Dell no exportará basura electrónica | 14 de Mayo de 2009 por paaq

En los informes de Greenpeace sobre la responsabilidad ambiental de las principales empresas informáticas, Dell siempre quedaba entre las últimas. Ahora la empresa texana ha decidido adherirse públicamente al Convenio de Basilea y dejar de exportar basura electrónica a países del tercer mundo. Nos alegramos, claro, pero… ¿qué estaban haciendo hasta ahora y con cuánto conocimiento?

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Semana de la India. Cosas guays que se venden en la calle

7 de Marzo de 2009 por manu

¿Conoces ese programa del Channel 4 que se llama Scraphead Challenge? Es buenísimo. Dos equipos compiten por realizar una máquina (normalmente un vehículo) con la basura que hay en una chatarrería. Lo pregunto porque recuerdo que nada más entrar en el “market” tuve claro que era el escenario perfecto para rodar el programa.

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A diferencia del Dharavi el market es una zona totalmente inserta y articulada en la ciudad, con un nivel muy parecido de urbanización. Sólo que en lugar de saris y verduras se vende chatarra, sobre todo de coche. Como si de la matanza del cerdo se tratara, los coches estaban desguazados y clasificados por piezas: puertas, parachoques, ruedas, motores…En realidad no es nada raro, en Madrid tenemos desguaces La Torre que es lo mismo. Bueno, quizás la diferencia es que desguaces La Torre no está en la Plaza Mayor.

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Además de chatarra de coches y motos sospechosamente nuevas había puestos donde se desguazaban ordenadores. Y aquí la clasificación no era ni mucho menos tan exhaustiva. Ya fuera con un martillo o con un destornillador el trabajo consistía en reducir ordenadores y otros trastos a su mínima expresión. Una vez desguazado el aparato la carcasa era golpeada para reducir el volumen de las partes metálicas.

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Al tipo de la izquierda ya le conocéis. Está desguazando lo que yo diría que es un foco de discoteca. El de la derecha le está quitando los “dientes” a una antigua máquina de escribir.

Os dejo por último con unas cuantas imágenes más de cosas que se vendían en puestos de la calle. Ahora mismo me estoy lamentando de no haber sacado una foto de un puesto donde vendían radios de las marcas “Nokina” y “Pansonic”. Si amigos, tendréis que creerme a falta de pruebas gráficas.

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Tocadiscos de todos los colores y sabores. Y en la foto de la izquierda un reproductor de super8.

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Momento WTF. Venta de conectores de móvil como si de un manojo de espárragos se tratara.

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No puedo imaginar cómo hace este topmantero para llevarse la mercancía. Por cierto mira eso que hay en la parte de arriba… no es un boli.

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Semana de la India. Quién es quién en la cadena del e-waste.

25 de Febrero de 2009 por manu

La Indian e-waste guide es una análisis completo de la situación de la basura electrónica en la India realizada por la EMPA, una organización independiente suiza dedicada a la investigación de sistemas ingenieriles más sostenibles. Os dejo una traducción totalmente amateur que he hecho del artículo E-waste actors in India.

Fabricantes e importadores.

Casi el 50% de los ordenadores vendidos en la India provienen del mercado de segunda mano y son productos del reensamblado de componentes viejos. El resto de la cuota de mercado está cubierto por los fabricantes multinacionales (30%) y marcas de la India (22%) [Fuente: informe anual 2003, MAIT]. Los fabricantes son los principales contribuyentes en la producción de desechos electrónicos. Los residuos se componen principalmente de tarjetas de circuitos integrados defectuosas, placas base, pantallas CRT y otros periféricos. Y además todos los equipos defectuosos que son devueltos por los consumidores antes de expirar la garantía.

Consumidores.

Por un lado están los consumidores domésticos, que representan el 22% de la basura informática de la India (Fuente: Toxics Link report: Scrapping the Hi-tech Myth: Computer Waste in India, Feb. 2003: www.toxicslink.org). Las formas más habituales de deshacerse de los equipos obsoletos son dejarlas en tiendas minoristas a cambio de comprar un equipo nuevo o regalarlos a parientes y amigos.

Por otro lado está la administración pública y el sector privado. El sector empresarial representa el 78% de todos los PC’s instalados en la India (Fuente: Toxics Link report: Scrapping the Hi-tech Myth: Computer Waste in India, Feb. 2003: www.toxicslink.org). Las empresas venden sus equipos obsoletos mediante subasta, aunque a veces los donan a institutos de enseñanza y organizaciones benéficas.

Importación de desechos electrónicos.

La importación de desechos electrónicos está legalmente prohibida. Sin embargo, existen informes (Toxics Link report: Scrapping the Hi-tech Myth: Computer Waste in India, Feb. 2003: www.toxicslink.org) sobre la existencia de basura electrónica importada del extranjero. Investigaciones realizadas por el ministerio de medio ambiente no mostraron resultados relativos a la importación de desechos electrónicos, aunque el ministerio admite que no es posible controlar las fronteras al 100%.

