Suse Studio: inventa nuevas maneras de usar el ordenador

7 de Febrero de 2009 por skotperez

suse studio

Hace unos días nos lamentábamos en obsoletos de que las masas no estaban preparadas para Linux. El mundo del software libre es un carrusel emocional, y hoy a través de barrapunto nos llevamos la alegría de conocer Suse Studio.

Como apuntan en cnet, el software es por definición infinitamente versatil; eso sí, su potencial está limitado por las condiciones bajo las que esté licenciado y por los conocimientos de programación del usuario. Lo primero queda anulado con el concepto de software libre, y lo segundo se va limando poco a poco. Las dos vienen a ser la misma cosa: cuanta más gente sea capaz de desarrollar software más diverso será éste.

La empresa Novell lanzó en septiembre de 2008 Suse Studio, una herramienta on line que permite crear distribuciones de Linux personalizándolas con las funcionalidades deseadas. La intención de los creadores de OpenSuse ha sido desarrollar una herramienta para todos los públicos, un sistema fácil de usar pero sin renunciar a posibilidades de personalización. Incluye un detector de dependencias inclumplidas, y un sistema para poder cubrir con soporte, de actualización por ejemplo, el amplio abanico de distros: un algoritmo evalúa la distribución una vez compilada y comprueba que cumple unos mínimos; si no los cumple se sugieren los cambios necesarios.

Aunque en fase alfa, se habla ya de Suse Studio como el Linux para las masas. Desde Obsoletos somos menos optimistas, ya que las dificultades de instalación y uso siguen ahí, pero sí que teóricamente hace posibles nuevas maneras de pensar el ordenador al poder más gente programarlo.

Nosotros lo probaremos a ver si nos abre un mundo de posibilidades para crear distros específicas para equipos antiguos, y así ponerlos en funcionamiento para tareas concretas: una máquina recreativa, un equipo de oficina, un ordenador para colegios, un equipo multimedia para el salón…

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Guitar Hero en 8 bits | 4 de Febrero de 2009 por skotperez

Guitar Hero en 8 bits

Sabíamos de la existencia del clon libre de Guitar Hero, Frets on Fire, con un nombre mucho mejor que el original (trastes en llamas). Ahora llega el demake para 8 bits en forma de ROM para emuladores de Nintendo NES, D+Pad Hero. En la página oficial podéis ver un vídeo de su funcionamiento.

Vía el selector de soitu

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Los pueblos indígenas venezolanos y el software libre | 4 de Febrero de 2009 por paaq

El gráfico de hoy va sobre el uso del software libre en los equipos informáticos. Nos gustaría poder postear algún caso español, pero como no hemos encontrado, he aquí la estadística del Ministerio del Poder Popular para los Pueblos Indígenas venezolano (¿pueblo y popular en el mismo nombre?).

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Un Debian llenito de juegos | 2 de Febrero de 2009 por skotperez

Un Debian llenito de juegos

En Bulma se han dedicado a hacer una recopilación de juegos libres para Debian. El artículo incluye un listado de fuentes, una reseña sobre DJL, un programa para estar al día de actualizaciones o encontrar contrincantes en la red.

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El portátil de ocho euros hace amiguitos

29 de Enero de 2009 por cogollo

Tenemos por casa un NSLU2 (SLUG para los amigos), un aparatico que permite, entre otras cosas, conectar tus discos duros externos a la red local, de manera que se puede acceder a ellos desde cualquier ordenador de la red. Lo usamos como servidor local de música y películas, y para bajar torrents porque está todo el día encendido. Para la compartición de archivos usa Samba, que es el protocolo de intercambio de archivos de Windows.

