Random 1.0, generador de números aleatorios

8 de octubre de 2008 por paaq

Como nos sabía mal aprovechar tan poco el teclado que tuvimos que comprar, me he puesto manos a la obra para el proyecto de más baja tecnología que hemos hecho (y haremos) en Obsoletos. Sin embargo, plantea algunas cuestiones interesantes -pocas- sobre el misterioso territorio de la aleatoriedad en el que las máquinas todavía gatean y del que los humanos no podemos escapar.

Como es un proyecto francamente simple, con una foto y un vídeo se explica todo. Con estos sencillos ingredientes obtendremos un generador de números aleatorios con tantos decimales como queramos o hasta que se nos canse el brazo:

ingredientes para el generador de números aleatorios

Y el how-to, en vídeotutorial:

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Soylent Drum, la batería humana: vídeo de presentación

26 de septiembre de 2008 por paaq

Nos ha costado una semana grabar cuatro chorradas para poder montar un pequeño vídeo de demostración del cacharro. Por alguna razón no funciona en terrazas. Así que mientras cogollo hace el how-to de la batería humana, id echándole un ojo a su funcionamiento:

Mañana estamos en el Podcam Barcelona, recuerden.

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Osciloscopio laser II (Figuras de Lissajous)

21 de septiembre de 2008 por cogollo

Ahora que tengo una fuente de alimentación apropiada para el puntero láser de mi osciloscopio y ya he cogido algo de confianza usando Processing no podía pasar mucho tiempo antes de ponerme a fardar.

Para empezar poco a poco he pensado que podríamos hacer unas buenas, viejas, figuras de Lissajous. Son fáciles de implementar, agradables a la vista y nunca pasan de moda.


Proyectando sobre la pared del salón

A continuación te pego el código fuente que mueve esto. Es bastante sencillo y lo he comentado a conciencia, así que espero que, aparte de masajear mi ego, tenga algún valor didáctico. Considérate libre de retorcerlo y mutilarlo como te venga en gana. Tendrás que bajarte la librería de sonido Ess r2 para que funcione, pero por lo demás solo tienes que pulsar play y sentarte a disfrutar.


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Mini fuente de tensión en tres patadas

20 de septiembre de 2008 por cogollo

Cuando trabajas con material “recuperado” lo habitual es encontrarte con que las piezas de que dispones no acaban de encajar del todo. Por ejemplo, la mayoría de componentes electrónicos funcionan con una tensión de 3 o 5 Voltios, pero los cargadores de portátil, que por otro lado constituyen un material abundante y fiable para el trasteo, proporcionan tensiones de entre 12 y 20 V, de modo que si los usas directamente conseguirás un peculiar y nada discreto olor a plástico quemado (y con un poco de empeño por tu parte, un pequeño incendio).

Así las cosas, he pensado que estaria bien tener una pequeña fuente de tensión que nos proporcione cualquier voltaje que podamos necesitar y proteja al resto del circuito de sobretensiones. Solo tiene cinco componentes, y dos de ellos son los bornes de entrada y salida, así que en este caso ni siquiera la alergia al soldador es una excusa. En una horita puedes tener una pequeña fuente de tension con dos salidas independientes, dos.


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Osciloscopio laser

12 de julio de 2008 por cogollo

Como el pollo trepador no acaba de estar listo, te propongo algo más sencillito para esta semana. Con un puntero laser y un par de discos duros vamos a construir un osciloscopio laser XY ¿Y para qué vale un osciloscopio? Pues básicamente para ver una señal electrica en directo. No es lo que más le ilusiona a uno, ciertamente, pero es francamente práctico si te va la electrónica, y el osciloscopio más barato que puedas encontrar por ahi no baja de los 300 euros. De momento sólo nos va a permitir trabajar en modo XY, con un canal controlando la vertical y el otro la horizontal, lo que limita un poco su utilidad. Siempre podemos hacer unas bonitas figuras de Lissajous. Pero lo chanante de verdad es apuntarlo a la pared del salón durante una fiesta y conectarlo a la minicadena. El resultado es equivalente al típico laser de discoteca que cambia de patrón al ritmo de la música. Bastante hortera si lo ves en un bar, pero sorprendentemente molón si lo tienes en tu casa (parece que el contexto importa, después de todo). No hemos podido sacar un buen video, no es fácil grabar cosas a oscuras, y 24 frames por segundo parecen no ser suficientes para captar el movimiento del laser. De momento, te puedes hacer una idea con este vídeo, parte del tutorial de Alan Parekh en HackedGadgets de donde salió toda esta idea.

