Red Special, la guitarra de Brian May

24 de septiembre de 2009 por paaq

Uno de los titanes del rock más admirados por estos lares es Brian May, peludo, doctor en astrofísica y rector de la Universidad John Moores. Y guitarrista de Queen en sus tiempos. Un parto aprovechado que ha compuesto algunas de las mejores canciones para aullar borracho a la luz de la luna.

Hace un tiempo que hablamos de Carlos Rey, ingeniero y amigo de la casa que se construyó su propia guitarra hace cosa de cuarenta años. Pues ya es algo que tienen en común Brian May y él. El británico se construyó una guitarra en 1963, y ésa es la guitarra de Brian May, a secas. Con ella aprendió a tocar, ha grabado todos sus discos y actuado en conciertos. Por supuesto, una guitarra así tiene nombre: la Red Special.

Brian May con su guitarra

Brian May con su guitarra

Situémonos a las afueras del Londres de 1963. El joven Brian, de 16 años, escucha en la radio canciones que no puede reproducir con la guitarra acústica que tienen en casa. Las guitarras eléctricas son muy caras. Su padre Harold, ingeniero eléctrico, le propone construir una. Los años siguientes son un permanente work in progress, añadiendo elementos cuando se tienen a mano. El puente formaba parte de una chimenea de caoba de derribo, los muelles del trémolo son de una moto, los fonocaptores se hicieron con un alambre enrollado, pero no daban buen sonido y hubo que comprar unos comerciales. El objetivo fue siempre conseguir una guitarra de calidad, con un sonido concreto que sólo estaba en la mente de Brian y que salió a la luz décadas después con sus grandes solos y riffs para Queen. El último añadido fue el descubrimiento de que usar una moneda de seis peniques como púa aportaba un sonido más limpio.

El producto final

El producto final

Dada su condición de objeto mítico del rock&roll, la Red Special ha sido objeto de singular cuidado por parte de su dueño. Durante las giras una persona se encargaba exclusivamente de su transporte y mantenimiento, y desde finales de los noventa ha sido restaurada un par de veces por alguno de los mejores luthiers británicos.

De hecho, la Red Special ha salido tan buena que mucha gente quiere una igual. Brian May colaboró con la marca de guitarras Guild para construir réplicas comerciales, que se pusieron a la venta en 1984 con el nombre de BMH1. Ha habido otras iniciativas parecidas, y muchos artesanos en todo el mundo son capaces de replicarla.

Plano del trémolo

Plano del trémolo

Este y otros planos se pueden encontrar fácilmente en la red. En este caso, lo he sacado de un blog dedicado a la construcción de una Red Special. Bucear por los foros nos aportará toda la información que necesitemos ¡Manos a la obra!

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Obsoleto de hoy: Gabriel Dishaw y sus zapatillas

15 de septiembre de 2009 por paaq

Hace tiempo que en este blog recogemos las creaciones artísticas sobre la obsolescencia electrónica. Nuestros obsoletos de honor hacen lo que nos gustaría hacer a nosotros si tuviéramos tiempo y maña. Hemos aprendido a ver y apreciar esa estética: de zinc y placa verde, de alambres y componentes colgando, de plástico de carcasas. Tengo la impresión de que es un movimiento con futuro, llámame optimista, pero veo una clara evolución desde las primeras instalaciones de Nam June Paik hasta el WEEE Man, que celebra la propia corporeidad del aparato. Estoy intentando hablar de temas puramente formales: diría que los artistas están empezando a domar una estética.

Nuestro personaje de hoy entronca esta estética de cables y trozos metálicos con otro mundo, tan alejado como apasionante: las zapatillas deportivas. Personalmente y como diseñador, es un tema que me apasiona y procuro mantenerme al día, leyendo blogs como el de Seize 9. Hay mucho material en el mundo de las zapatillas, ¿sabías que Nike lanza cada día varios modelos? Suelen ser reinterpretaciones de versiones de modelos famosos, creadas con algún color o textura especial en honor a algún acontecimiento peregrino. Se venden en ediciones especiales, a cientos de dólares, en tiendas selectas donde van los raperos más famosos a comprarlas de noche para lucirlas en algún partido de basket. El hip hop, el baloncesto, el rap, y todas esas manifestaciones de la cultura urbana crean el fermento para una movida zapatillera de lo más activa. Muchos grandes graffiteros han podido diseñar zapatillas para marcas de primer orden.