Así que he cogido nuestro viejo Toshiba (un Pentium a 200 MHz con 32 MB de RAM, ya sabes) y le he instalado LinNeigborhood, un cliente gráfico de Samba que permite acceder a esos discos compartidos y los monta como si fueran parte del sistema local. De esta manera el usuario (y los programas iniciados por él) puede acceder al contenido de estos discos exactamente igual que si estuvieran en su propia máquina. El pequeñín ya forma así parte de nuestra red casera,

Pantallazo de LinNeigborhood

LinNeigborhood haciendo su trabajo

Como soy un hombre ambicioso tambien le he instalado el MPlayer. Mplayer es un gran reproductor de vídeo (grande en espíritu, pequeño en requerimientos) capaz de reproducir prácticamente cualquier formato de vídeo que se te ocurra. Me preguntaba qué tal se le daría la reproducción en un ordenador tan antiguo. Y para ponérselo aún más difícil intenté reproducir un archivo desde el Slug, por red. El resultado lo puedes ver aquí abajo.


Sí, yo también estoy impresionado.

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Al final triunfa Debian

15 de Enero de 2009 por cogollo

¿Te acuerdas del portátil que compró skot el otro día en el rastro? Sí, ese Toshiba Satellite Pro 490 que no tenía cargador. Bueno, pues resulta que entre las docenas de cargadores y fuentes de tensión que hemos ido reuniendo estos meses hay uno que le va perfecto. Tener la casa como un desguace tenía que tener alguna ventaja despues de todo, ¿no?


Ahí lo tienes, en toda su gloria electrificada.

Y no solo le va el cargador, el ordenador funciona perfectamente. Incluso traía un Windows 98 prístino e inmaculado, como recien instalado, lo que me hace sospechar que este portatil se ha pasado 10 años criando polvo en algún cajon, pero esa es otra historia.

¿Que tenemos pues por ocho euros? Un Pentium 2 a 233 MHz con 32 Megas de RAM y 4 Gigas de disco duro. Una pantalla de 800×600, lector de CDs, dos ranuras para PCMCIAs y puertos serie, paralelo, infrarrojo y USB. Oh, y tambien tiene tarjeta de sonido, una Yamaha OPL3-SA3 que, como verás luego, me ha tenido entretenido un buen rato.


De izquierda a derecha: conector para monitor externo, puerto paralelo, infrarrojos, USB y serie y un conector para teclado al lado del cable de alimentación.

Como ves, de RAM anda algo escaso, está en el límite de lo que sería utilizable, pero el resto de cosas están bastante bien. Me gusta, en concreto la cantidad de puertos que tiene. No es nada facil encontrar un portatil con USB y puerto paralelo a la vez. Por lo general, los que son suficientemente modernos para tener el primero ya no montan el segundo.

Total, que me encariñé con el trasto, para qué te voy a engañar. Así que decidí meterle Linux por la SGAE con la esperanza de tener un sistema compacto que poder llevar a los talleres en lugar del típico ordenador de sobremesa.

Empecé instalando FreeDOS (que no reconocía la PCMCIA), despues probé con Damn Small Linux y con Feather Linux (no detectaban la tarjeta de sonido), y al final, tras 8 duros dias de prueba y error, instalé Debian y (contra todo pronostico) conseguí configurarlo todo correctamente. Para conocer los detalles de cada instalación solo tienes que seguir leyendo.


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¿Cuánto cuesta Microsoft a nuestro país?

9 de Enero de 2009 por skotperez

Microsoft es el mal, y como buen enemigo que es sirve muy bien para explicar maldades, porque las comete todas. Hace unos días se publicó en BULMA un extenso artículo que analiza bajo distintas hipótesis lo que le cuestan a la sociedad española todas las maldades de Microsoft. No es tanto un análisis de costes económicos, es más bien un repaso de los lastres que supone elegir software propietario, las consecuencias a corto y largo plazo. Me quedo con dos de los párrafos más didácticos. El primero en la página 8 de las 23 de que consta el artículo, explica la táctica vendor lock-in, que a grandes rasgos diremos que consiste en sustituir la fidelización del cliente por algo mucho más eficiente para obtener beneficios: el cautiverio del cliente.