Ten en cuenta, sin embargo, que en directo es como unas cien veces más chulo. Poco más o menos. Y como mola tantísimo vamos a ver como se hace.

Actualización: Ya tenemos un video propio. Y bastante elegante, por cierto. Puedes verlo aquí.


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Vas a tener que ser paciente

6 de julio de 2008 por cogollo


El pollo trepador tal como se vio en Observatori 2007

¿Qué puedo decir? Me he pasado la semana intentando reconstruir el pollo trepador, pero no hay manera. Lo malo del diseño original es que usaba dos motores de LEGO, que no son viejos ni baratos precisamente. Total, que ahora no para de escurrirse el cacharro.

Entiéndeme, es normal que fallen algunas cosas. En cualquier proyecto de construcción surgen imprevistos (véase la primera version del pompero). Y cuando todo tu material ha salido de la basura las cosas no son más fáciles. Lo frustrante de este cacharro es que ya lo he construido antes. Sé que puede hacerse y sé que funciona y aun así se me resiste.

Pero no es lo habitual. A día de hoy, tirando un poco por lo bajo, diría que llegan a buen término como la mitad de las cosas que intento construir. Que, si lo miras bien, supone que tenemos un juguete nuevo cada 8 o 10 días. No está nada mal. Y siempre puede ocurrir que pasado un tiempo se te ocurra un modo mejor de sujetar ahí ese motor.

Supongo que ya te habrás hecho una idea de por donde voy, pero para que quede constancia por escrito:

No te desesperes si no consigues que algo funcione. Cuando no sepas qué hacer para que funcione ese maldito chisme lo mejor es ponerse con algo distinto. Deéjalo ahí y empieza otro proyecto. Es un poco frustrante, al principio. Y bien sé que da pereza ponerse a empezar otra vez de cero. Pero mira, lo bonito de todo este rollo del do it yourself es que uno va aprendiendo por el camino. Eventualmente descubriras la forma de solucionar “ese” problema. Y, oye, habrás construido alguna que otra cosa bonita mientras tanto.

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PoROM Pompero, 2.0

19 de junio de 2008 por cogollo

Pues sí, el sabado fallaron varias cosas. Además de mojarse la transmisión y estropearse la mezcla, como dijo paaq, yo añadiría que se necesitaba muchísimo líquido de hacer burbujas para llegar a mojar el… bueno, el palito donde se sopla luego… tú ya me entiendes, llamémosle mojable.

Sin embargo, conseguimos hacer unas pocas burbujas, suficientes para picarnos. Y que demonios, el pompero estaba hecho totalmente de basura, en una noche, por un grupo de borrachos, un grupo de borrachos con acceso a varias litronas de cerveza. Así que se merecia una segunda oportunidad. Y se la dimos.

No fue muy dificil corregir el diseño a la luz de la sobriedad. Puedes comprobar el resultado en el siguiente video, aunque tengo que decir que, francamente, ha superado nuestras expectativas:

Mola, ¿eh? Y con un CD-ROM viejo. Pues no fue tan complicado. Si quieres saber como hacer uno igual, solo tienes que seguir leyendo.
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Bubble Mob: Obsoletos estuvo allí

16 de junio de 2008 por paaq

Foto de Luisete en el mural de Bubble Mob 3.0

El pasado sábado, a la hora del partido de España, un grupito de locos alegres nos reunimos bajo la severa mirada de Alfonso XII en el estanque del Retiro para producir pompas de jabón. Llevábamos desde la noche anterior trabajando en un mini-proyecto para aprovechar una vieja lectora de CD como artefacto generador de pompas automatizado.

