Guía visual de hardware

21 de julio de 2009 por cogollo

Sí, amigos… Internet es una gran cosa. El otro lado de la red está lleno de gente dispuesta a compartir su conocimiento y ayudar al mundo en general. Por amor al arte.  Esto no solo es BELLO, así con mayusculas, también es tremendamente práctico.

Verás, con la cosa ésta de Obsoletos uno acaba teniendo que enfrentarse a cantidades bastante respetables de chatarra informática. Lo peor es que cada pieza de esa creciente pila proviene de unas coordenadas distintas en el tiempo y en el espacio. Y como en el mundo del siglo XXI parece que nadie sepa lo que es un standard, a lo largo de los meses nos hemos tenido que pelear con ranuras de expansión, módulos de memoria, zócalos y conectores de lo más variopinto.

Y es un puteo, porque internet es poderoso y sabio, pero ciego. El oráculo entiende de sustantivos, no de adjetivos ni de imágenes. Así, es trivial descargarse el genoma completo de drosophila melanogaster, con tal de que escribas bien el nombre (y si lo escribes mal, te lo corrigen), pero no hay huevos a encontrar información sobre ese procesador que tienes ahí, encima de la mesa, pero que a saber cómo se llama.

Por eso nos ha alegrado tanto encontrar este poster que sonic840 ha compartido en devianart:

GuiaHardware

Click para ampliar (ojo que es grandecito)

Considéralo la piedra de Rosetta de la informática. Una herramienta que te permite comunicarte mucho más fácilmente con google, que te permite decirle exactamente lo que estás buscando. Y está muy completo (los sockets de procesadores van desde el 8086 hasta el futuro, literalmente). A nosotros, desde luego, nos viene de perlas.

Vía Hack a day.

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Hardware ruso | 26 de marzo de 2009 por paaq

Espero que el slogan de la empresa rusa Lenpolygrafmash sea algo así como “hechos para durar”, porque no creo que sus productos (impresoras, escáneres y memorias USB) puedan venderse apelando a la pasión por el diseño. En todo caso, un oasis de originalidad en el globalizadísimo mundo del hardware en que vivimos, trufado de lacados de colorines y pantallas táctiles.

Lo vi en metkere.com

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Ordenadores a dos euros el kilo

10 de noviembre de 2008 por skotperez

El Rastro de Madrid
¡Que me lo quitan de las manos, señora! ¡Obsolescencia a euro el puñado!

El Rastro de Madrid sigue siendo un sitio estupendo para pasar la mañana del domingo. No hace falta necesitar algo para darse unos cuantos paseos para hacer hambre y sed, rebuscando y deambulando, para las cañas de después. Es un buen lugar, sin ninguna duda, para encontrar algún componente suelto que complete un ordenador en fase de reconstrucción. Claro, es una apuesta arriesgada: primero hay que encontrarlo y luego que funcione. Pero merece la pena intentarlo.

No hay puestos dedicados exclusivamente a vender piezas de ordenadores, por supuesto, y eso es lo bonito: de repente te tropiezas con un montoncito de chatarra dentro del que puede estar esa tarjeta gráfica ISA o esas placas de RAM EDO que venías necesitando.

Hace un par de semanas encontré en una tienda de antigüedades en la que los dependientes van todos con bata blanca, como si se tratase de los científicos del IESO, tres portátiles a ocho euros cada uno. Eran Toshiba Satellite Pro 490. Teniendo en cuenta que este modelo costaba algo más de 2.000 dólares recién salido al mercado, pagar ocho euros no está del todo mal, aunque no traiga cargador.

toshiba sp490 del rastro

Conseguir un cargador para un portátil descatalogado puede ser toda una aventura, y seguro que cuesta más de lo que ha costado el portátil. Puede llegar a ser más sencillo -lo que no significa que sea sencillo- construirse un cargador. Leyendo detenidamente la etiqueta que lleva el portatil en la parte de debajo podemos averiguar, además del modelo, el voltaje que necesita. En el caso del SP 490 es de 15V. Una vez que tenemos este dato solo nos queda fabricar un cacharro que transforme los 220V que salen de un enchufe a los 15V que necesitamos. Pero eso se lo dejamos a cogollo.