La cautividad de la clientela, así he traducido el termino inglés vendor lock-in, es una de las bases de la forma de funcionar de Microsoft. David Santo me lo explicaba de forma sencilla con estas palabras:

Por ejemplo, si existiese el vendor lock-in en la industria automovilística, cada coche tendría su propio octanage para asegurarse de que solo puedes echar gasolina en las gasolineras propias, y no en la competencia. Si las camisas y las corbatas tubiesen vendor lock-in, las camisas tendrían agujeros en el cuello a grosores variables, para asegurar que si usas camisas de una compañía, también tienes que usar sus corbatas para que queden bien. Si cambias de proveedor de camisas, tienes que tirar todas las corbatas.

En la página 5 encontramos la misma idea que relaciona el recorte de libertades del usuario con el aumento de los beneficios pero aplicada al país entero. Aunque el siguiente simil es bastante menos inspirado que el primero es también bastante claro:

Microsoft afirma que gracias a ella, en españa, las empresas asociadas mueven un volumen de negocio en conjunto de 11 euros por cada euro facturado por Microsoft. Es decir, si Microsoft factura 300 millones de euros, según lo que afirma gente de su sede catalana, entonces (11+1) x 300 suman 3600 millones de euros de facturación anual entre ellos y sus socios. Y lo declara orgullosa como si estuviese enriqueciendo el país.

No es generar riqueza, es como si tuviésemos un arquitecto americano que nos diseñase casas en las que los muebles tuviésemos por obligación que comprarlos cada dos años so pretexto de que son mejores, y encima como consecuencia de dicha compra, tuviésemos que cambiar de casa porque no cupiesen. Eso no es enriquecer a los productores de muebles de España, es enriquecer a un “benefactor” arquitecto americano que nos cobra a la fuerza los nuevos diseños cada año o cada dos años y lastrar la economía y la prosperidad del resto del tejido empresarial.

En realidad lo que le cuesta Microsoft a España son esos 3600 millones de Euros o más si consideramos los efectos indirectos: es lo que España se ve obligada a pagar cada año debido a la tolerancia frente a este enorme problema, tan enorme como lo es la cifra: 3600 millones de Euros. Y es que en realidad el problema es mucho más grande.

Y al Papa lo que es del Papa: gracias a Microsoft por ser tan malo y permitir así explicar todos los lastres derivados del uso de software propietario, que los pobres se llevan las ostias de todos.

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San Ignutius os desea feliz Grav-mass a todos

25 de Diciembre de 2008 por skotperez

richard stallman
Richard Stallman

Richard Stallman es la cabeza visible del movimiento mundial por el software libre. Tanto se le identifica con este movimiento que es fácil imaginarle como un ser mitológico con cabeza de ñu, el animal que representa el proyecto GNU (GNU is Not UNIX), creado por él para programar un sistema operativo libre alternativo a UNIX. Pero ésta es solo una de las identidades públicas de Stallman, que desde hace años se dedica a predicar las bondades del software libre por todo el mundo.

Cuando uno visita la página de la Free Software Foundation o la del Proyecto GNU entiende la importancia de este hombre. En mi caso fue tras leer la entrevista que Ladinamo hizo a Richard Stallman en marzo de 2005 cuando se avivó mi curiosidad por el personaje: entre las opiniones volcadas por el gurú, el tendencioso reportero introducía acotaciones bastante gráficas para situar al lector: Se peina con la mano su barba pensativamente y con los pelos que quedan sueltos hace una bolita que deja encima de la mesa con toda naturalidad, o Con un palillo de procedencia desconocida empieza a hurgar entre las teclas de su portátil, de donde saca pelos con los que hace más bolitas.

He de decir que en su momento pensé que el periodista tenía alguna cuenta pendiente con Richard y que había decidido saldarla de aquella manera. Valoraciones higiénicas y de protocolo aparte, y tras leer alguna cosa más llegué a la conclusión de que Richard es un personaje al menos tan grande como lo son sus logros en el campo del software libre. Y si no os lo creeis echemos cuentas: del lado de sus logros diremos que ha coordinado la programación del sistema operativo GNU; del lado que alimenta al personaje diremos que viaja a todas partes con su colchón. Como logro también le podemos apuntar la ideación de la licencia CopyLeft, y como contrapartida su apariencia pública más demandada en sus apariciones: San Ignutius, un predicador de la Iglesia de Emacs.

