Obsoleto de hoy: Dave Sieg y el Scanimate

8 de noviembre de 2012 por paaq

Esta colección de cabeceras del Telediario desde 1960 permite apreciar los avances técnicos del grafismo televisivo de las últimas cinco décadas. Desde el presumible señor con bigote que sujetaba, caña y sedal, esa bola del mundo sesentera, hasta esa impresionante coreografía de cosas blancas flotantes que acaban por componer las formas de los continentes en un ambiente asépticamente digital.

Estando claro que en el principio eran maquetas y trucos fotográficos, y ahora son ordenadores, ¿qué hubo en medio?

Vayamos a las cabeceras que comienzan en el 2:20 del vídeo. Tienen esa estética protoinformática, de circuito analógico y pantalla de fósforo, de patillas gruesas y pantalones de campana. Además, son un poco cutres: fondo negro, círculos que se aplastan, brillos sembrados a voleo… Efectivamente, son hijas de su tiempo, tanto estética como tecnológicamente. Se crearon en un sistema de computación analógica llamado Scanimate, que dominó en las televisiones de todo el mundo desde principios de los 70 hasta el advenimiento de la animación digital.

Scanimate no era un sistema asequible. A un precio de un millón de dólares de la época, era un armatoste con tantos paneles y botones que convertía cualquier estudio en el cuartel del malo de James Bond. Fue creado en Denver por la Computer Image Corporation, que fabricó una docena y tuvo la destreza de quebrar en cuanto hubo alternativas digitales.

Paneles de control de Scanimate en su época avanzada

Al comienzo, Scanimate cabía en dos racks, pero acabó ocupando media docena

El proceso comenzaba con una mesa de luz sobre la que se disponían las creaciones gráficas, logotipos, etc. Una cámara monocroma de escaneo progresivo transmitía la imagen a un monitor CRT a través de un ordenador analógico que mediante una panoplia de componentes era capaz de deflectar el haz de electrones del monitor y modificar los puntos en los que éstos impactarían en pantalla. De tal forma,  se podía deformar la imagen con una serie de efectos acumulativos que el operador controlaba enchufando y desenchufando cables. Posteriormente, otra cámara apuntaba a su vez al monitor y transmitía la imagen todavía monocroma a un colorizador analógico, que convertía niveles de gris en colores RGB. Todo el sistema estaba cuidadosamente sincronizado para acumular los efectos sin pérdida de calidad y sacar un vídeo en formato PAL o NTSC, pero también se podía usar para película.

Hasta entonces, el grafismo en televisión solía implicar unos cuantos dibujantes trabajando durante semanas, así que esta capacidad de mostrar en tiempo real las posibilidades del sistema debió enamorar a los clientes. Llegaban con su logotipo en una carpeta, lo colocaban en una mesa de luz, y al minuto podían ver toda una colección de futuristas efectos visuales. Sospecho que ese efecto de al jefe le ha impresionado está detrás de la hortera calidad general que desprende aquella época.

Uno de los operadores de Scanimate en Hollywood a finales de los 70 era Dave Sieg, que en 1993 consiguió hacerse con una de las máquinas originales, la montó en el sótano de su casa, y hoy administra una web de homenaje a Scanimate que está llena de amor. El siguiente vídeo, realizado por el propio Dave, reúne a una serie de operadores de Scanimate comentando algunos de sus efectos más característicos:

No dan la impresión de ser orgullosos pioneros de un modo de expresión que cambió el mundo. En cambio, sí parece que se lo debieron pasar pirata experimentando con el sistema. Estos personajes habían de saber de vídeo, de matemáticas, de diseño gráfico o de electrónica, pero al final las buenas ideas venían de un trozo de papel de aluminio o un rollo de papel higiénico. Una hora de uso de Scanimate salía por 2500 dólares de vellón, lo que probablemente explique por qué las cortinillas del Telediario tienen ese aspecto tan barato.