Esperemos que únicamente le falte el cargador y no tenga nada más cascado por dentro; si no conseguimos reanimarlo únicamente fabricando el cargador tendremos que comprobar la calidad de esta exhaustiva página dedicada a la reparación de portatiles Toshiba.

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El tesoro de los relés

9 de noviembre de 2008 por cogollo

Hace como un par de semanas, Paaq y yo nos tropezamos con un trofeo inesperado. Encontramos tirado un gran armario metálico al lado de Cuatro Caminos. No tenía puertas y, como se veían cositas brillantes dentro, no pudimos dejar de acercarnos a aldraguear un rato.

Resultó ser una especie de centralita electrómecanica. O eso nos gusta pensar, porque, fuera lo que fuera, estaba demasiado destruido como para sacar conclusiones. Lo que si está claro es que ya había sido saqueado antes de que llegáramos. Pese a todo pudimos “rescatar” una docenita de relés con bastante buena pinta.

Citando la Wikipedia:

[El relé] Fue inventado por Joseph Henry en 1835. Ya que el relé es capaz de controlar un circuito de salida de mayor potencia que el de entrada, puede considerarse, en un amplio sentido, una forma de amplificador eléctrico. Como tal se emplearon en telegrafía, haciendo la función de repetidores que generaban una nueva señal con corriente procedente de pilas locales a partir de la señal débil recibida por la línea.

Vamos, que lleva ya un tiempo entre nosotros.

El funcionamiento del relé es realmente sencillo. A un nivel muy básico un relé es un interruptor. Un interruptor metálico que cuando está pulsado deja pasar la corriente y cuando se suelta, no (o viceversa). La magia surgió cuando el bueno de Henry puso un electroiman al lado del interruptor. Cuando una corriente pasa por el electroimán éste atrae hacia sí la placa que hace de interruptor cerrando el circuito. Exactamente igual que si lo hubieramos pulsado físicamente. Así que con una corriente relativamente pequeña (la que pasa por el electroimán), se puede controlar una corriente relativamente grande (la que pasa por el interruptor).

En este animado gif el bloque rosa de la izquierda es el electroimán. La pieza metálica de la derecha, con sus patitas metálicas y sus contactos hace de interruptor. Lo que hay encima son mis dedos, ignorémoslos por el momento. El muelle mantiene el “interruptor” alejado del electroimán, pero cuando una corriente suficientemente grande pasa por el electroimán este atrae magneticamente al “interruptor” y la posición de los contactos cambia.

Esos 48V 31mA que se ven en lo rosa indican que, para que produzca el cambio de estado, por el electroimán debe pasa una corriente de 31 miliamperios, que se consigue conectandolo a un voltaje de 48 voltios. En la caja protectora del relé podemos ver que por el interruptor pueden pasar corrientes de hasta 6 amperios a 220 voltios.

En esa misma caja hay un esquema bastante chulo de las diferentes conexiones. 1 y 4 son los pines del electroimán. En reposo, el interruptor está como en la figura y conecta eléctricamente el pin 6 con el 5, el 9 con el 8 y el 11 con el 12. Cuando pasan 31 mA entre 1 y 4 el estado del relé cambia y pasan a estar conectados 6 con 7, 9 con 10 y 12 con 13.

Los relés se utilizaron en los albures de la informática para construir puertas lógicas por eso de que pueden alternar entre dos estados. Sin embargo, por su naturaleza mecánica, existe un límite (bastante bajo) en la velocidad con que pueden cambiar de estado, aparte de que el movimiento acaba desgastando los contactos. Así que no hubo nada que hacer cuando llegó el transistor allá por 1947, que venía sin partes moviles y sin los problemas que éstas causan.

