La crisis encoge la bolsa de la basura | 30 de septiembre de 2009 por paaq

Publican en Expansión un completo artículo sobre los efectos de la crisis en los residuos urbanos. En España estamos consumiendo menos, desechando menos, y reciclando más. Desafortunadamente, no comentan nada de basura electrónica.

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Objetos inacabados

17 de noviembre de 2008 por skotperez

Cultura del consumo, hiperdesarrollo, moda, sostenibilidad, obsolescencia. Palabras que han aumentado su presencia en las conversaciones desde hace un tiempo, y ahora con la crisis el aumento es exponencial. Parece que tengan una cantidad de significado determinada y que cuanto más se usan, a menos significado toca cada uso. Javier Castañeda ha conseguido en su blog, Patologías Urbanas, meterlas todas en un artículo de menos de quinientas palabras conservando su significado intacto.

Aquí en obsoletos hemos hablado de las estrategias de las empresas para controlar el tiempo de vida de sus productos y así imprimir el ritmo deseado a sus ventas. En Patologías Urbanas se aborda el problema de la obsolescencia responsabilizando al consumidor, visto como un niño caprichoso que se cansa de sus juguetes:

El individuo, que ahora estrena por moda o placer, prolonga su personalidad camaleónica y en constante mutación a sus muebles, sus ropas, sus vehículos, sus relaciones y hasta a sus vacaciones. Todo, con tal de relucir embadurnado con una pátina de bronceado ultrarrápido y glamouroso, en un escenario -a medio camino entre cool y fashion-, que automáticamente le sitúe varios escalones por encima del resto.

Lo que más me ha interesado de este artículo es la idea de que la corta vida de los objetos los deja inacabados, la rapidez con la que son catalogados como obsoletos no les permite desarrollarse, no deja que la manera en que son usados madure, no se les llega a dar oportunidad de demostrar todo su valor.

Casi se ve sufrir a los objetos… quizás sea que me acabo de terminar Rechicero de Terry Pratchett y estar sumergido durante unos días en un mundo lleno de objetos animados que tienen sus propios problemas te hace empatizar hasta con un sombrero.

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Energy Star 3.0 rebajará el consumo de los televisores

16 de octubre de 2008 por paaq

logo de energy star

¿Te suena este logo? Tal vez lo hayas visto cientos de veces al encender tu ordenador. Energy Star es un programa de la EPA (Agencia de Protección Medioambiental estadounidense) al que las empresas se pueden acoger voluntariamente. La cosa es sencilla: si un aparato electrónico cumple con ciertas especificaciones de consumo eléctrico, puede ostentar el logo. Fue creado en 1992 y puede haber ahorrado a los consumidores miles de millones de euros desde entonces. Curiosa, la utilidad socioeconómica de un logotipo.

Pues bien, Energy Star para televisores va a llegar a su versión 3.0 y trae novedades. Hasta ahora, por extraño que parezca, sólo se exigía un consumo máximo con el aparato en standby. Cualquier televisión que chupe menos de un watio en standby puede llevar hoy el logo. Con esta nueva versión se medirá al fin el consumo de la tele encendida y funcionando. Como bien apunta la noticia de Cnet, es probable que los fabricantes hagan la trampa popularizando una pantalla inicial con dos modos de funcionamiento: tienda (más brillo y por tanto más consumo) y casa. Dado que el consumo de una televisión moderna depende principalmente del tamaño -no ajustable- y el brillo -que se puede ajustar- sería una manera de conseguir que el modo por defecto pase el examen. Siempre podrá el consumidor subir el brillo luego.

De todas formas, es una gran noticia que comencemos a saber algo del consumo de nuestras teles. Son aparatos extraños, reconozcámoslo, la mayoría de los televisores TFT y de plasma llevan con nosotros menos tiempo que los móviles. Tienen cosas como resolución y entradas digitales. Han desplazado a las teles de tubo (prueba a intentar comprar una hoy en día) más rápido de lo que la televisión en color desplazó al blanco y negro. Por cierto, ¿sabes cuál fue el segundo país del mundo en emitir en color? Cuba en 1958.

