Adios, cassette en el coche, adiós

11 de Febrero de 2011 por paaq

Reconozco que esta despedida me ha pillado un poco por sorpresa. Dicen en Ballesterismo que ya no se venden reproductores de cintas en los coches nuevos, al cesar la producción del Lexus SC 430, que ofrecía como opción un equipo de audio con cargador de CDs y reproductor de cassettes.

Así que he echado un vistazo a las típicas tiendas online de productos electrónicos y, efectivamente, parece que ya no los venden con el coche ni sin él; es imposible comprarle un radiocassette nuevo al carro. De segunda mano se puede encontrar de todo, desde radios cutres por cuatro duros hasta equipos de lujo en su día.

Dos de las posibilidades que en 1987 tenían los alemanes para disfrutar del sonido en un Renault Supercinco

Personalmente, no voy a echarlo nada de menos. Mi primer coche, veterano hace ya doce años, contaba con una entrada de audio a la que enchufar el MP3, el discman o lo que fuera, así que nunca he usado una cassette en carretera.  Recuerdo, de niño, el terrible bucle Mecano – muiñeiras- Juanito Valderrama que amenizaba nuestros viajes en familia; las tres cintas que había en el coche. Pero bueno, comprendo el concepto. Lo del cargador de CDs, en cambio, siempre me pareció surreal: albergar tal trasto en el maletero es tan útil como tener la guantera bajo el capó.

Debe ser por esta falta de cariño que no me he preocupado mucho de trazar la historia del radiocassette para el coche. A grandes rasgos, comenzó a implantarse desde que Philips comenzó a fabricar cassettes a mediados de los 60, y tuvo una vida longeva hasta bien entrados los 90, pues los primeros lectores de CDs tenían problemas con las vibraciones y movimientos propios de un vehículo.

Eestoy seguro de que alguno de vosotros tendrá historias que contar sobre su radiocassette ¿Lo sacabas al aparcar el coche en la calle para que no lo robara un quinqui? ¿Tenías una caja especial para las cintas adaptada a la guantera? ¿Grababas canciones de la radio para luego escucharlas en el coche?

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Sácale una foto a tu walkman

8 de Noviembre de 2010 por paaq

A vueltas han estado los medios de comunicación con el Walkman últimamente: que si Sony dejaba de fabricarlo, que si sólo para Japón, y he llegado a escuchar, en los magacines de la radio, cosas bastante majas sobre los reproductores portátiles de cassette. Todo está dicho ya sobre este aparato -que si lo quería el presi de Sony para escuchar música mientras jugaba al golf, que si para los aviones, que si nació en 1979, que si se han vendido 400 millones- y lo que importa no es que se deje de fabricar, sino que hace tiempo que ya no lo usamos.

Por eso, te animamos a que le saques una foto a ese walkman viejo que tienes en algún cajón y la compartas en los comentarios. Si uso la palabra walkman en minúscula es porque, a estas alturas, cualquier reproductor portátil de cassette es un walkman y da igual la marca. Comienzo yo con uno que usamos en la máquina de formatos, un auténtico UNISEF TU-1 made in Japan de principios de los 80, con un control de volumen para cada canal:

La estética es muy similar a la de los primeros Walkman de Sony, líneas rectas en plástico gris y tapa azul cobalto. Tan similar, tan similar, que nos hacemos una idea de cuánto ha calado este aparatito en la cultura popular, si al poco de nacer ya recibía semejantes homenajes.

Por cierto, toda esta polémica sobre si se fabrica o no se fabrica y se vende o no se vende nos importa más bien poco, pero en la web de Sony España viene el último mohicano, el FX-290, con radio digital y todo.

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Dale tus cassettes a Vanesa

27 de Julio de 2009 por paaq

Vanesa Moreno, diseñadora y arquitecta, está preparando un proyecto llamado Cassette’s not dead y necesita material, o sea, cintas de cassette, para reutilizarlas en todo tipo de objetos, de lámparas a muebles.

