Talleres en Físicas. Primera jornada

20 de octubre de 2008 por manu

Oye, que bien montar un taller y que aparezcan veinte personas dispuestas a trastear contigo. Parece que no es gran cosa, pero no hubiera sido la primera vez en la historia de Basurama que preparamos un taller y vienen dos. O nadie.

Y como somos inmisericordes, nada más entrar por la puerta se tragaron una chapa de skotperez sobre los residuos electrónicos, cifras, leyes… No, en serio, nos pareció interesante empezar dándole una escala al problema de la basura electrónica.

Luego Cogollo se arremangó y empezó a diseccionar un ordenador. Nada muy extenso, lo suficiente para que todo el mundo pudiera ponerse a montar ordenadores con toda la chatarra que se ha ido acumulando en un hueco de una escalera de la facutlad.


Clase de anatomía, amigos: esto es el disco duro y esto la memoria RAM.

Después de cuatro horas de taller conseguimos dejar doce ordenadores listos para instalar linux, más otros cinco o seis que con un ratito más pueden funcionar. Casi todos tenían los mismo problemas: o bien alguien se había llevado la memoria RAM o bien no funcionaba la tarjeta gráfica. Casi todas ISA, por cierto. Para los que no sepan mucho, es un tipo de conexión entre tarjeta y placa base bastante antigua. Vamos, que no estuvimos trabajando con “pepinos” precisamente. Más bien con procesadores Pentium II o a lo sumo Pentium III, no más de 128Mb de RAM y discos duros de 2GB en los mejores casos. Creo recordar que lo más antiguo que llegamos a poner en marcha fue un equipo con un Pentium I.


Aspecto del pulcro espacio de trabajo a los pocos minutos de pornernos a trastear.

Al arrancar los equipos nos encontramos de todo: algún Windows 98, pero sobre todo Windows 95, Windows 3.1 o incluso MS-DOS. Viendo la velocidad con la que funcionaban los equipos, creo que su final se produjo por lo de siempre: o ya no podían correr con la última versión de Windows que hubiera en ese momento o se desconfiguró algo y su dueño, harto del trasto, lo dejó a un lado.

Creo que skotperez, nuestro experto en linux va a tener que preparar una distribución ligera de linux para instalar en estos equipos viejunos la semana que viene.


Parecemos tres orcos entrando en la casa de un hobbit geek, aunque en realidad éste es nuestro almacén.

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Diez cosas que haría tu abuela para poner en funcionamiento tu antiguo PC

25 de septiembre de 2008 por skotperez

En Motho ke motho ka botho, a pesar de su nombre, puedes encontrar otra amplia colección de entradas relacionadas con el más amplio todavía mundo Linux. Entre ellas destaca un decálogo que recoge la teoría general a seguir para recuperar ese ordena cubierto de polvo que lleva varios años sin encenderse. Me ha llamado la atención porque intenta huir de las recetas concretas que, a pasar de ser utilísimas si tienes la suerte de que encajen con tu caso, no puedes llegar a poner en práctica nunca porque la probabilidad de que el caso recogido sea el tuyo es menor del 1%. En cambio, lista líneas de trabajo muy generales e incluye enlaces para profundizar en recursos que cualquiera necesita saber, más tarde o más temprano, para recuperar un cacharro. Insiste en que para trastear con ordenas viejos hay que echar unas horillas leyendo teoría, y que es buena cosa comprender cómo funcionan las tripas de un ordenador.

Insiste sobre el componente inexacto del cacharreo; cualquiera que haya trasteado un poco sabe lo impredecible de estas experiencias, lo poco que se puede uno fiar de la exactitud de la informática. En definitiva, son las diez cosas que te diría tu abuela que hicieras si supiese de informática tanto como de cocina: hijo, limpia bien todos los componentes antes de montar el ordenador, que está hecho un asco y así no puede funcionar. O en palabras de Motho ke motho I’ve seen computers “magically” start working again just by cleaning dust from the case and motherboard.

La última recomendación es la que más me ha gustado, también muy de madre y de abuela. Apela al cariño y al buen hacer del hacker para con la máquina: no te limites a hacerla funcionar, límpiala, tuneala, sacale lustre a la capa de cariño que se ha ido acumulando en el trasto con el paso del tiempo: Make it pretty. Repaint it. Cover it with stickers. Mod the case. Let your kids illustrate it. Doom it up. Una lectura muy recomendable.

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Linux y las consolas de jugar: Nintendo DS

22 de julio de 2008 por skotperez

Seré breve en el alegato prolinux de hoy: Linux es muy versátil. Ya comentamos que esta versatilidad, entre otras características, es la culpable de que existan distribuciones de Linux para equipos obsoletos.