 

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Obsoletos en Baquía TV

28 de febrero de 2011 por paaq

Hace unos días estábamos limpiando y reordenando el espacio basuramístico, cuando apareció Carlos Otto para hacernos una entrevista para Baquía TV. Y el vídeo ya está montado y online -aunque no he podido insertarlo sin resubirlo a Vimeo- así que aquí estamos, ocho minutos:

Ninguno nos vemos guapo, pero lo único cierto es que la cosa nos pilló un poco empanados -desorientados, amigos transatlánticos- y que en la lista de entrevistas vamos detrás del gran Mario Tascón, lo que nos llena de orgullo y satisfacción.

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Carrera de discos duros

9 de agosto de 2010 por paaq

Un vídeo un poco tontorrón para entretener esta plomiza tarde de agosto, ¿qué pasa si sueltas los platos de un disco duro en plena faena?

Un disco duro normal gira a 7200 revoluciones por minuto, por lo que el borde se mueve a 130 Km/h. Debido al deslizamiento sobre el suelo liso tardan en coger velocidad, pero el salto que pegan al final nos da una idea de la enorme energía cinética que guardan.

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Melodías de ayer y de hoy

1 de marzo de 2010 por Edu

El otro día hablabamos mi amiga Marta y yo sobre la historia de la música, en concreto sobre el canon de Pachelbel. Una melodía que lleva mutando durante unos 330 años… echad un ojo y una oreja al vídeo, y comparadlo con las del sitio con la lista actualizada

En algunas es más difícil de percibir que en otras; ahora que, o el representante de Pachelbel (si tuvo) no era como los actuales o los herederos son trillonarios.

¡Una sintonía que nunca quedará obsoleta! (la original claro)

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En lo más profundo de nuestros cajones

4 de febrero de 2010 por paaq

En Obsoletos mantenemos que el cajón, el armario, el garaje, o donde sea que almacenamos los trastos, es un lugar importante para la obsolescencia. Cuando acaba nuestro amor por un gadget, lo ponemos al fondo de un estante. Es más sencillo almacenarlo que tirarlo o venderlo, lo que supondría una renuncia total y una especie de asunción de responsabilidad emocional. En realidad, hacemos con los aparatos lo que nos gustaría hacer con la gente. Me pregunto si nuestros nietos serán unos torturadores de robots.

Así que los aparatos se acumulan en los estantes y se aburren. Si Toy Story jugaba con esa fantasía de qué hacen los juguetes cuando nadie les ve -incluyendo la historia de desamor usuario-juguete- Stuff Vs Stuff muestra el lado más oscuro de la obsolescencia. Un walkman sin nada que perder cuyas cintas empiezan a desmagnetizarse. Una aspiradora que ha tragado más polvo que Lawrence de Arabia. Rabia primigenia que ellos mismos no sabrían explicar. Pinzas, baterías, velas, habitantes de cajones siempre dispuestos a ver cómo se destrozan dos aparatos que ninguna persona volverá a usar. Son menos de dos minutitos:

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Cómo funciona un laserdisc

30 de julio de 2009 por paaq

Cincuenta años antes que Flipy estaba Mr. Wizard. Este personaje, nacido a finales de los 40 en Estados Unidos, explicaba en treinta minutos algunas cuestiones científicas con la ayuda de experimentos visuales, la mayoría reproducibles en casa. Fue el primero en adaptar la exposición científica al lenguaje televisivo, por lo que tanto Beakman como los Cazadores de Mitos le deben mucho.

A principios de los 80, Pioneer llamó al entonces semirretirado Don Herbert, el hombre detrás de Mr. Wizard, para un vídeo explicativo de una nueva tecnología: el vídeo digital en soporte óptico. El producto, llamado laserdisc, nunca se impondría como formato estándar, pero tanto los discos ópticos como el vídeo digital eran tecnologías desconocidas por el público en 1980. El compact disc fue el primer formato óptico popular, pero el vídeo en bits tendría que esperar quince años hasta triunfar con los DVD.