En Europa tenemos algo similar a Energy Star: la etiqueta energética es esa pegatina con barras de colorines que llevan todos los electrodomésticos en la tienda. En lugar de confirmar que se cumplen unos mínimos, la etiqueta energética califica cada aparato de la A a la G según su eficiencia en el consumo eléctrico.

etiqueta de eficiencia energética

Los frigoríficos de los pisos de estudiantes no suelen subir de la C.

Lo encontré en el Inquirer

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La obsolescencia asumida de las impresoras

5 de agosto de 2008 por paaq

El tendero digital ha cambiado recientemente de impresora, un buen comienzo para hablar de obsolescencia:

Y por la cuarta parte que cuesta ponerle los consumibles a una impresora antigua, tenemos una más moderna, más rápida, con más resolución y los consumibles nuevos. Esto es de locos.

De locos, sí. Muchos modelos de negocio -telefonía móvil, cafeteras Nespresso- se basan en proporcionar a bajo coste el hardware principal para ganar dinero con los consumibles. El tema es que Movistar capa sus móviles para que no puedan ser usados con otras operadoras, nadie más que Nestlé fabrica los carísimos dedales de café para la Nespresso… y las impresoras vienen con unas advertencias así de grandes sobre lo malo y cancerígeno que sería ponerles cartuchos de marca blanca (y ojo, que mi madre hace mucho caso de estos carteles).

Resultado: las tarifas de telefonía más elevadas de Europa, cafés en casa más caros que en una cafetería… y la tinta de impresora es el líquido más caro del mundo. Cerrar la tecnología para ganar dinero con el consumo es siempre un modelo ineficiente e imparcial en el que perdemos los consumidores.

La extraordinaria vigencia de este modelo de negocio en España me aterra, el mensaje es disfrútalo hoy, págalo mañana. No es necesario advertir que ese slogan ha sido el de la burbuja inmobiliaria y económica en España estos últimos años: dame el dinero y corre, ya hablaremos de la letra pequeña, vive el ahora, puedes permitírtelo. El marketing obvia el futuro. Está bien, es su trabajo, pero los consumidores deberíamos tener unas miras algo más allá de la belleza de la carcasa de un producto ¿Es que acaso no sabemos para qué coño nos compramos las cosas?

¿Cuántas veces habré oido “me voy a comprar una impresora, que necesito imprimir una cosa”? Pues jamás he escuchado a nadie decir “me voy a comprar un coche, que el jueves me voy a León”. Aunque la compra de un automóvil es, en términos brutos, la más pasional que realiza una persona media en su vida, ésta siempre se mirará revistas, acudirá a amigos y conocidos, se interrogará sobre sus necesidades propias (¿diésel o gasolina? ¿ranchera o monovolumen?), realizará un trabajo de campo en el cual el anuncio del coche ya no tiene importancia alguna. Por contra, muy poca gente mira al futuro cuando se compra un aparato electrónico.

Dicho todo esto ¿sufren las impresoras de obsolescencia planificada? Pues mira, yo lo llamaría obsolescencia asumida. HP no planifica la obsolescencia de sus impresoras, la da por hecha. Hoy en día, cuesta tanto una impresora de gama baja como sus propios cartuchos, por lo que en principio comprar una impresora nueva cada vez que se agota la tinta es una decisión racional (en realidad no lo es: los cartuchos que vienen con la impresora traen menos tinta). HP vende su hardware a precio de coste, pero con que alguien recargue un juego de cartuchos de tinta ganan más que con diez impresoras. Yo lo veo un poco como pescar con dinamita: qué más da que mueran doscientos peces, si yo tengo el que necesitaba para mi cena.

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