Y aquí tenemos a Gabriel Dishaw. Oriundo de Indiana, artista de la escultura y artesano de la reutilización. Este hoosier comenzó a dar forma a la basura en el instituto, y ahí sigue hoy a sus casitreinta. Todo su trabajo consiste en esculturas realizadas con basura electrónica, y me han llamado la atención sus zapatillas.

Primera zapatilla de Gabriel Dishaw: Junk Dunk

Primera zapatilla de Gabriel Dishaw: Junk Dunk

Aunque tuvo que destrozar una zapatilla de verdad para su primera obra en este campo, el resultado debió parecerle suficientemente interesante como para continuar. La segunda versión le salió mucho más acabada; había domado la estética.

Segunda versión de Junk Dunk, "más limpia" en palabras del artista

Segunda versión de Junk Dunk, "más limpia" en palabras del artista

Hoy en día, Gabriel construye réplicas de zapatillas reales, lo que en ese mundo es muy importante: allí Nike o Adidas es el artista, y cada zapatilla tiene un nombre y excusa o razón de ser. No hay reflexiones de índole artística detrás de cada zapa, pero sí una voluntad de ubicación a medio camino entre la ontología y el marketing.

Frankenstein Terminator

Frankenstein Terminator

La última creación de Gabriel Dishaw son las Frankenstein Terminators, una interpretación metálica de las Nike Terminator, un clásico de la marca americana de 1985. En una atención al detalle digna de una edición especial de zapatillas, Gabriel ha construido también su caja y etiquetas para ofrecer una especie de arte à la marketing. Por lo que hemos leido en su blog, lo próximo serán unas Nike Blazer, otro modelo aún más mítico de 1973.

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Sobre entrada de datos y circuitos eléctricos (Puerto paralelo II)

8 de septiembre de 2009 por cogollo

Hace unos meses ya hablamos de la salida de datos a través del puerto paralelo, pero dejé para más tarde hablar de la entrada. Bien, supongo que ya es lo bastante tarde.

Para que quede claro, veremos qué hay que hacer para poder leer datos digitales a través del puerto paralelo del PC, mediante un programa en C y en un entorno Linux (aunque los circuitos que usaremos son validos para cualquier entorno).

Recapitulemos: el conector del puerto paralelo tiene 25 pines, que se corresponden con tres lineas de datos diferentes (Data, Control y Status) según este esquema:

Valor de los pines del puerto. Extraido de CodeProject

Valor de los pines del puerto. Extraido de CodeProject

Además tenemos que Data es de entrada/salida, Control es sólo de salida y Status sólo de entrada. Y que en un determinado pin 0V representan un 0 lógico y 5V un 1 lógico, salvo en los pines que están invertidos (Y este puede ser un buen momento para repasar el primer artículo).

Vimos también que para sacar un byte a través de un puerto hay que usar la función:

outb(Byte,Puerto);

donde Byte es el byte de datos que queremos mostrar y Puerto es el numero del puerto que queremos usar y que en la mayoría de los casos es 0x378 para el puerto de datos, 0x379 para el puerto de status y 0x380 para el puerto de control.

Pues bien, para la entrada de datos tenemos una función similar:

inb(Puerto);

que devuelve un byte de datos leidos a traves de Puerto. Por ejemplo, para leer desde el puerto de status y guardarlo en la variable input pondríamos:

short int input = inb(0x379);

Y eso es todo amigos, pero antes de ponernos con un programa de ejemplo deja que aclare una cosilla sobre circuitos eléctricos.