Quizás su logro más simbólico sea el de haber evitado que el MIT, donde trabajó durante años, sucumbiese a la tiranía del software propietario (así lo diría él, supongo) cuando otros hackers que trabajaban allí también montaron la empresa Symbolics y quisieron implantar el software que comercializaban. Es un buen logro, vamos con la rareza. Durante su estancia en el MIT Richard no tenía casa, se consideraba a sí mismo un ocupa del campus (de ahí le viene la manía del colchón, creo yo).

Aunque soy usuario convencido de vi he de reconocer la programación del editor Emacs como uno más de sus logros. Para explicar la excentricidad equivalente he de anticipar que Richard estudió Físicas y es ateo, y que Sir Isaac Newton nació el 25 de diciembre (felicidades): negándose a celebrar la Navidad, el gurú la ha sustituido por la Grav-mass holiday, en honor a Newton, celebrando así su nacimiento cada año.

Os dejo con San Ignutius y sus predicaciones. Feliz Grav-mass.

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Efectos visuales y pantallas táctiles

24 de Diciembre de 2008 por skotperez

Ambas cosas están de moda, nadie discutirá eso. Ambas cosas son pasto de los hackers que se las ingenian para conseguirlas de manera alternativa y barata. Hoy, que ya estaréis descansando y con la chota más o menos en standby no os vamos a meter más rollo.

Os dejamos con dos vídeos sobre pantallas y efectos visuales, y decimos aquello de Ahhhhh, it´s time to relax, and you know what that means, a glass of wine, your favourite easy chair…


eMotion+Wiimote in IR mode from Adrien Mondot on Vimeo.

El vídeo del wiimote lo vi en hackaday. Utiliza el hack del wiimote de Johnny Lee y emotion.
El vídeo del escritorio 3D táctil con Linux lo vi en meneame. Utiliza XGL y Gnome en Gentoo Linux y una pantalla táctil.
Para el que le gusten las moralejas. El primer vídeo muestra el potencial del hack del wiimote combinándolo con software diverso. El segundo el potencial del software libre, así, en general.

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SolarNetOne, conectando lugares remotos en los que también viven personas

19 de Diciembre de 2008 por paaq

GNUveau Networks es una organización que trabaja en pos del software libre, la alfabetización digital y las comunicaciones en los cinco continentes. Esta red de ingenieros y programadores ha desarrollado el SolarNEtOne, un sistema para dotar de acceso a internet a comunidades rurales sin electricidad ni comunicaciones. Compuesto de paneles solares, baterías, un pequeño pero potente servidor y varios terminales tontos, el SolarNetOne es una especie de cibercafé en una caja. O más bien, gracias a sus posibilidades wifi, un ISP en una caja.

En el siguiente vídeo, el muy jipi Scott Johnson, de Gnuveau Networks, nos explica con bastante detalle todo el sistema. Pensando siempre en la eficiencia en el consumo y en la robustez del conjunto, las soluciones han ido desde elegir discos SSD (menos consumo, más rapidez), el uso de terminales tontos que consumen 4,5 watios frente a los 300 de un PC normal, hasta alimentar los terminales por los cables ethernet (menos cableado) o los sistemas de ventilación en un entorno polvoriento y caluroso.

Como dice Scott Johnson en el vídeo, a lo largo de todo el diseño del proyecto se fueron dando cuenta de la variedad de dispositivos que se deberían poder conectar al ISP solar: móviles, ordenadores antiguos, y muchos OLPC. Es por ello que la variedad de usos para el SolarNEtOne es endiablada: voz sobre IP para permitir la telefonía allá donde sea instalado, puede dotar de acceso a internet a una red de OLPCs (que crean su propia red cuando están cerca), así como su antena permite proporcionar wifi en dos kilómetros a la redonda.