Casi lo conseguimos. Debimos hacer unas cuarenta pompas antes de que todo se desmoronase: el agua jabonosa mojaba la correa de transmisión del motor a las ruedas dentadas, y además algún tipo de reacción química provocó que a los dos minutos no se pudieran hacer más pompas con ese líquido que con una taza de gazpacho.

Reconozco que nos aguó un poco la tarde. Allí estaban algunos bloggers importantes y teníamos pensado hacernos publicidad barata con una de nuestras minipegatinas adherida a la caja, pero aparte de un par de exclamaciones del respetable al principio, cuando funcionaba, el resto del tiempo consistió en gastar pañuelos para secar el mecanismo mientras la peña se divertía con sus flamantes instrumentos de plásticos de colorines. Aprendimos que para ser bloggers de pata negra necesitamos comprar una cámara con un objetivo más grande que el brazo de Cogollo, que en este tipo de reuniones siempre va a estar lleno de tías buenas, y que hay que probar las cosas al menos dos veces antes de sacarlas del taller.

En Flickr hay un mural sobre el evento, casi monopolizado por Pixel y Dixel, que han colgado un par de fotos de nuestra caja pompera ¡Estamos dentro!

ACTUALIZACIÓN: cogollo se puso a trabajar al día siguiente del BubbleMob y solucionó los problemas que había. Aquí tienes el how-to del Pompero 2.0.

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Mi pequeño ampli

6 de junio de 2008 por cogollo

Antes de nada, ya lo digo yo. No hay piezas reutilizadas en este proyecto. Sin embargo, además de venir bien para tus nuevos altavoces, vamos a necesitar un pequeño amplificador si queremos hacer algo parecido a esto en el futuro.

Es más, siguiendo nuestra politica de maximización de rendimiento, voy a aprovechar para intentar transmitirte el poco conocimiento de electronica que tengo. (Que no es mucho, ya te digo, pero así te ahorras algunas cagadas de las que yo he tenido).

Vamos a construir dos amplificadores, en realidad. Uno para el canal izquierdo y otro para el derecho. Las razones para esto tambien son dos:

En primer lugar, me gusta mantener las cosas lo más modulares posible. Distribuir la funcionalidad de tus cacharros en modulos facilmente separables e intercambiables es un poco tedioso al principio, pero será mucho más sencillo reconfigurarlos y reutilizarlos en el futuro.

En segundo lugar, es la primera vez que construyo un amplificador. Despues de buscar en google y de descartar los diseños más complejos me encontre con dos modelos distintos. Y como no se me ocurrio ningun motivo para elegir uno u otro decidí usar uno para cada canal.

Ambos circuitos están diseñados en torno a un pequeño circuito integrado comercializado por National Semiconductors que responde al nombre de lm386. En realidad el lm386 esta diseñado para encargarse de casi todo lo necesario para amplificar la señal, de manera que, basicamente, soló tendremos que añadir algunos condensadores para filtrar entradas y salida.


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Impresora de formas cilíndricas en silicona

30 de mayo de 2008 por paaq

Uros Petrevski es un joven diseñador de producto serbio que durante sus estudios en la ENSCI se curró un aparato que le permitiera crear formas experimentales. Usando una vieja impresora Epson y una pistola neumática, y programado en Director y Lingo, el invento acepta archivos .ai que se esculpen (¿escupen? ¿depositan?) sobre un cilindro giratorio.

El proyecto es del 2003 y el amigo Uros dice que está mirando de hacer un revival open source. Brindamos por ello.