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Un péndulo a partir de un ratón de bola | 2 de septiembre de 2009 por paaq

Un péndulo a partir de un ratón de bola

Y no, no me refiero a colgar el ratón de un cable y hacerlo oscilar, sino a aprovechar los sensores angulares que llevan los viejos ratones de bola. De esta manera podemos conectar el ratón al ordenador y recoger y analizar los datos de oscilación. Ha sido concebido por dos profesores universitarios de física estadounidenses y lo explican en Francis the Mule News. Este sencillo hack es ideal para las prácticas de física en instituto.

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El radio telescopio espacial que se convirtió en un instrumento musical

28 de agosto de 2009 por skotperez

Clip de audio: Es necesario tener Adobe Flash Player (versión 9 o superior) para reproducir este clip de audio. Descargue la versión más reciente aquí. También necesita tener activado Javascript en su navegador.

Si le has dado al play en el reproductor de arriba estarás escuchando la remezcla de una conversación en Malayalam, una lengua del sur de la India, mantenida entre un barco y una estación costera.

En 1993 el Ejército Soviético se retiró del Mar Báltico desvelando así la existencia de un centro de espionaje cerca de Ventspils, —en los bosques de Letonia, cerca de la orilla del mar—, que había sido usada para vigilar los sistemas de comunicación vía satélite del mundo occidental. De las tres antenas de la estación, los soviets se llevaron la más pequeña, pero las parabólicas de 16 y 32 m eran demasiado grandes para ser transportadas. Bajo la presión de la comunidad científica internacional, el ejército paró el dinamitado previsto de RT-16 y RT-32, cediéndolas en su lugar al gobierno de Latvia. Un equipo de transición, sin embargo, “preparó” las instalaciones para su cesión arrojando residuos metálicos en los mecanismos, metiendo clavos en las conducciones y echando ácido en los sistemas electrónicos. Afortunadamente, las antenas habían sido construidas como barcos de guerra —habiendo sido drásticamente sobredimensionados por los ingenieros de la armada soviética—. Así, contando sólo con el apoyo nominal del gobierno local, un grupo de entusiastas de diversos institutos científicos letones determinaron las propiedades de las antenas, repararon los daños, y las transformaron en telescopios operativos […]

Sin embargo, la falta de fondos para reparar las goteras en los laboratorios y para rehabilitar los cuartos de baño de las cabañas de madera de la era soviética significó que RT-32 no siguiera siendo gestionado por astrónomos, dejando el espacio libre para su ocupación por parte de una banda de nómadas mediáticos que con un verdadero espíritu festivalero, llegamos con un aseo ecológico portátil.

Así contaba Mukul, codirector de AmbientTV, en una desaparecida lista de correo de nettime los antecedentes del primer encuentro Acoustic Space Lab al que asistía con otros media-artistas en 2001. La traducción al español es de José Pérez de Lama, de hackitectura, y está incluida en su libro Devenires Cíborg. Arquitectura, urbanismo y redes de comunicación.

Radiotelescopio VIRAC -- Letonia

El radiotelescopio RT-32 de la base VIRAC, al oeste de Riga en Letonia.

La artista Honor Harger de Radioqualia captando la frecuencia solar transformada en sonido.

La artista Honor Harger de Radioqualia captando la frecuencia solar transformada en sonido.

Durante agosto de 2001 se registraron grabaciones como la que escuchas ahora utilizando la antena más grande del Ventspils International Radio Astronomy Center (VIRAC), durante el primer Acoustic Space Lab. La convocatoria fue lanzada por el grupo Rixc de Letonia, y con la ayuda de uno de los científicos que rehabilitó la antena, los asistentes se dedicaron a experimentar con sonidos recogidos del espacio, comunicaciones del ámbito europeo o registros captados de la naturaleza cuando dirigían la antena a los bosques cercanos.

Además de experimentar la sensación de protagonizar una novela de William Gibson, los participantes en el taller, impartido por 25 artistas e investigadores, indagaron sobre las posibilidades de reutilización de un complejo militar para fines totalmente distintos para los que fue construido.