El servidor es un portátil MSI con Ubuntu; a la derecha, la mesa con dos terminales tontos: las pantallas son de siete pulgadas para ahorrar energía

En total, el SolarNetOne se alimenta de una corriente continua de 12 voltios proporcionada por un sistema de paneles solares y baterías que permiten el uso continuo del servidor, y ocho horas al día de los terminales. Tanto paneles como baterías tienen una expectativa de vida de 20 años. Es una solución limpia y elegante, una de esas cosas que se pueden hacer, pero si no hace alguien, no lo hace nadie. Así que fue necesario que Scott tuviera unas reuniones con Vinton Cerf y otra gente así de importante para que el proyecto saliera adelante. La Universidad Estatal de Katsina, en Nigeria, ha sido la primera beneficiada del SolarNetOne, que fue instalado a principios de este año.


El vicecanciller de la Universidad, señor Abudullahi Mustapha -de blanco con gorro negro- y otros miembros del claustro posan orgullosos junto a las baterías del sistema

Tanto las especificaciones del sistema como las instrucciones para su montaje están en el wiki, así que ya no tengo excusa para conectar la aldea de mi madre, perdida en la remota montaña lucense, con el resto del mundo.

Lo vi en White African

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[email protected]:~ ????????????

1 de Diciembre de 2008 por manu

Deberíamos fotografiar las caras de la gente cuando les explicamos qué es linux y cómo funciona. Como el encargado de dar estas clases es skotperez, yo aprovecho para mirarles a ellos a ver como reaccionan y le corto justo antes de que den ese típico resoplido de “esto es imposible”, para aclarar alguna cosilla.


Estábamos seleccionando el idioma del teclado y ya tenían esta cara…

Después de dos talleres he llegado a la conclusión obvia de que en cuatro o cinco horas se omiten demasiados datos: núcleo, distro, particionar un disco duro, apt-get… Apenas nos da tiempo a que metan una distribución live que no dé muchos problemas e instalar lo mínimo en el disco duro. Si encima no tenemos internet (como pasó en Físicas) la gente se va a casa con la idea de que lo más que consigues después de pegarte cuatro horas con linux es una pantalla negra con mogollón de letras. Vamos, que montas un taller para que la gente se acerque al linux y casi consigues que huyan aterrorizados.

Pensando en esto y como yo sé muchísimo menos que skotperez y tengo muchas dudas que supongo que tiene todo el mundo cuando empieza, decidí el otro día recopilar toda esa información que se nos queda en el tintero para hacer un pequeño manual-antipánico que dar a los alumnos futuros.

Mi primera aportación a esta causa no es lo primerísimo que creo que tiene que saber alguien que se enfrenta por primera vez a linux, pero como tarde o temprano llega la “pantalla negra” una lista de chuletas con los principales comandos nunca viene mal. Y si te va la droga dura también tienes chuletas para AWK o Bash.

Cómo no, la primera pista la encontré en Genbeta.

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Obsoleta de hoy: la tetera de Utah

24 de Noviembre de 2008 por paaq

Si alguna vez has pasado más de veinte minutos toqueteando programas de modelado como el 3D Studio Max o el PovRay, conocerás la tetera. Tiene botón propio en muchos programas, a la misma altura que un prisma o un cilindro. Hace diez años me hice por primera vez la pregunta: ¿qué pinta ahí una tetera? Y hoy, gracias a Miguel Santirso, puedo contestarme.


La tetera de Utah nos muestra su lado bueno en este render, imagen de Wikipedia

Al igual que Larry Cuba con sus animaciones, Martin Newell trabajaba en los años 70 en el incipiente mundillo de los gráficos generados por ordenador. En su caso, andaba a la búsqueda de un modelo tridimensional para sus pruebas como investigador en la Universidad de Utah, y no le convencían los objetos ya modelados. Una tarde, tomando el té en familia, su mujer le propuso usar la tetera, y fue una idea magnífica: es un objeto con una topografía compleja, arroja sombras sobre sí misma, tiene superficies cóncavas y convexas. Era justo lo que Newell estaba buscando, así que tomó lápiz y papel milimetrado y la dibujó allí mismo, en la mesa de la cocina. Al día siguiente, en su laboratorio, introdujo los puntos de control de las curvas de Bézier del modelo en un tubo de almacenamiento ¿Y eso qué es?


