Recordando nuestro primer ordenador

9 de diciembre de 2008 por paaq

Tardé un poco en pillarle el punto a MS-DOS, que traía el 4.01 y usábamos el 3.31 para recuperar el PC cuando fallaba. Luego cambié a un 386DX 33MHz con 8MB de RAM y era dual, pero claro, con MS-DOS no se podía usar el otro procesador. El PC era un Fujitsu 1300 y venía de la empresa donde estaba mi tío (Fujitsu). Era una de esas gangas que les daban a los empleados y que llegó a mí. Era genial, al final de su vida podía correr sin ningún problema la mayoría de los juegos que “requerían” un 486. Con este empecé a hacerme menús con archivos .BAT para instalarme los juegos.

En el foro de Wardog se han puesto nostálgicos y se han liado a recordar: ¿Cuál fue el primer ordenador que tuvisteis? Muchos de los foreros allí son administradores de sistemas, o sea, cuidadores del zoo informático, por lo que resultan especialmente interesantes sus comienzos en el mundillo. Por ejemplo, bastantes de los ordenadores de empresa de los años 80 acabaron, como el de la cita, en casas de empleados al final de su vida, evitando la obsolescencia e introduciendo a una generación en la informática. También abundan los casos de ampliaciones y reampliaciones de aquellos equipos, cosa hoy difícil de ver.

Personalmente, no puedo aportar mucho -mi primer ordenador ya llevaba Windows 95- pero Cogollo nos hablará un día de su Spectrum, que recuperó hace poco de algún ignoto armario en casa de sus padres. Ahora vive bajo nuestra tele, comparte estante con la PlayStation y parecen llevarse bien.

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Diez cosas que haría tu abuela para poner en funcionamiento tu antiguo PC

25 de septiembre de 2008 por skotperez

En Motho ke motho ka botho, a pesar de su nombre, puedes encontrar otra amplia colección de entradas relacionadas con el más amplio todavía mundo Linux. Entre ellas destaca un decálogo que recoge la teoría general a seguir para recuperar ese ordena cubierto de polvo que lleva varios años sin encenderse. Me ha llamado la atención porque intenta huir de las recetas concretas que, a pasar de ser utilísimas si tienes la suerte de que encajen con tu caso, no puedes llegar a poner en práctica nunca porque la probabilidad de que el caso recogido sea el tuyo es menor del 1%. En cambio, lista líneas de trabajo muy generales e incluye enlaces para profundizar en recursos que cualquiera necesita saber, más tarde o más temprano, para recuperar un cacharro. Insiste en que para trastear con ordenas viejos hay que echar unas horillas leyendo teoría, y que es buena cosa comprender cómo funcionan las tripas de un ordenador.

Insiste sobre el componente inexacto del cacharreo; cualquiera que haya trasteado un poco sabe lo impredecible de estas experiencias, lo poco que se puede uno fiar de la exactitud de la informática. En definitiva, son las diez cosas que te diría tu abuela que hicieras si supiese de informática tanto como de cocina: hijo, limpia bien todos los componentes antes de montar el ordenador, que está hecho un asco y así no puede funcionar. O en palabras de Motho ke motho I’ve seen computers “magically” start working again just by cleaning dust from the case and motherboard.

La última recomendación es la que más me ha gustado, también muy de madre y de abuela. Apela al cariño y al buen hacer del hacker para con la máquina: no te limites a hacerla funcionar, límpiala, tuneala, sacale lustre a la capa de cariño que se ha ido acumulando en el trasto con el paso del tiempo: Make it pretty. Repaint it. Cover it with stickers. Mod the case. Let your kids illustrate it. Doom it up. Una lectura muy recomendable.

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Publicidad del pasado

24 de agosto de 2008 por paaq

En Boing Boing se han tomado la molestia de juntar 101 anuncios de informática viejuna. Desde Univac hasta Commodore. Vale la pena echarle un vistazo a las empresas que llegaron a vender ordenadores: desde la relojera Timex hasta los almacenes de Radio Shack, junto a las clásicas como IBM o Digital. Las técnicas de marketing también tienen su interés, pues la mayoría de los anuncios intentan vender la informática como concepto, más que un producto concreto. Algunas marcas como Garret o NCR hacen hincapié en su relación con el mundo de la aeronáutica y la exploración espacial. Otras como Spectravideo ofrecen the most bang for the buck. La distancia entre el mercado de sistemas para grandes empresas (¿en qué revista pudo salir el anuncio de Univac?) y el mercado doméstico de microordenadores es enorme. Como dijo Cogollo ayer a eso de las cuatro de la noche: todos los ordenadores domésticos antes de 1996 fueron comprados por capricho. Cosa que parecen demostrar los desesperados intentos de demostrar que un estudiante de los 80 necesitaba un ordenador.