No sé cómo de activo está el proyecto ocho años después, pero como dice Pérez de Lama en Devenires Cíborg, «la antena telescopio se ha convertido desde entonces en un fetiche de la multitud digital, y de algún modo ha servido para inspirar el desarrollo de numerososo proyectos entre el activismo y la investigación de los nuevos medios». Para nosotros es un ejemplo de que cualquier tecnología, por muy sofisticada y compleja que sea, puede ser manipulada por cualquiera aun sin tener la tarjeta de técnico o experto colgada de la camisa.

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Un generador eléctrico con discos duros y una rueda de bici a ritmo de samba

17 de agosto de 2009 por skotperez

Dani Matielo nos envía un vídeo de la construcción  de una generador eléctrico que utiliza imanes de disco duro y una rueda de bici. Las aplicaciones se nos antojan infinitas, con la rueda puesta en la bici o exenta, para empezar como generador para el nuevo osciloscopio de cogollo.

Qué buen rollo trabajar con esta música, ¿no?

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Más bonito, más robusto, mejor. (Osciloscopio laser III)

15 de agosto de 2009 por cogollo

Hoy traigo un hack de refritos, y no me da ninguna vergüenza admitirlo, que para eso estamos en verano. ¿Recuerdas el osciloscopio láser que hicimos hace tiempo? ¿No? Pues vete echándole un vistazo a esto y a esto.

El caso es que el trasto mola, pero la verdad que estaba un poco desmadejado. Así que he pensado rehacerlo un poco más portable y un poco más bonito. Aquí lo tienes:

Osciloscopio - Completo abierto

Y aquí tienes un vídeo del cacharro en acción. Como suele pasar con estas cosas el resultado es un poco oscuro para poder grabarlo como Dios manda, pero creo que llegará para que te hagas una idea.

Como ves, básicamente lo he metido todo en una caja. Además le he añadido su propio amplificador y he incrustado todos los controles y conectores necesarios en las paredes de la caja.

Empezaré hablando de la parte electrónica ya que está hecha íntegramente con elementos que ya hemos construido en otras películas. El esquema general es éste:

Esquema Osciloscopio

Pincha para ampliar

Por un lado tenemos un amplificador de audio que coge las dos señales de entrada (canales izquierdo y derecho), las amplifica y se las pasa a los dos discos duros que actúan a modo de osciladores. Por otro lado tenemos una fuente/regulador de tensión que le proporciona al láser la corriente necesaria para que brille sin quemarse. Y ambos circuitos se alimentan a través de una clavija de transformador estandard.


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Otra de musicassettes | 8 de agosto de 2009 por cogollo

Parece que esto de las cintas de cassette está de moda. Hace unos días hablamos del proyecto Cassette is not dead, y hoy me encuentro en Microsiervos que un par de canadienses que se hacen llamar Contexture Designs venden cintas reconvertidas en fundas para iPod Nano.

Francamente, la idea es buena, pero a 45 dollars por cinta se me antoja más bien caro

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Linternas para las pilas de Polaroid

29 de julio de 2009 por paaq

Hace unos días Iñaki Madariaga nos dejó un comentario sobre las pilas que alimentaban las cámaras Polaroid de la serie 600, la más conocida de cuantas fabricó la empresa que acaba de abandonar este sistema de fotografía instantánea.

Resulta que las baterías que alimentaban el flash venían dentro del cartucho de papel fotográfico, por lo que eran reemplazadas cada vez que se cambiaba éste. Hubo varios modelos de cartuchos compatibles con las cámaras de la serie 600, pero los estándar daban para 12 fotos con una sensibilidad de 640 ISO, con una batería plana de 6 voltios. Es de suponer que en 12 fotos con flash no consumes la carga de la batería por mucho flash que tenga la Polaroid, por lo que miles de baterías se iban a la basura habiendo dado sólo un poco de lo que podían. Un despilfarro.