Hoy en día nuestros heroes evitan al fantasma de la obsolescencia en el terreno de las aplicaciones de potencia porque permiten regular el paso de corrientes muy grandes mediante corrientes de control muy pequeñas. Además, al contrario de lo que pasa con la mayoría de dispositivos semiconductores, los circuitos de potencia (el “interruptor”) y control (el electroimán) estan eléctricamente separados, impidiendo que una posible sobrecarga pueda pasar de uno a otro, con lo que son más seguros.

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Linuxin: CPU compacta, portátil y perfumada

28 de octubre de 2008 por skotperez

obsoletos -- wash machine
Conserva tus archivos limpios y perfumados con Linuxin, el último hack de obsoletos. Llevo guardando la caja de la foto cerca de seis meses y todavía huele como el primer día. Foto: Pablo Rey

Desde obsoletos.org te ofrecemos la posibilidad de fabricarte tu propia CPU compacta y portátil por lo que te cueste el detergente y un par de tornillos con sus respectivas tuercas. La caja de detergente es bastante adecuada, ya que trae asa incorporada. El peso rondará los 2 kilos, en función de los dispositivos de almacenamiento y la fuente de alimentación que le metas. En nuestro caso hemos usado una fuente algo más ligera y pequeña de lo normal y solo le hemos puesto un disco duro, sin unidad de CDROM, con la idea de tener un ordenador que se pueda conectar a Internet en cualquier sitio. ¿No te parece barato? ¿Te parece demasiado pesado?

Alberto y su linuxinJuan y su linuxin
A Juan y a Alberto les ha cambiado la vida su Linuxin.


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Talleres en Físicas, segunda jornada: Kernel Panic

27 de octubre de 2008 por skotperez

Taller Obsoletos Físicas, segunda jornada
Foto: Edu Merchan

Probablemente en la sesión del viernes pasado, el 24 de octubre, del taller que estamos llevando a cabo en Físicas aprendimos más de lo que enseñamos. La sesión como ha comentado manu, la habíamos pensado para instalar Linux en los ordenadores que montamos en la sesión anterior. Llevábamos preparadas un arsenal de distros para ordenadores antiguos, con la idea de que cada participante eligiera la más adecuada para las capacidades de su cacharro.

El resultado de la jornada fue bastante desigual y dependió de factores que no deberían haber tenido tanta importancia: el estado de cada máquina y los conocimientos previos de los participantes; ambos recorrían un amplio espectro. Aún así, tras la experiencia no pensamos que lanzar a los participantes de cabeza a la piscina vacía de Linux sea del todo malo; lo que sí es cierto es que los podíamos haber equipado con alguna cosa blandita que amortiguase la caída, sobre todo a los newbies, en una desilusión precoz.

A la sesión le faltó una demostración de cómo instalar Linux, de esas que se pasan a través del proyector para todo el aula, que enumerase los aspectos básicos del proceso. Aunque cada distribución es distinta sí que se repiten unos pasos generales: particionado de discos duros, configuración de la red, instalación del sistema básico, selección e instalación de los paquetes de software adicionales…

Por otro lado, de las cuatro horas del viernes gastamos una y media en solucionar problemas de hardware; este problema vino heredado del viernes anterior. En aquella sesión nos faltó testear las máquinas más sistemáticamente. Comentaba manu que sería buena cosa seguir un protocolo de comprobaciones del hardware que garantice que el ordenador dispone de todo lo necesario para el proceso de instalación, y que todo funciona.

Cualquiera que haya intentado instalar Linux alguna vez en un equipo antiguo ha comprobado que puede ser igual de difícil y laborioso que pasarse el Super Mario Galaxy: hay que tener paciencia, ir poco a poco y ser perseverante. Además hay que estar preparado para una probabilidad de fracaso inicial más o menos alta que se va reduciendo sorprendentemente con el tiempo. A todas luces, este panorama no es el mejor para alguien que está empezando a adentrarse en el mundo Linux.

Que no se desanime a nadie, que aunque Linux empieza siendo un “Sigue buscando” reiterativamente molesto, se acaba convirtiendo en un divertido reto a modo de juego de la oca en el que, eso sí, nadie te quita de la posibilidad de caer en la muerte, o kernel panic en la jerga linuxera.