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Cómo funcionaban los ordenadores

20 de agosto de 2008 por paaq

En la web de David Guy he encontrado un libro bastante majo: How It Works… The Computer. Está escaneado y subido página a página, por lo que puedes leerlo en la propia web en diez minutos. Esta labor de liberación de cultura es muy completista: han escaneado y subido las ediciones de 1971 y la de 1979, mostrando las diferencias entre ellas. Ya la tipografía en la portada nos dice mucho (tengo entendido que esas letras con trazos gordos y finos de la primera edición era las usadas en los primeros sistemas OCR, pero igual me estoy columpiando), o las máquinas en exquisito plástico blanco del 79, muy a lo Dieter Rams, comparadas con los escritorios de oficina de madera con botones de principios de década.

Una curiosidad: las páginas dedicadas a trazar el futuro de la informática tienen el mismo texto, salvo una frase, y sólo cambian una parte del dibujo: donde en 1971 hay un microcircuito, en 1979 hay un microprocesador. El resto es idéntico -básicamente, que los ordenadores se usarán cada vez más en lo mismo que ya se usan- lo que demuestra que durante esos ocho años no se preveía la revolución de los ordenadores personales. Y de aquellos polvos, de aquella falta de previsión, estos lodos obsolescentes.

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Asociacionismo universitario y reutilización de ordenadores

7 de agosto de 2008 por paaq

Una de las cosas de las que más se lamentaron los responsables de la UCLM en nuestras recientes reuniones fue la falta de ambiente de comunidad en los campus. Creo recordar que las palabras del gerente fueron “llevo seis meses en el cargo y sois los primeros que venís a proponer algo y no a contarme un problema”. La gestión, papeleo y burocracia cotidianos muchas veces impiden a los jefazos promover actividades participativas. Y es una pena, porque una universidad es un grupo de varios miles de personas con inquietudes culturales y muchas veces sociales, terreno abonado para mayos del 68, duelos de robots, fiestas toga y demás actividades recreativas y multitudinarias. Así pues, dejamos caer la idea de celebrar un Spermöla universitario manchego, y la idea pareció caer de cara. Ya veremos.

Echemos entre tanto un vistazo a lo que hacen en otros sitios: la Asociación de Reutilización de Ordenadores de Cornell (CCRA en inglés) es un magnífico ejemplo de lo que puede rendir el capital humano universitario. La Universidad de Cornell, famosa por contar durante décadas con el profesor Carl Sagan, es un importante nido de geeks, y los de la CCRA dedican su tiempo a la noble tarea de reparar ordenadores para mandarlos a escuelas e institutos africanos. Cada año se plantean cuatro o cinco proyectos concretos con la colaboración de ONGs locales, y costean con donaciones el envío del material, una vez puesto a punto según las necesidades que hayan indicado los receptores.


-Jaja, qué cachondo el Enjuto Mojamuto.

Es difícil exagerar las bondades de un ordenador como herramienta de aprendizaje, especialmente en entornos de carestía. Sólo la cantidad de texto, imágenes, vídeos que podemos meter en un disco duro supera todos los libros que una persona normal lee a lo largo de su infancia. Cada ordenador que la CCRA envía a un aula africana es realmente útil para docenas de chavales, y digo útil en el sentido de acabar de contable en lugar de cultivador de sorgo.

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Algo no va bien

18 de junio de 2008 por manu

La otra noche me encontré en la calle tres ordenadores completos. Pedazo de tesoro. Lejos de mi casa y sin destornilladores para abrir las cajas y coger las piezas más interesantes, sólo puede llevarme uno. Lástima.

El caso es que estaba parado en un semáforo con la CPU bajo el brazo, cuando un camión de la basura pasó delante de mí. El conductor, supongo que por pura amabilidad, me preguntó por la ventanilla si quería tirar el ordenador. Obviamente le dije que no, pero la situación me ha servido para plantearme unas cuantas preguntas:

¿No se supone que la recogida es separativa?

Y aún así, ¿no se supone que un ordenador no se mete en la bolsa amarilla? Y mucho menos en la otra bolsa.

Y si por lo que sea llega un ordenador al centro de recogida y tratamiento de residuos mezclado con cáscaras de naranja y huesos de pollo, ¿lo separan o lo entierran en el vertedero con el resto de la basura?

Desde luego yo me reafirmo en la idea de que no hay un protocolo claro de cómo deshacerse de este tipo de objetos.

Y pensando en esto de los circuitos impresos mezclados con los posos del café de la mañana, me ha dado por hacer una lista de los materiales de valor que hay dentro de los aparatos obsoletos. No está completa ni es muy exhaustiva, pero sirve para dar una idea de lo que tiramos a la basura:

Móviles antiguos: oro, plata, cobre e iridio, junto con otros metales.
Móviles actuales: níquel, cobalto, vanadio o cadmio y tántalo (extraído a su vez del famoso coltán).
Frigoríficos, lavadoras, lavavajillas, etc.: cadmio, plomo, bromados, mercurio y cromo hexavalante.
Odenadores: oro, plata, cobre, estaño y plomo.
Pantallas de ordenadores o móviles: indio (derivado del Zinc).

Lo dicho, sólo una primera lista, sin tener en cuenta otros gastos indirectos como el transporte de matería prima y componentes intermedios, o la energía necesaria para producir cada objeto, que daría pie a otro post más largo.

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