Sin embargo, a Polaroid debieron sobrarle unos cuantos miles de esas baterías a finales de los años 80, porque sacó al mercado una linterna desechable que aprovechaba la misma pila que los cartuchos de fotos, ahora llamada Pola Pulse. Su forma plana permitía a la linterna ser muy pequeña, ligera y potente, ideal para llevar en la guantera del coche o en el bolso. Eh, no pongas esa cara, los que hemos sido boy-scouts en los 80 recordamos nuestra primera linterna halógena y lo que pesaba. Esta pequeña linterna, al ser desechable, no estaba diseñada para cambiar la batería fácilmente, por lo que aguantaba bastante bien el agua y los elementos. Por último, al llevar una pila muy potente, su duración se iba más allá de los cuatro años.

Linterna desechable de Polaroid

Linterna desechable de Polaroid

El propio Iñaki nos ha enviado las instrucciones para extraer la pila de un cartucho usado y ponerla en la linterna. Citemos:

El asunto surgió por que me regalaron una linterna Polaroid al comprar unas cargas de sus películas.

La linterna junto a una bellísima Polaroid Supercolor Esprit

La linterna junto a una bellísima Polaroid Supercolor Esprit

Cuando se acabó la pila de la linterna lo primero que hice fué abrirla, ya que pensaba que estaba alimentada con alguna pila-botón (la linterna es plana), así  descubrí que albergaba una pila similar a la que está dentro de cada cartucho de fotos (una cada 10 fotos), que hace funcionar el flash y expulsar la foto de la cámara. Sólo tenía que hacer que los contactos concidieran con la posición de los contactos de la linterna.

La pila y la linterna, destripadas

La pila y la linterna, destripadas

Para eso se retira una capa del cartón que envuelve la pila (pila intacta fig A) y se recorta en la parte posterior hasta hacerlos coincidir con los contactos de la linterna (fig B pila preparada para meter en la linterna). La cosa está muy clara por que los contactos de la linterna son el propio botón y un cable pelado en la parte superior (lo podéis ver en la figura C que es la linterna desmontada). Fácil.

Si se han hecho muchas fotos en exterior, el flash no se dispara a plena potencia, así que la pila tiene chicha para iluminar bastante.

Por cierto, del cartucho también se aprovecha el receptáculo metálico, útil para guardar las fotos una vez reveladas, de diez en diez e incluso utilizarlo como expositor.

Interesante apunte, pues una tejana llamada Amy (y ya sabemos que los tejanos son especialmente obsoletos) ha publicado este tutorial para reutilizar una carcasa de cartucho de Polaroid como sujetafotos de nevera. Muchísimas gracias a Iñaki por este sencillo tutorial, a ver si nos hacemos con una de éstas pilas y la ponemos a prueba.

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Los teclitos

23 de julio de 2009 por paaq
Los tres teclitos

Los tres teclitos

Manu hizo estos muñecos para explicar a sus compañeros de piso qué es la pareidolia. Son los teclitos, entrañables seres compuestos por un cable eléctrico y una tecla. De la tecla depende la personalidad de cada teclito, ¿qué nombre le pondríais a estos tres?

Un teclito diseccionado

Un teclito diseccionado

Para los primeros, que Manu confeccionó en Caracas, se usó cable de red, dotándoles así de más tentáculos y por tanto mayor poder destructivo. Pero los teclitos no nos harán nada malo si no les ofendemos. Nos vamos a bailar en su honor a las fiestas de Tudela, volvemos la semana que viene.

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Fiat Cinquecento, versión tanque | 15 de julio de 2009 por paaq

Fiat Cinquecento, versión tanque

Kogoro Kurata es un tipo dispuesto a sacar lo mejor de cada cual por humilde que sea. Así ha tuneado un viejo Fiat Cinquecento hasta convertirlo en un tanque que se mueve lentamente sobre orugas.