Segunda Jornada Taller Obsoletos Físicas
Un Damn Small Linux en un 486 con 32MB de RAM. Compárese con el pepino negro del Aula de Informática en la que llevamos a cabo la jornada de instalación. Foto: Edu Merchan

La verdad es que el viernes nos miró un tuerto porque además de todo esto, no teníamos posibilidad de conectar a internet nuestros cacharros en el aula de informática. Internet era dominio de los pepinos negros y de nadie más: resulta que cada dirección IP de conexión a Internet está asociada a una dirección MAC, un número que identifica la tarjeta de red de cada ordenador, cada ordenador en definitiva. Así que si se cambia el ordenador, se deniega el acceso. Ingenioso desde el punto de vista ingenieril pero muy molesto para el libre uso de la sala de informática, y por lo visto, muy difícil de manejar porque todos los funcionarios juntos del aula no fueron capaces de cambiar la configuración para las cuatro horas que duró el taller.

Bueno expuestas las razones, os pedimos disculpas a todos los que asististeis al taller y os agradecemos vuestra paciencia delante de las pantallas negras con letras.

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Así funciona un ordenador personal

26 de octubre de 2008 por manu

El plan de nuestra segunda jornada de talleres en Físicas era instalar linux en los ordenadores que habíamos recuperado el viernes anterior, pero surgieron varios problemas logísticos y de hardware que convirtieron la jornada en un caos de kernels y tornillos. Ya os contará mejor skotperez.

El caso es que ayer por la mañana estuve buscando información sobre hardware antiguo, a ver si conseguía enterarme de qué podía haber fallado en nuestros equipos viejunos, cuando encontré esta página.

A ver. Para cualquiera que haya abierto la CPU de su ordenador y haya trasteado con sus tripas probablemente no habrá nada nuevo que aprender, salvo quizás la explicación de cómo es la secuencia arranque de un ordenador. Pero  para mi abuela y mi madre y cualquier lego en la materia esta página es un buen sitio por el que empezar.

Además hay una lista bastante interesante de inventos varios con su fecha de invención/descubrimiento y el autor del mismo. Perfecto para sacar a relucir tu sabiduría entre copa y copa de DYC-cola.

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Linux como instalación estándar y como tester de máquinas antiguas

20 de octubre de 2008 por skotperez

Como ya hemos dicho en alguna ocasión es común que varias piezas del ordenador recuperado que acabas de montar no funcionen. Lo que también es lógico es que unas piezas se gasten antes que otras. Por ejemplo, desde nuestra experiencia por norma general los procesadores revientan antes que los discos duros; un día pulsas el botón de encendido del ordenador y éste sigue durmiendo. En estos casos es bastante útil poder desenchufar el disco duro que contiene el sistema operativo y enchufárselo a otra máquina. Con esto conseguimos una doble herramienta que nos puede servir para ahorrarnos una nueva instalación en el nuevo soporte, o para comprobar el estado de otras máquinas.

Vamos por partes. Supongamos que estamos en el primer caso: el ordenador que veníamos usando ha dejado de funcionar y sabemos que otro que tenemos funciona pero no tiene instalado sistema operativo alguno. En este caso cambiamos el disco duro tomando ciertas precauciones y tendremos nuestro antiguo Linux en otra máquina.

Si lo que queremos es usar una distro como tester instalaremos un Linux en una máquina que sepamos que funciona e iremos enchufando el disco duro en las máquinas que queramos probar. Esto también lo podemos hacer utilizando una distro live, o algún otro soporte, un pen drive por ejemplo. Lo bueno de que sea un disco duro es que es universal; cualquier ordenador que tengas entre manos, a menos que estemos hablando de aquellos Amstrand sin disco duro, pueden arrancar desde este tipo de soporte, en cambio puede suceder que no tengamos unidad de CD-Rom o el ordenador a probar no permita arrancar desde pen drive.

Disclaimer: Esta entrada es más geek que la media de obsoletos.org. Lo sentimos pero era necesario. Si estás con fuerzas sigue leyendo…
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