Lámpara de cassettes

Lámpara de cassettes

Así que ya sabes, si tienes alguna vieja caja de zapatos llena de cassettes, envía un mail a info (arroba) ooomydesign.com y Vanesa te dirá dónde mandarla a cambio de alguno de sus productos. Cito de su mail:

He pensado que la mejor manera sería ofrecer monederos o lamparas según la cantidad de cintas que me manden. algo como 20 cintas una cartera, 40 una lampara pequeña y 80 una grande.

Pues nos parece que la recompensa vale mucho la pena.

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La máquina que grabó a Fidel | 26 de Mayo de 2009 por paaq

La máquina que grabó a Fidel

El mejor periodista de España, Ramón Lobo, habla en su blog de la grabadora de cassette Sanyo que se compró en 1981 y que sigue usando hoy; dice que alguna vez ha intentado usar una digital y que le ha fallado. Así, con casi treinta años en sus cabezales, la grabadora ha conocido a más gente importante que Chicote.

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Escapar de la obsolescencia

30 de Diciembre de 2008 por manu

Este es el curioso aparato que me esperaba encima de la mesa del salón el día 25 (mi madre tiene por tradición hacer regalos sorpresa ese día).

En esencia el motivo de hacerme este regalo era poder reproducir los vinilos que he ido acumulando en los últimos años. En España el coleccionismo de vinilos está reservado a gente con suficiente tiempo y/o dinero como para hacer una colección decente, que no es mi caso, pero si aprovechas un viaje a Latinoamérica puedes hacerte con pequeñas joyas a un precio muy asequible.

Pero volviendo al aparato. Más allá de su estética a medio camino entre lo retro y el steampunk, cualidad que tienen todos los aparatos de la marca Daklin, lo que me sorprendió fue que en realidad se trataba de un reproductor multiformato. Un frontal de diseño algo bakala albergaba un lector para CD, una radio, un conector USB y una ranura para tarjetas SD. Y aún hay más. En un lateral, como si se les hubiera ocurrido en el último momento, había un reproductor de cintas de cassette. Creo que en cuanto a reproducción de música no se puede pedir más.

¿A que el reproductor de cassette parece robado de un Ford Fiesta?

Aplaudo la existencia de este tipo de aparatos. Es una alegría poder sacar del cajón las viejas cintas de cassette y a la vez poder reproducir archivos mp3. Sin embargo apenas duró treinta minutos fuera de la caja, lo que tardé en probar un vinilo y sacarle unas fotos. He decidido cambiarlo por un tocadiscos que sólo sirva para eso.

Qué queréis que os diga. Creo que con un aparato cuya única función sea reproducir vinilos será más fácil encontrar piezas de repuesto en caso de avería, o habrá una masa crítica de usuarios que posibilite encontrar soluciones a los problemas que tenga el trasto en el futuro. Que me parece mejor forma de escapar de la obsolescencia, vaya.

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Monedero cassette

10 de Diciembre de 2008 por paaq

Si ya la cartera hecha con una cassette es un éxito entre la juventud, hoy hemos descubierto una variación: el monedero hecho con una cassette. Faltan un llavero y una funda para el móvil, y podremos llevar una colección de cintas en los bolsillos.

Lo vio Cogollo en Evil Mad Scientist

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El armario cassette

24 de Octubre de 2008 por paaq

Compren, compren en eBay el magnífico aparador de cassette. Diseñado y construido en Holanda, mide 275×57,5×136 cm. y está fabricado con estructura de madera y piel de 918 cintas de cassette. Concebido como separador de ambientes, tiene tres puertas para el pleno acceso a su interior, donde podrá alojar todo lo necesario para su labor cotidiana. Además, tiene web propia y se ha convertido en un pequeño meme de internet. Especialmente indicado para ambientes laborales o de ocio jóvenes y dinámicos.