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Hala, arreglao

8 de julio de 2009 por paaq

thereifixedit

Delicioso el blog There, I fixed it (hala, lo he arreglado) dedicado a recopilar perlas de la infinita creatividad humana a la hora de solucionar problemas. Presten atención a la frankensilla, que ha llevado a sus últimas consecuencias la máxima de reparar todo lo reparable.

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Apaga la luz cuando no haya nadie en la calle

18 de junio de 2009 por skotperez

Luz Interruptus -- Luz en andamios

Hace unos meses de camino a casa, atravesé una de las puertas del Retiro que da a Menéndez Pelayo, y pasé al lado del cartel publicitario luminoso que veo cada día anunciando la marca que tocaba esos días, es uno de esos soportes publicitarios orientados hacia el camino del paseante que en su base suelen tener un contenedor para pilas usadas. Cuando el Retiro se cierra por allí no pasa ni el Tato, andando quiero decir, así que nadie ve la publicidad. Y es justo por la noche cuando el soporte está iluminado.

Ese día de uno de los lados del soporte, de un cable colgaba un interruptor. Curioso que es uno, lo presioné, y la luz se apagó. Una de las características que a mi juicio aportan valor a las intervenciones “artísticas” urbanas es la capacidad de devolver al ciudadano un derecho del que nunca debió carecer, aquellas que le permiten manipular el espacio público, que es también suyo, de manera inmediata, autónoma y responsable. Me pareció fantástico, sencillo, anónimo y eficaz.

Luz Interruptus -- Luz en andamios

Hoy, revisando la página de Luz Interruptus me encuentro con que su tagline reza: «Dejamos nuestros destellos de luz encendidos… para que otros nos los apaguen…» Me pregunto si habrán sido ellos los que llevaron a cabo la acción.

En cualquier caso, este colectivo madrileño y sus acciones a la luz de la luna van muy en esta línea. No dejéis de buscar sus intervenciones por las nocturnas calles de Madrid, o en su defecto, en su página. Yo me quedo con su manera de dignificar y humanizar los pasos bajo los andamios, tan solo con un poco de cartón y algo de luz.

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PXE y un cable de red bastan para arrancar tu ordenador sin disquetera, CD ni USB

10 de junio de 2009 por skotperez

En esto del reciclaje tecnológico hay veces que cae en tus manos un ordenador que es como un niño sordo y ciego con el que te tienes que comunicar, un ordenador sin lector de CD y sin disquetera en el que quieres arrancar un sistema operativo e incluso instalárselo. Por otro lado, hay veces que necesitas instalar el mismo sistema operativo masivamente por la razón que sea, en nuestro caso para preparar los equipos con los que damos los talleres. En este caso, aunque los equipos tengan lector de CD, el método tradicional se revela lento e incómodo: preparar tantas copias del instalador en CD como equipos quieras instalar, copias que al cabo de unos meses se quedan desactualizadas por lo que son, prácticamente, de un solo uso.

Si te enfrentas a uno de estos dos casos puedes intentar comunicarte con el ordenador vía LAN, desde otro equipo de la red local, independientemente del sistema operativo que tenga instalado o de que no tenga ninguno. Mediante la red local puedes iniciar un ordenador e instalar un sistema operativo completo después. Para ello necesitamos un equipo que actúe como servidor PXE, al que se conectará el cliente cuando lo encendamos y del que obtendrá los archivos necesarios para arrancar e instalar el sistema operativo completo.

¿Está claro, no?

¿Está claro, no?

Bueno, si el gráfico no ha sido suficiente para ti, sigue leyendo, que en realidad es más fácil de lo que parece.
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Windows 95 en una Wii | 4 de junio de 2009 por paaq

Otro extraño hacktrimonio que he visto en mundogeek: una pobre Nintendo Wii corriendo Windows 95. Los vídeos son algo así como… fotos, de lo lento e inestable que va. Lo importante es recordar lo lejos que puede llegar un producto diseñado, no sólo para otras cosas distintas, sino para no ser modificable por los usuarios. Puertas al campo.

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