Comerciantes, vendedores de chatarra y desensambladores.

En Delhi, una misma persona puede trabajar como comerciante, distribuidor de chatarra, y desensamblador. Algunos de estos comerciantes realizan las tareas principales de desensamblado de equipos obsoletos, reutilizando los componentes viejos para construir ordenadores nuevos y venderlos en el mercado de segunda mano. Las piezas y componentes que no funcionan se venden a los recicladores.

Recicladores.

El mercado de basura electrónicas en Delhi no se concentra en un solo lugar,  sino en diferentes áreas, cada una dedicada a un aspecto diferente del reciclaje. Para la extracción de las partes con valor no se usa la maquinaria adecuada ni elementos de protección personal. Todo el trabajo se hace con las manos y la ayuda de herramientas básicas, martillos y destornilladores. Los niños y las mujeres también realizan este tipo de operaciones.

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Lo que viene a explicar este gráfico es que la recogida informal de basura electrónica es fantástica, pero reciclarla artesanalmente no es buena idea. Fuente: Indian e-waste guide

Eliminación.

La basura electrónica que  no tiene ningún valor de reventa o posibilidad de reutilización, se quema al aire libre o es abandonada en los vertederos.

Y como bonus extra la galería de fotos de basura electrónica de la India que tienen en la página.

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Semana de la India. Introducción: ¡me sobra el e-waste!

23 de Febrero de 2009 por manu

Después de haber pasado el fin semana leyendo sobre la basura electrónica en la India para escribir esta introducción, debo decir que no he llegado a ninguna conclusión clara. Y creo que eso ya es de por sí una conclusión.

Como toda actividad que se hace informal o ilegalmente no se disponen de datos exactos, apenas intentos como los de Greenpeace o Basel Action Network para poner un orden de magnitud al problema. Así que, sintiéndolo mucho, he tenido que renunciar a calcular cuántos estadios de fútbol (unidad estadística preferida en España) llenos de basura electrónica llegan cada año a la India.

Pero al margen de cantidades cabe preguntarse, por ejemplo, de dónde proviene la basura electrónica que llega a la India.


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Obsoleta de hoy: la RSA y su WEEE Man

15 de Diciembre de 2008 por paaq

La Royal Society for the encouragement of Arts, Manufactures & Commerce es una institución británica, más conocida como RSA, que trabaja en plan filántropo para mejorar el mundo en que vivimos. Una especie de ONG fundada hace doscientos cincuenta años y que ha tenido como miembros a Benjamin Franklin, Karl Marx o Adam Smith. El método clásico de trabajo ha sido ofrecer premios por objetivos científicos o comerciales: cuando los amotinados del Bounty recalaron en Pitcairn se estaban borrando de una misión para llevar fruta del pan de Tahití hasta el Caribe, propuesta y premiada por la RSA.

A pesar de antecedentes tan anclados en la historia, la RSA se recicla a ritmo de vértigo para mantenerse al día en el mundo de hoy. Hace un par de años produjeron, en colaboración con Canon, el WEEE Man.


Los dientes son ratones de ordenador. Foto de law_keven

El WEEE Man es una gran escultura realizada con la basura electrónica que tira un británico medio a lo largo de su vida. De hecho, WEEE es Waste Electrical & Electronic Equipment, o sea, en español RAEE (Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos). Son tres toneladas y pico, para una pieza de siete metros de alto diseñada por Paul Bonomini (una entrevista con él acerca de la obra) y construida por Stage One, con los que quiero trabajar algún día. Fue expuesta en 2005 en un curioso parque temático de la sostenibilidad llamado Eden Project,


El metálico titán hinca su brazo en tierra mientras parece cagar lavadoras y televisores. Foto de exfordi

Una estructura admirable y un innegable dinamismo atroz para esta obra ciberpunk. Me recuerda a Akira, o al maravilloso videojuego We ♥ Katamari. La acumulación, la composición de objetos que pierden su estructura para convertirse en piezas de un mecano grotesco, en cantos de mampostería. Situada, además, en un espacio público (aunque con una valla poco favorecedora alrededor). Cosas todas ellas sobre las que hablar en las reuniones del grupo de discusión en MediaLab, del que esta semana decidiremos el calendario y planificaremos un poco. Stay tuned.

No lo meneen, porque el post de Pepe Grillo lo vi en menéame hace un par de semanas

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El Congreso estadounidense se plantea ratificar Basilea

10 de Octubre de 2008 por paaq

No creo que con la que está cayendo los congresistas estadounidenses piensen ahora mismo en la basura electrónica, pero el caso es que desde hace un par de semanas tienen sobre la mesa un informe sobre e-waste (en PDF) de la Government Accountability Office, que es algo así como la institución encargada de evaluar y redactar informes para el Congreso.