Tubo de almacenamiento Tektronix como el que usó Martin Newell, foto de Chilton Computing

Un tubo de almacenamiento es un tipo de monitor de rayos catódicos. A diferencia de los CRT de barrido que todos conocemos, un tubo de almacenamiento es vectorial. Me explico: en una típica tele de tubo (o en mi venerable monitor Mitsubishi de 19 pulgadas y 20 kilos, o en cualquier monitor que hayas conocido) la imagen se forma por el barrido constante de un haz de electrones, que recorre la pantalla sin descanso, línea a línea y de arriba a abajo como si estuviera escribiendo una carta a cincuenta páginas por segundo, excitando cada píxel tanto como deba iluminarse. En cambio, un tubo de almacenamiento es más parecido a un osciloscopio con memoria: el haz de electrones recorre líneas que se mantendrán visibles gracias a la memoria del fósforo de la pantalla. Al no tener que actualizar los frames docenas de veces por segundo, un tubo de almacenamiento podía ser usado en ordenadores con poco ancho de banda para gráficos, normalmente usando el lento pero extendido puerto serie.

Si bien el tubo de almacenamiento es un sistema obsoleto, la tetera ha conservado su presencia en el mundillo del modelado 3D. Martin Newell no tuvo reparo en liberar las funciones que la definían, y muchos otros investigadores supieron reconocer en la tetera los mismos méritos que había visto Newell y la usaron en infinidad de pruebas. De hecho, hoy en día la tetera de Utah sigue usándose para su propósito original: millones de personas han modelado al menos una, aunque sea con un sólo clic de ratón, comenzando así su camino en el mundo del 3D igual que unos pocos pioneros lo hacían por todos nosotros hace treinta y pico años.

Oh, por cierto, todos los protagonistas de esta historia están todavía entre nosotros. Me refiero a la tetera original, que se conserva en el Museo de Historia del Ordenador en California; a Martin Newell, que se jubiló recientemente tras muchos años trabajando en la universidad, Xerox y Adobe; y a los datos originales, que se pueden descargar aquí.


Un objeto de cerámica en la estantería de un museo de la informática, foto de Steve Baker

Si te fijas, la tetera inspiradora de toda esta movida es más alta que su modelo en bits, aproximadamente un 30%. Esto se debe a que uno de los primeros investigadores en renderizar la tetera, llamado Jim Blinn, lo hizo en un framebuffer (otro tipo de sistema de representación de gráficos) en el que los píxeles no eran exactamente cuadrados, así que la redujo en un cuarto en el eje Z.

La tetera de Utah, al haber acompañado durante tantos años a modeladores y animadores de todo el mundo, ha llegado a hacer cameos, como en la famosa historia de Homer Simpson en tres dimensiones (La Casa-Árbol del Terror VI), en varias pelis de Pixar, o en rincones tan frikis como el salvapantallas de tuberías de Windows 95. Es un tema ingenuamente recurrente en el arte digital, un poco como pintar un jarrón con flores o sacarle una foto a la luna. Suele aderezarse con un toque irónico.


Corre, tetera, corre, de Fluid Art

Por supuesto, este notable objeto tiene página propia en la Wikipedia, ha sido retratado tanto en su cerámica belleza en la vitrina del museo donde se halla, como en camisetas a veinte dólares, cuenta con una magnífica web dedicada a su historia –The History of The Teapot, realizada por Steve Baker– de la que he sacado la mayoría de la información para este post, ha sido modelada en madera a partir del archivo digital, recorriendo así el camino inverso… en fin, todo un meme, la Tetera de Utah.