La versatilidad de Linux reside en su modularidad: se toma como base del sistema operativo un núcleo que contiene una serie de funcionalidades básicas, por tanto comunes a todas las distribuciones: multitarea real, memoria virtual, librerías compartidas… A este núcleo se le pueden añadir módulos en función del hardware que estemos utilizando. Como ya hemos comentado en alguna ocasión, la libertad a la hora de consultar cualquier código programado previamente hace que sea fácil crear derivaciones tomando como base siempre el núcleo.

Nintendo DS con DSLinux
Consola Nintendo DS con el sistema operativo DSLinux.

Así, nos podemos encontrar con Linux en casi cualquier cacharro con un procesador. El artículo 5 Most Popular Linux-hackable Gadgets lista cuatro distribuciones compiladas para consolas, Nintendo DS, Sony PlayStation, Game Cube y Xbox. Que tienes una consola más o menos antigua y ya no juegas con ella porque te compraste otra último modelo, instálale un Linux y de repente tendrás un ordenador para conectarte a Internet, por ejemplo. El artículo también habla de cómo instalar Linux en un ipod, aunque dice que no es nada fácil.

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Un par de recursos

21 de julio de 2008 por paaq

Comenzamos la semana anotando un par de webs que supongo que nos convendrá tener a mano en el futuro. La primera es Hardware Book, una impresionante recopilación de descripciones de enchufes y cables ¿Qué color da 5 voltios en una fuente de alimentación? ¿Cómo iban los pines del enchufe de un joystick? (¿alguien sabe por qué se enchufaba a la tarjeta de sonido, ya que estamos?) Todas esas respuestas, en HwB.

La otra web es un proyecto en sí mismo: Linux en monitores obsoletos, un intento de conectar sistemas VGA a los televisores viejos que duermen en nuestras buhardillas. Una aclaración: aunque muchos ordenadores de los 80 usaban la televisión como monitor, las tarjetas gráficas que anidan en nuestros PCs no lo permiten sin un adaptador de VGA a PAL. La idea de esta gente es toquetear la BIOS para reprogramar las tarjetas gráficas y pasar de añadir más hardware.


La carcasa es una caja de seda dental, los componentes electrónicos salieron de monitores viejos. Muy obsoleto todo.

La web está alojada en el sitio de la Northeastern University de Boston y su autor, Bryan Chafy, tiene otros interesantes proyectos como un lector de MP3 ¿No te impresiona? Pues comenzó a trabajar en ello a principios de los 90, antes de que existiera tal cosa en el mercado.

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Software libre para los equipos viejunos

26 de junio de 2008 por skotperez

Con esta entrada inauguramos una nueva categoría en obsoletos.org: software libre. Hemos dudado en llamarla sencillamente software pero luego, pensando un poco, nos hemos dado cuenta de que poco software propietario (decimos poco para no pillarnos los dedos) interesa más que el equivalente libre para un equipo viejito. Y ¿por qué es tanto así? Bueno, de entre los cienes y cienes de decálogos que circulan por la red a favor del software libre, casi siempre bajo la figura de Linux, y en contra del propietario, representado por Windows, aquí os dejamos un par de razones que atañen a los equipos antiguos, que tienen bastante que ver con aquello de la obsolescencia planificada:

Soporte y compatibilidad a largo plazo. Este punto, más que una ventaja del software libre es una desventaja del software propietario, por lo que la elección de software libre evita este problema. Al vendedor, una vez ha alcanzado el máximo de ventas que puede realizar de un producto, no le interesa que sus clientes continúen con el. La opción es sacar un nuevo producto, producir software que emplee nuevas tecnologías solo para éste y no dar soporte para la resolución de fallos al anterior, tratando de hacerlo obsoleto por todos los medios, pese a que este pudiera cubrir perfectamente las necesidades de muchos de sus usuarios.

Veanse diferentes versiones de Windows que dejan de ser soportadas por Microsoft o software de grabación que no admite nuevos modelos de grabadoras ópticas sin una actualización, aún cuando la grabadora nueva emplee el mismo mecanismo de grabación que la antigua.
Diez ventajas del software libre y propietario, en Abadía Digital

En The Linux Information Project desarrollan un poco más la idea de la robustez del software libre ante un posible ataque de la obsolescencia planificada. Además comentan que usando software libre nadie está obligado a actualizar a una versión nueva su producto ya que cada versión sigue atendida; al no inducir la necesidad de cambiar de software el hardware sigue siendo perfectamente útil:

There is little possibility that support for Linux will be discontinued at some future date due to planned obsolescence or for any other reason. This is because the source code will always be available to anyone who wants it, including individuals who provide support for free over the Internet and businesses which provide it for a fee. In contrast, with Microsoft Windows and other proprietary software for which the source code is usually kept secret, obtaining support becomes difficult (from both a technical and a legal point of view) if the developer decides to withdraw it (for example in order to try to force users to pay for upgrades to newer versions).