En este mundo actual de infografías 3D, los métodos de Mr. Wizard se antojan muy obsoletos. De hecho, he acudido a clases más espectaculares en la universidad. Pero el relato es instructivo, estructurado y pedagógico. Eso sí, el vídeo -sacado del laserdisc de presentación que lanzó Pioneer- está en inglés:

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Tecnologismo en la era pop

9 de julio de 2009 por paaq

El Doctor Repronto es uno de los personajes más interesantes del internet español. Analista impenitente de la cultura pop, ya sean fotonovelas italianas o películas turcas, lo bueno de sus reflexiones es que las conclusiones suelen estar muy alejadas de la frivolidad que se supone a un producto de serie b, véase el capítulo donde nos descubre que Goofy es un arquetipo racista del negro sureño.

En el octavo capítulo de la primera temporada, el Dr. Repronto y su gabinete afrontaban el tema de la tecnología. Sorprende la obsesión de las obras populares de bajo presupuesto por mostrar derroches de tecnología del futuro, y el doctor se pregunta: ¿qué es lo mínimo que podemos considerar tecnología?

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Obsoletos en la tele

28 de mayo de 2009 por paaq

El martes vino la gente de La 2 Noticias a grabar los talleres que estamos desarrollando en Medialab Prado estos días, y esa misma noche tuvimos nuestro minuto de gloria en el informativo. Por aquello del contraste, salimos justo después de la inauguración del Jugene, el nuevo ordenador más potente de Europa.

He recortado y posteado el vídeo porque, aunque RTVE.es no permite embeber vídeos, en esta entrevista la jefa de la web dice literalmente que le encantaría que se pudiera. Y yo, a cumplir deseos.

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Pequeños trucos en vídeo

27 de mayo de 2009 por paaq

Se está haciendo famoso en la internet un videotutorial para transformar una cinta VHS en un pinball mínimo:

Bueno, ya dije que era mínimo. El caso es que tiene gracia, y por eso miles y miles de personas han visto el vídeo. Indagando un poco más, he descubierto que el autor, Nextraker, tiene una activa identidad digital, expresada a través de sus vídeos de tutoriales de bromas y trucos. Todos ellos son realizados con guantes de latex, nunca se le ve la cara ni se escucha su voz. Su avatar es el dibujo de un tipo tumbado a la bartola, y no tiene web propia. Nextraker es un activo personaje en internet de cuya vida ahí fuera no tenemos ni un poco de información.

El amigo Nextraker (se pronuncia necs-rei-quer) es miembro, para empezar, de la comunidad Instructables. Allí puede relacionarse con otros aficionados al tema de la reutilización y el hack, para preparar sus vídeos, y obtener un inmediato feedback en cuanto son producidos.

Pero además, Nextraker es miembro de Metacafe de Youtube, de Revver y de Comedy.com. Todos esos servicios sirven para lo mismo, almacenar y reproducir vídeos, pero algunos como Metacafe cuentan con programas de retribución de sus usuarios. Según este post en el foro de Metacafe:

La estructura del programa sigue siendo básicamente la misma: cualquier creador de un vídeo original que cumpla con los requisitos del programa puede enviar su vídeo, y pagaremos 5 dólares por 1000 visualizaciones, a partir de un mínimo de 20.000.

O sea, que un vídeo como éste en el que nos enseña a cerrar una lata de refresco le ha hecho ganar trescientos dólares. No te haces millonario, pero es un buen pellizco. La economía del siglo XXI permite vivir de lo que uno quiera, literalmente, gracias a las mil maneras de capitalizar una afición. Y… bueno, ya tenemos un ejemplo más.

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Entrevista a Carlos Rey: presentación

22 de mayo de 2009 por paaq

Ayer tuvo lugar la primera sesión de los talleres del puerto paralelo, y Carlos Rey inundó el Medialab con su sabiduría mientras Cogollo nos proporcionaba balsas para navegar y salvavidas a los que agarrarnos. Su charla inicial, que supongo que estará online la semana que viene, fue una magnífica introducción al mundo del puerto paralelo del PC, pero el tema es que Carlos Rey puede hablar de muchísimas más cosas: montañismo, IBM, la electrónica cuando no había transistores, micología, telescopios, impresoras… Por eso, hace unos días fuimos a su casa para hacerle una entrevista que iremos colgando en el blog a medida que vayamos montando. Hoy, la presentación del personaje:

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Uzebox, la consola que te haces tú mismo