El informe lleva un descriptivo título: El poco poder y la escasa regulación de la Agencia de Protección Ambiental dejan fluir libremente las exportaciones dañinas de EEUU. Toma ya, si los políticos españoles titularan así los informes nos enteraríamos de lo que ponen y todo (y ojo a la primera página, que trae el resumen en una columna para poder enterarse en unos segundos). El caso es que, ciertamente, Estados Unidos exporta apabullantes cantidades de desechos contaminantes a países del tercer mundo bajo la excusa de ayudas de material informático o chorradas parecidas. La GAO ha comprobado lo que sucede con estos desechos en la India y China, y que ni las leyes ni la capacidad de la EPA pueden frenar este tráfico, y hace sus recomendaciones. La más llamativa es la de ratificar el Tratado de Basilea, que desde 2004 prohíbe a los países ricos precisamente exportar sus mierdas contaminantes a los pobres.

En fin, si algún día se votan cosas semejantes en el Congreso de los Estados Unidos, al menos sus señorías ya tienen una opinión al respecto.

Via Cnet

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Noticias sobre la basura electrónica en la India

6 de Octubre de 2008 por paaq

La semana pasada el Indic Post, en directo desde Ahmedabad, hablaba un poco sobre la basura electrónica en el segundo país más poblado de la Tierra. Actualmente la India acoge 380.000 toneladas de e-waste cada año, que se espera que alcancen el millón en el 2012. Y eso contando sólo los televisores, los móviles y los ordenadores. Menos del 5% acaba con un proceso de reciclaje controlado. Dado que los métodos que se acaban usando en vertederos incontrolados incluyen ácidos y hornos al aire libre que contaminan el suelo, el aire y el agua, Greenpeace está en plena campaña para que los fabricantes asuman más responsabilidades en el proceso de fabricación y cesen en el uso de sustancias como el PVC. Parece ser que Apple está haciendo gestos, mientras que Philips se resiste a montar su propia red de centros de recolección.

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Tgimboej, las cajas viajeras llenas de basura electrónica

25 de Agosto de 2008 por paaq

TGIMBOEJ son las iniciales de The Great Internet Migratory Box Of Electronics Junk, o sea, la Gran Caja Migratoria de Basura Electrónica, un proyecto abierto y colaborativo que consiste básicamente en hacer viajar por el mundo cajas llenas de condensadores, leds, circuitos y demás piezas y aparatos, ya funcionen o no. Cada caja pasa de mano en mano gracias a la magia del correo, y cada mano por la que pasa añade o recoge lo que le dé la gana, en una suerte de Spermöla electrónico descentralizado en el tiempo y el espacio.

El proyecto cuenta con su propio wiki y su mural en Flickr, y es una estupenda manera de deshacerse de piezas que ya no encuentran uso, pero otros podrían utilizar. Aquí tienes la entrada en el blog de un tipo que recibió la caja para quedarse con un par de cosas y añadirle otro par.

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Dead Computers, grupo en Flickr

19 de Agosto de 2008 por paaq


Núcleo magnético de una memoria de un PDP-8

Flickr, que es un buen sitio para subir nuestras fotos, es mucho mejor para encontrar fotos de otros. Las imágenes subidas por los usuarios suelen contener abundante metadata, información que los mismos usuarios se preocupan de añadir a cada foto (descripción, palabras clave, etc), lo que hace mucho más sencillo el uso de buscadores y la organización de la información. Así, el grupo de usuarios llamado Dead Computers cuenta con docenas de fotos sobre el tema, tanto de basura informática como primeros planos de circuitos desnudos. Ñam.


Monitores CRT en el fondo de un lago en Maryland. Tienden a flotar, pero los cables les impiden subir a la superficie

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¿Qué significa este símbolo?

29 de Julio de 2008 por paaq

Símbolo WEEE

En agosto de 2005 los países Unión Europea pusieron en marcha la directiva sobre basura electrónica, conocida como WEEE (Waste Electrical and Electronic Equipment), según la cual los aparatos electrónicos y eléctricos potencialmente contaminantes han de seguir un ciclo de recogida diferente al de la basura normal, del que se responsabilizará principalmente el fabricante o vendedor. En España he visto que se usan las siglas RAEE (Residuos de Aparatos Eléctricos y Electrónicos), así que tendremos que aprendérnoslas para pedir la próxima subvención.

Esto favorece la creación de un mercado para reutilizar y reciclar basura electrónica, como el que ya hay en EEUU: Gazelle es un servicio que nos compra nuestros aparatos viejos. Cuenta con una enorme base de datos de gadgets y es muy sencillo de utilizar, con unos pocos clics sabremos cuánto nos dan por cada cosa. Que suele ser poco, pero hay quien valora no perder el tiempo intentando vender en eBay o en segundamano.

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