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Semana linuxera: hoy… Xubuntu

23 de Noviembre de 2008 por skotperez

Distribuciones de Linux hay un montón; distribuciones de Linux para equipos antiguos hay un montón un poco más pequeño pero todavía grande (si quieres comprobarlo haz una búsqueda dentro de la categoría Minimalist, por ejemplo, en el listado de distros de linux.org). Después de inspeccionar el montón, desde obsoletos seleccionamos unas cuantas distribuciones para usarlas en los Talleres de Físicas, atendiendo principalmente a su facilidad de instalación. Entre todas las distros elegidas abarcamos un espectro de hardware soportado que va empieza con los procesadores 486, los 16MB de RAM, y los equipos que solo cuentan con disquetera de 3.

Xubuntu
Página oficial | Paquetes incluidos | Descarga | Requisitos de hardware | FAQ, manuales

xubuntu versión 8.10
Xubuntu versión 8.10, Intrepid Ibex, recientemente lanzada el 31 de octubre de 2008, con entorno gráfico Xfce, nombre del que hereda la X que caracteriza a la distro.

Quizás es la menos ligera de las distros ligeras: 192MB de RAM como mínimo y 1,5GB de espacio en disco no la permiten competir con otras de su categoría, pero si tienes un ordenador antiguo que no sea prehistórico, con algo de RAM, merece la pena que pruebes la facilidad de instalación y uso que ofrece cualquier distro basada en Ubuntu, y que te sientas abrigado por la enorme comunidad de usuarios entre los que no tendrás problemas para solucionar tus dudas.

Xubuntu es una de las cuatro distribuciones basadas en Ubuntu desarrolladas por la Fundación Ubuntu, y financiadas por Canonical Ltd., la empresa de Mark Shuttleworth. Antes de invertir su fortuna en desarrollar Ubuntu este sudafricano se la gastó en ser el segundo ser humano de siete (hasta hoy) en hacer turismo espacial, nada más y nada menos.

No vayáis a pensar que el señor Shuttleworth es únicamente un mecenas desinteresado, nada de eso. Su amplio conocimiento técnico y estratégico del software libre, fraguado como desarrollador de Debian en los noventa, le ha servido para montar su propio conjunto de distribuciones y ganar mucho dinero, no vendiéndolas ya que son gratuitas, sino ofreciendo soporte técnico específico según las necesidades de cada cliente. A modo de curiosidad diremos que Canonical Ltd. está registrada en la Isla de Man, territorio dependiente de la corona británica pero con una dosis de autonomía suficiente para haber adoptado políticas de fiscalidad beneficiosas para empresas, acercándose a la fiscalidad cero desde 2006.

Xubuntu en: Wikipedia, DistroWatch.

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Semana linuxera: hoy… Vector Linux

22 de Noviembre de 2008 por skotperez

Distribuciones de Linux hay un montón; distribuciones de Linux para equipos antiguos hay un montón un poco más pequeño pero todavía grande (si quieres comprobarlo haz una búsqueda dentro de la categoría Minimalist, por ejemplo, en el listado de distros de linux.org). Después de inspeccionar el montón, desde obsoletos seleccionamos unas cuantas distribuciones para usarlas en los Talleres de Físicas, atendiendo principalmente a su facilidad de instalación. Entre todas las distros elegidas abarcamos un espectro de hardware soportado que va empieza con los procesadores 486, los 16MB de RAM, y los equipos que solo cuentan con disquetera de 3.

Vector Linux
Página oficial | Paquetes incluidos | Descarga | Requisitos de hardware | FAQ, manuales

Vector Linux Light versión 5.9
Vector Linux edición Light, versión 5.9, con gestor de ventanas JWM. La edición ligera trae también el gestor de ventanas Fluxbox, para que puedas elegir.

