tienes que estudiar y lo pones en el suelo detrás de la puerta; cuando ésta ya no abre, lo sacas al pasillo.

Todo este post ha sido inspirado por el seductor título Segunda oportunidad para los coches abandonados, de la nota de prensa aparecida ayer, domingo 8 de febrero, en munimadrid.

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Tocadiscos en el automóvil

30 de Enero de 2009 por paaq

Ah, los años cincuenta. En Europa los recordamos como tiempos más o menos grises, pero en Estados Unidos les tienen un gran cariño. Iconos de hoy en día como el automóvil americano o la típica urbanización de casas con jardín se popularizaron en aquella época.

Los coches americanos de aquella época eran, sobre todo, un prodigio de marketing. Asequibles, enormes y brillantes. Las tres grandes empresas que hoy están a un paso de la quiebra hacían uso intensivo de la obsolescencia planificada presentando nuevos modelos cada año, con pequeñas innovaciones cuyo carácter innovador se anteponía a su importancia o utilidad. Baste recordar que el cinturón de seguridad no se impuso hasta los años 60 porque siempre había alguna innovación más cool para vender.

La innovación que trataremos hoy es otro meme que ha recorrido internet: el tocadiscos para automóvil, que ofrecía Chrysler como pack adicional en sus modelos de 1956. Por aquel entonces no existían muchas emisoras musicales, por lo que la mayoría de los jóvenes conductores no podía escuchar música en el coche, algo que hoy es considerado un derecho constitucional.

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Se trata de un aparato interesante: dado el poco espacio disponible, los discos de siete pulgadas eran ideales, pero las 45 rpm a las que giraban habrían obligado al conductor a cambiar de disco cada pocos minutos. Así que Columbia, la fabricante del aparato, creó un nuevo formato de 16⅔ rpm que aumentaba la duración del disco a una hora por cara. Lo que es el tocadiscos estaba empotrado, y asomaba pulsando el frontal. Los mecanismos para evitar cargarse el vinilo al primer traqueteo debieron conllevar un esfuerzo considerable.

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La estrella musical de la época Lawrence Welk nos muestra las bondades del producto

Como sucede con cualquier formato minoritario y cerrado, la vida comercial del Highway Hi-Fi Phonograph fue breve. Los discos sólo podían ser de artistas que tuvieran contrato con Columbia, que regalaba seis con la compra del pack. Así que en 1957 nada de esto estaba a la venta.

Se lo leí al tentempié via menéame

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El lujo también puede quedar obsoleto

31 de Octubre de 2008 por paaq

Échenle un vistazo a esta galería recopilatoria de cochazos abandonados. Ferraris, De Tomasos, Rolls, Maseratis, reposan en patios traseros, descampados y cuadras. Es sereno. Es inquietante ¿No eran éstas obras de arte que sobrevivirían al tiempo?

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Obsoleto de hoy: Chris Harrison

29 de Septiembre de 2008 por skotperez

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Portatil de los noventa camuflado en un coche de los noventa.

Probablemente Chris Harrison sea conocido en Internet por sus proyectos de visualización de datos, bastante espectaculares y nada relacionados con la reutilización de tecnología. Si llegas a una web procedente de Infosthetics qué vas a encontrar sino datos guapamente dispuestos; pero tan guapamente dispuestos estaban los datos que me han dado ganas de saber más sobre Chris Harrison. En el inicio no he podido dejar de pinchar en Fun, qué demonios. ¿Qué hubieseis elegido vosotros entre Researh, Visualization, Fun y Travel? Nada defraudado por Fun me he recorrido los dos enlaces que me faltaban, y me ha dado muy buen rollo que el que recoge la diversión de toda su vida sea el más obsoleto de los cuatro; no sé cuántos años tendrá Chris, pero tiene documentados proyectos desde su época del instituto. De hecho en el instituto al tipo le salían más proyectos divertidos e interesantes que acné.

Como buen yanki ya tenía coche en el instituto; como buen geek no se despegaba de su portatil. Así que decidió currarse un adaptador para poder conectar su antiguo PowerBook 140 a la batería de su Honda Civic. Más adelante se le ocurrió conectar el portatil al puerto de datos del motor, y así poder monitorizar revoluciones, eficiencia y demás, y en eso está. Su Laptop in Car está perfectamente documentado, incluyendo diagramas de circuitos.
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