Como dicen sus autores:

Elegimos hacerlo con cintas de cassette porque son cool, son retro, y recuerdan a la gente qué buena pinta tenía la tecnología en los viejos tiempos.

Se vende por cese de negocio, pues prestaba sus servicios en una oficina de diseño de Eindhoven. Tienes hasta el miércoles que viene para decidirte a comprarlo. El precio de salida es de 500 euros, un chollo a juicio de Obsoletos.

Lo vi en el blog de LG

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Emobsoletos, cassettes al cuello

3 de Septiembre de 2008 por paaq

Siempre supe que este proyecto, aparte de fama y dinero, nos permitiría entrar en contacto con las tendencias más actuales. Y efectivamente, ayer descubrimos con gozo que la chavalada actual gusta de colgarse cassettes al cuello.


Muy bien, niñas, estáis que lo rompéis

Desde Obsoletos no vamos a poner pegas a esta movida, porque cuatro de nuestros cinco miembros tienen peores pintas que las tres princesitas de arriba. Así que si deseas estar a la moda puedes probar a comprarte un collar cassette en Monikapolitan, que parece que los tiene agotados, o bien algo más discreto en Alternative Store. Y si no, coges una cinta y le enganchas una cadena, que ya tiene bemoles gastar dinero en algo que tenemos todos tirado por casa. Pero hazlo rápido; calculo que para el viernes ya estará totalmente out.

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Siempre seguirán vivos en nuestros corazones y en Kabul

29 de Agosto de 2008 por paaq

Hablando de cassettes, Jan Chipchase tiene uno de esos trabajos con el que algunos soñamos: viaja por todo el mundo observando cómo la gente interactúa con la tecnología desde diferentes perspectivas culturales. Y Nokia le paga por ello. Recientemente Jan ha podido comprobar cómo en Kabul las cassettes son el formato rey, la manera que tienen los afganos de acceder su propia cultura musical común.


Esta tienda de Kabul es un sueño para cualquier melómano pastún. Tienen todo lo de Shabnami Surayo y de Daud Khan, incluido el Live in Peshawar remasterizado

De la misma manera que los japoneses disfrutan de móviles desde los que pueden ver la tele y hacer videoconferencia, mientras que los españoles nos conformamos con que nos prometan tales cosas en los anuncios de la tele, las soluciones digitales no se han impuesto en muchos países pobres. La potente industria cinematográfica nigeriana todavía trabaja en VHS. Aparte del precio y de poder aprovechar aparatos que desechamos desde el primer mundo, un reproductor de cassettes es reparable en caso de rotura. Y en ciertos sitios, es más barato arreglar un aparato que tirarlo y comprar otro nuevo.

Lo vi en Tecnología Obsoleta

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Me encontré un microcassette

28 de Agosto de 2008 por paaq

Normalmente los miembros de Obsoletos subimos a casa basura informática abandonada junto a los contenedores (no sólo nos pasa a nosotros). Pero ayer, volviendo del trabajo a casa, encontré una pequeña cinta microcassette. Este formato fue desarrollado por Olympus a finales de los 60 y se usó en grabadoras y contestadores automáticos durante veinte años. Tenía algunas ventajas sobre sus competidoras: el minicassette de Philips tenía peor calidad y el picocassette de Dictaphone no fue adoptado por otras marcas.

Aparte de minúscula y preciosa, está prácticamente nueva, no huele a pis de perro ni nada (la encontré a los pies de un árbol) y tengo una insana curiosidad por saber si guarda algo dentro. He estado revisando los armarios y no he encontrado ningún contestador viejo, pero no pierdo la esperanza.

Al ser cintas magnéticas, los microcassettes pueden utilizarse para grabar datos ¿Cómo habría sido un Spectrum portátil con cintas pequeñitas y pantalla LCD monocroma? Pues probablemente muy poco portátil. Dios bendiga la Gameboy.

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