Vector Linux es en realidad un conjunto de distribuciones basadas en Slackware. Incluye gratuitas y de pago, y no todas están pensadas para equipos antiguos, hay incluso algunas que requieren una potencia gráfica nada desdeñable. Pero la edición Light es verdaderamente ligera, llegando a correr en un Pentium 166 con 64MB de RAM, y conservando la elegancia de sus gordas hermanas. La edición Standard puede llegar a funcionar también en Pentium 200 con 96MB de RAM.

¿Vector Linux cobra por alguna de sus distribuciones? ¿Pero es que no es software libre? Claro que sí, de hecho con comunidad de desarrolladores voluntarios detrás, y todo. ¿Que además de cobrar por algunos de sus productos la gente trabaja gratis? Vector Linux es un buen ejemplo para hablar de la relación entre lo libre y lo gratuito: es un error pensar que van de la mano cuando estamos hablando de software libre. El malentendido probablemente se alimenta de que en inglés free significa lo uno y lo otro, pero sobre todo por la manía de intentar argumentar las bondades del software libre, al compararlo con Windows, empezando por su gratuidad: Pásate a Linux que es gratis. ¡Mal! Pásate a Linux que es libre. Bien.

En cuanto a qué hace Vector Linux con el dinero que gana si sus desarrolladores son voluntarios. Bueno, seguramente, no todos lo son; algunos estarán contratados y hay que pagarles. Luego pagarán el alojamiento de la web y otros gastos… La otra cuestión que ejemplifica Vector Linux es que tampoco es incompatible capitalizar el software libre y seguir formando la imprescindible comunidad voluntaria de desarrolladores.

Vector Linux en: Wikipedia, DistroWatch.

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Semana linuxera: Hoy… Puppy Linux

21 de Noviembre de 2008 por skotperez

Distribuciones de Linux hay un montón; distribuciones de Linux para equipos antiguos hay un montón un poco más pequeño pero todavía grande (si quieres comprobarlo haz una búsqueda dentro de la categoría Minimalist, por ejemplo, en el listado de distros de linux.org). Después de inspeccionar el montón, desde obsoletos seleccionamos unas cuantas distribuciones para usarlas en los Talleres de Físicas, atendiendo principalmente a su facilidad de instalación. Entre todas las distros elegidas abarcamos un espectro de hardware soportado que va empieza con los procesadores 486, los 16MB de RAM, y los equipos que solo cuentan con disquetera de 3.

Puppy
Página oficial | Paquetes incluidos | Descarga | Requisitos de hardware | FAQ, manual

Puppy Linux 4.0
Puppy Linux con entorno JWM. ¡Trae el buscaminas! Cómo saben los chicos de Puppy hacer migrar a los usuarios de Windows.

Es una distribución Live. Funciona desde CD, o USB de 128MB como mínimo. Según la web oficial works on PCs with very little RAM, probably as little as 32M, lo cual tiene mérito porque todo el sistema operativo se carga en la RAM del ordenador. Está desarrollada from scratch y ha servido como base para decenas de distros que derivan de ella. Decíamos en la reseña de DeLi Linux que desarrollar from scratch solía responder a una cuestión ideológica más que técnica; en el caso de Puppy, creo que se debe a una enorme cantidad de tiempo libre.

Su desarrollador, Barry Kauler, es un experto en electrónica y hardware que ha trabajado para varios institutos tecnológicos de Estados Unidos. En 2003 se retiró a un rancho en el Oeste de Australia y se puso a desarrollar Puppy Linux. La historia de Kauler ilustra el carácter amateur de muchos proyectos de software libre. Según cuenta en una entrevista en desktoplinux.com primero se leyó un manual sobre cómo arrancar SO Linux desde distintos soportes, probó desde un disquete, y ya no pudo parar hasta conseguir meter en una distro de 85MB hasta el buscaminas. La historia de Kauler ilustra el carácter obsesivo de muchos proyectos de software libre. Si no es obsesión haber desarrollado la primera versión de Puppy en seis meses, no sé qué lo es (para el que este dato no signifique nada que lo compare con los dos años que hay entre versión y versión de Debian).

Puppy Linux en: Wikipedia, DistroWatch.

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