There is little or no fear of major obsolescence, planned or otherwise, with Linux. This is because the UNIX architecture on which it is based has been exhaustively tested and refined for more than 35 years and has proven to be extremely efficient, robust and secure. Improvements continue at a rapid pace, but new versions remain basically compatible with the underlying UNIX architecture.

There are no forced upgrades for Linux users. This because older versions continue to be supported (e.g., with the development of new security patches and device drivers) and because newer versions, if desired, are available for free (as is all free software) and are typically highly compatible with older versions. The developers of proprietary software, however, have strong financial incentives to engage in planned obsolescence, namely, in order to induce users of earlier versions to spend money to buy or lease new versions.

25 reasons to convert to linux, en The Linux Information Project

Hay gente que propone algunas soluciones ante la falta de soporte en versiones antiguas de Windows pero en nuestra opinión no es siquiera una elección por todos los motivos que os hemos contado. De todas maneras, si usar las versiones antiguas de alguna distribución no os convence, dentro del software libre podéis encontrar distribuciones compiladas específicamente para equipos antiguos, o poco potentes como la usada en el famoso proyecto One Laptop per Child del MIT, pero perfectamente actuales.

Debido a que cualquiera que tenga el conocimiento adecuado puede saber cómo es un programa por dentro si es software libre, puede modificarlo aligerándolo hasta conseguir un software adecuado a las capacidades de cualquier equipo.

Si queréis profundizar en las diferencias de base entre el software libre y el que no lo es podéis echar un vistazo a La Catedral y el Bazar (HTML | PDF, 358kB) de Eric S. Raymond, el rey de las metáforas.

De acuerdo a estas ideas, en próximas entradas iremos comentando algunas distribuciones de Linux adecuadas para equipos viejunos.

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Ordenador abierto. Mayo de 2005.

22 de mayo de 2008 por manu

Ordenador abierto fue el primer proyecto de Basurama relacionado con la informática y los obsoletos. Consistía en un ordenador Pentium II (ya por entonces bastante antiguo) al que instalamos un sistema operativo Linux, en concreto una distribución Debian. La caja estaba abierta y todas las “tripas” expuestas y colocadas en diversas baldas con su correspondiente texto explicativo. En cada texto comparábamos el precio de esa pieza con el de una nueva. En el fondo de escritorio que diseñamos figuraba este texto:

1. El ordenador que estás usando funciona con un Pentium II (de hace 7 años) y con Linux.
2. Cuesta 150 € (en comparación con lo que cuesta un PC en la actualidad, unos 600€).
3. Todos los programas en él instalados son legales y te permiten hacer lo que haces habitualmente con tu ordenador: mandar emails, escribir y editar textos, retocar imágenes y navegar por internet.
4. Usa todos estos programas y comprueba que el ordenador que vas a tirar a la basura funciona todavía perfectamente.

Detalle del Ordenador abierto
Detalle del Ordenador abierto en el Observatori07, Valencia.

Para los aficionados a la informática y el trasteo es posible que no tenga mucho interés, pero haceros una idea de la cantidad de personas que jamás ha quitado los tornillos de la caja de su ordenador para ver qué hay dentro.

Estoy hablando de gente como mi abuela, que se asusta cada vez que le aparece un nuevo mensaje de windows avisando de una nueva actualización, o de mi madre, que me llama desde el trabajo cada vez que tiene una nueva duda de excel (en realidad siempre pregunta lo mismo porque se le olvida cómo se hacen las cosas).

Era un proyecto especialmente dirigido a estas personas; gente que en su día aprendió en el colegio a coser un botón o a cambiar la cinta de la máquina de escribir cuando ésta se secaba, pero que cada vez que le surge un mínimo problema informático se queda bloqueada.


Vista completa del Ordenador abierto en La Casa Encendida, Madrid.

Este ordenador, que estuvo expuesto en Mayo de 2005 en La Casa Encendida de Madrid, lo llevamos a otros lugares como el Kursaal en Donosti, el Centro Cultural Bastero en Andoain o el Observatori07 en Valencia. Con la excusa de los talleres que vamos a hacer en Obsoletos es posible que volvamos a sacarlo de la caja. Quién le iba a decir al pobre que le esperaba una jubilación tan larga.

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