Estos cables que nos acompañan

24 de Marzo de 2009 por paaq

El ilustrador Cristoph Niemann, del New York Times,  reflexiona sobre los elementos que alimentan y comunican nuestros aparatos en My Life With Cables.

cablesdesk

Un lío así tenemos la mayoría montado en casa. Un ordenador puede tener media docena de cables asociados (alimentación, monitor, alimentación del monitor, teclado, ratón, altavoces, impresora, etc), pero es que además usamos otros aparatos cuyos cables no están siempre tan localizables: principalmente los cargadores y los cables de conexión de cámaras y móviles. La pesadilla es que:

  • Nuestros gadgets tienen una batería tan ridícula que no podemos viajar sin sus cargadores
  • Aunque el 95% de todos los pequeños aparatos electrónicos consumen entre cinco y veinte voltios, no hay un estándar de cargadores (algo que la UE quiere solucionar)
  • Así que nos llevamos los cables de viaje, los perdemos con mucha facilidad, y entonces mucha gente se plantea cambiar el móvil porque ese modelo concreto de cargador es mucho más caro que lo que costaría uno estándar

La relación de los cables con la obsolescencia es curiosa: han ido superando y viéndose superados por otros elementos a lo largo de dos siglos. La aparición del telégrafo eléctrico a mediados del siglo XIX dejó obsoleta, al menos en España, a la telegrafía óptica. La red telegráfica globalizó un poquito este mundo nuestro, sobre todo tras el tendido de los primeros cables submarinos. Mientras esta red se tupía alrededor del planeta, el comienzo del siglo XX aplaudía la aparición de la radio. Las ondas le arrebataban a los cables parte de su predominio en la comunicación, pero otra red, la eléctrica, metía sus cables hasta dentro de los hogares. Comunicación y alimentación.

Esa misma red eléctrica se intenta vender ahora como alternativa a las redes wifi, que a su vez dejaron muy obsoletas (y en muy poco tiempo) las redes caseras a base de ethernet. En el caso de la televisión, satélite y cable han peleado durante treinta años por el dominio del mercado sin que ningún método haya ganado definitivamente. En casa estamos encantados con el feedback de la tele por cable, que permite zapear a tres canales por segundo, pero para poder llegar a esto ha sido necesario levantar muchas aceras.

Otro caso curioso es el de los teclados y ratones inalámbricos. Aparecieron en el mercado hará unos diez años, y todavía no han conseguido imponerse. Y no me extraña. El teclado y el ratón son los dos elementos más fiables, robustos y estándar de cualquier ordenador, y el añadirles cargadores, receptores y baterías los hace terriblemente obsolescentes y añade ruido a nuestro entorno. Además, ¿quién necesita alejar el teclado del ordenador? La mayoría de los aparatos inalámbricos se vende ahora como complemento a los media center, para usar desde el sofá.

A pesar de que nos están comiendo la vida, parece que los humanos no sustituimos los cables hasta que las alternativas son mucho mejores: el wifi se impuso a ethernet, pero el bluetooth no ha sustituido al USB. Yo veo bastante claros los motivos para una cosa tanto como para la otra: montar o ampliar una red ethernet es una pesadilla comparado con una wifi, pero enchufar un cable a un par de agujeros es más sencillo y fiable que configurar una invisible conexión inalámbrica.

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Obsoleto de hoy: Kwangho Lee

1 de Diciembre de 2008 por paaq

Los objetos ordinarios pueden convertirse en otras cosas. Eso lo tenemos clarísimo por estos lares, y también lo tiene Kwangho Lee, coreano, a caballo entre el arte y el diseño con su proyecto-lema precisamente llamado Ordinary objects can become something else.

Si bien el señor Lee encuadra la mayor parte de su trabajo bajo esa frase, sus lámparas hechas a base de tejer y anudar cables, proyecto llamado sencillamente Knot, nos han emocionado tras una semana amontonando cables, desenredando cables, guardando cables en los famosos talleres en Ciudad Real. Kwangho Lee se ha preocupado de usar bombillas que se calientan poco y cables resistentes al calor; lo que me preocupa de estas lámparas es que deben coger una cantidad de polvo…


En azul, foto de Park Gunju

A medio camino entre el macramé y un boceto furioso de Vázquez, desde un pequeño objeto tejido y colgante hasta una maraña que invade el espacio habitable vale la pena echarle un vistazo a toda la colección, me ha abierto los ojos a las posibilidades de los cables como material artístico, la verdad.

Me lo contaron las flores en el ático

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Obsoleto de la semana pasada: yo mismo

13 de Noviembre de 2008 por manu

Sí amigos, aquí un servidor dándose ínfulas de artista.

Estuve la semana en la Universidad de Logroño trabajando en una instalación de Basurama que hemos llamado Basurama³. El objetivo de esta instalación (instalación suena más molón y menos convencional que obra de arte) era construir un autorretrato colectivo con la basura que cada cual produce. Vamos, que la gente se podía subir al cubo y tirar basura.


¿Verdad que es superdramático la imagen de los cablecitos agarrándose a la red?

Como ya sospechaba, la participación del público universitario fue intermitente y, quitando unas chicas que vaciaron una estantería de papeles, no muy productiva. Así que ni corto ni perezoso me fui a la nave de la gente de Chavicar a buscar basura con la que llenar el cubito.

Ya os hablaré más de esta fascinante visita. Por ahora sólo os contaré que en la inmensidad de basura que tenían encontré una caja enorme con cables de diferentes tipo.

Por supuesto al final de la semana los cables volvieron a las instalaciones de Chavicar para ser separados y reutilizados o reciclados, según cada caso. Supongo que tuve la suerte de que ningún chatarrero diera con mi cubo. No sé a cuanto está el kilo de cable de cobre, pero por poco que den ahí había muchos kilos.


La chica de la foto es Raquel, de en tu punto

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Un par de recursos

21 de Julio de 2008 por paaq

Comenzamos la semana anotando un par de webs que supongo que nos convendrá tener a mano en el futuro. La primera es Hardware Book, una impresionante recopilación de descripciones de enchufes y cables ¿Qué color da 5 voltios en una fuente de alimentación? ¿Cómo iban los pines del enchufe de un joystick? (¿alguien sabe por qué se enchufaba a la tarjeta de sonido, ya que estamos?) Todas esas respuestas, en HwB.

La otra web es un proyecto en sí mismo: Linux en monitores obsoletos, un intento de conectar sistemas VGA a los televisores viejos que duermen en nuestras buhardillas. Una aclaración: aunque muchos ordenadores de los 80 usaban la televisión como monitor, las tarjetas gráficas que anidan en nuestros PCs no lo permiten sin un adaptador de VGA a PAL. La idea de esta gente es toquetear la BIOS para reprogramar las tarjetas gráficas y pasar de añadir más hardware.


La carcasa es una caja de seda dental, los componentes electrónicos salieron de monitores viejos. Muy obsoleto todo.

La web está alojada en el sitio de la Northeastern University de Boston y su autor, Bryan Chafy, tiene otros interesantes proyectos como un lector de MP3 ¿No te impresiona? Pues comenzó a trabajar en ello a principios de los 90, antes de que existiera tal cosa en el mercado.

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