17 de abril de 2009 por paaq

Si los aficionados a los coches o a las armas pueden darse el gustazo de crear objetos con sus propias manos, los consoleros no iban a ser menos. Por 70 dólares puedes comprarte un kit para construir una Uzebox. Es una pequeña consola DIY que tiene unas capacidades similares a una NES, estupenda para trastear porque tanto el montaje como la programación son muy sencillos: un sólo microcontrolador se encarga de procesamiento, gráficos y sonido, y los juegos se pueden escribir en C.

uzebox

Como ves, más simple que un bolígrafo. Un par de salidas de vídeo y sonido, tarjetas SD para el almacenamiento y, oh maravilla obsoleta, mandos de la Super Nintendo. Como el propio Uze explica, son baratos y abundantes, y con sólo 4 cables puedes controlar dos mandos. El resultado es un dispositivo con las siguientes especificaciones:

CPU: microcontrolados ATmega644
memoria RAM: 4K
memoria de programas: 64K
velocidad del procesador: 28MHz
256 colores simultáneos
resolución de hasta 240×224
hasta 32 sprites simultaneamente
salidas de vídeo compuesto y S-video
4 canales de sonido de 8 bit
2 enchufes para mandos de la SNES

Lo juntas todo, porque obviamente tanto el diseño del hardware como el software están bajo una licencia GPL, y a jugar. He aquí un vídeo que demuestra las posibilidades del cacharrete:

La consola perfecta para montar dentro de una caja de bombones y regalar a la amada. Los juegos los hace quien se anime, así que por ahora hay pocos y en un tiempo habrá más, como me prometieron con la Wii (malditos). Como puedes ver, son semejantes a los de las consolas de 8 bits, aunque soporta paralax y lucen más. Hala, todo el mundo a soldar.

Lo vio cogollo en TIGSource

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La historia de la comunicación en un anuncio | 9 de abril de 2009 por paaq

La historia de la comunicación en un anuncio

Alcanjo nos hace saber de un vídeo de animación, publicidad de una empresa inglesa, que narra en dibujos animados la historia de los medios para la comunicación personal. Sea lo que sea, en The Carphone Warehouse te lo venderán.

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El horno liberiano

3 de abril de 2009 por paaq

He encontrado en Afrigadget un curioso y significativo hackeo. Luca Varaschini nació y se crió en Robertsport, Liberia, donde su padre trabajaba como médico. Ahora vive en Milán, y recientemente ha hecho su primer viaje a Robertsport desde que era niño. Según cuenta en su crónica, pudo comer unos pasteles cocinados en un horno hecho con el buzón de devoluciones de un Blockbuster.

blockbusteroven

Y aquí es cuando todos nos preguntamos ¿cómo llega un buzón de Blockbuster a Liberia? ¿Qué caminos misteriosos sigue la chatarra? ¿Qué fue de Blockbuster? Al menos en España cerraron tras unos cuantos años de agonía; los trabajadores estaban estresados, los precios eran altos, y se respiraba mal karma. Al menos enseñaron a los videoclubs tradicionales que hay que tener un local limpio e iluminado y que hay que diversificar en videojuegos y chuches. En fin, aprovecho para recordar este meme de internet, que además está (o estaba) en Oviedo:

blockbusterp2p

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Para ver vídeos en el terminal de texto | 9 de marzo de 2009 por paaq

Para ver vídeos en el terminal de texto

El hack molón de hoy nos sirve para ver vídeo en ASCII en la propia consola de Linux. Las instrucciones son extremadamente sencillas (se hace con nuestro querido mplayer) y el efecto es de +4 en frikismo y de -6 en calidad de imagen.

Via swas

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Recuerdos del videoclub | 6 de febrero de 2009 por paaq

En el último podcast viruetero tres eminentes estudiosos de la sociedad pop reflexionan sobre la aportación de los videoclubs a nuestra cultura. Noventa minutos de apasionante plática sobre el ruido que hacían las cintas beta al cerrar la tapa, Sylvester Stallone, la oscuridad entre las estanterías, y de cómo al principio las películas se alquilaban con su caja original.

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