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Una de videotutoriales

29 de mayo de 2008 por cogollo

Divagando ayer por internet encontré de casualidad esta página: www.kipkay.com. Se trata de la web de un americano bastante enloquecido que se entretiene hackeando todo lo que puede y subiéndolo a la red. Y no se le da nada mal.

Laser Flashlight Hack! – video powered by Metacafe

Este video, por ejemplo, me llamo especialmente la atención porque nos sobraron unos cuantos DVDs viejos del Observatori. Un poco demasiado mortífero para lo que necesitamos, pero nunca sabes cuando vas a tener que dominar el mundo.

El caso es que la página tiene ya unos cuantos tutoriales y HowTos de este palo. Todos en forma de video. Y por cierto, que si con esos videos no te parece suficiente, este tipo tiene su propio tag en Metacafe.

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BristleBot digievoluciona a… ChipBot

27 de mayo de 2008 por cogollo

Hace ya tiempo que quería hablar de lo que en Evil Mad Scientist llaman BristleBot.

Se trata, como ves, de un pequeño ingenio construido con un motor vibrador y un cepillo de dientes. Si te fijas verás que las cerdas del cepillo estan ligeramente inclinadas de manera que, cuando vibra todo el conjunto, van empujando al bichejo hacia adelante. En este vídeo te explican cómo se construye. Y así de paso ves al cacharro en acción.

Total, que no sé de de dónde sacarían ellos el motor, pero tenía por casa un par de viejos telefonos Nokia y resulta que traen unos vibradores del tamaño justo para esto. Por cierto que además son faciles de extraer.

La placa con los circuitos del móvil está unida a la parte trasera de la carcasa mediante tornillos TORX como los de los discos duros. Una vez los retires quita la placa y detrás, junto a la toma de corriente, podrás encontrar el famoso vibrador.

No esta soldado ni pegado a nada así que sacalo directamente. Y una vez fuera, lo unico que tienes que hacer es doblar los contactos de manera que uno de ellos toque la pila en el canto y el otro por debajo.

Ya solo necesitas un poco de cinta de doble cara, un cepillo de dientes y una pila, que no son lo que se dice materiales muy exóticos, ¿verdad? Pues un poco sí. No me he matado buscando, precisamente, pero aún no he sido capaz de encontrar un cepillo de dientes cuyas cerdas estén dispuestas a colaborar. Los que he visto por aqui las tienen rectas o las cruzan en zig-zag y no funcionan demasiado bien.

Pero ayer encontré esta foto que Alejandro Gonzalez remitió a Evil Mad Scientist y se me abrieron las puertas del cielo. Lo llaman ChipBot y ha venido a rescatarnos.

Y es que chips de estos los hay a cascoporro en casi cualquier cosa que se enchufe o lleve pilas (y que estuvieras a punto de tirar a la basura). Así que por fin voy a poder hacer mi primera contribución al animalario robótico. Va por ustedes:

No es el caballo más rapido del oeste, pero tiene un punto de impredecibilidad que yo creo que puede dar lugar a carreras bastante interesantes.

No quedan excusas pues. Consigue un chip viejo, dóblale las patas un poco y pégale encima un vibrador y una pila de botón. Pocas cosas te dan tanto por tan poco.

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Bolsa IDE

24 de mayo de 2008 por skotperez

En el taller que organizamos dentro del Festival Observatori 2007 tenía dos objetivos bastante definidos: el montaje de equipos a partir de piezas de ordenadores antiguos para después instalarles alguna distro de Linux que pudiese correr sobre aquellos cacharros, y la construcción de altavoces utilizando un disco duro estropeado. A continuación la propuesta de alguna oveja descarriada:

Bolso IDE -- Observatori 2007

Bolso IDE -- Observatori 2007

Una de las cosas que más nos gusta de hacer talleres es que los participantes se salen del guión con la facilidad con que las monedas escapan de los bolsillos de un ludópata, ¡cobarde!

Aprovechamos esta entrada para enlazar la página de Raquel Moreno López, en tu punto, que se dedica a tejer todo lo que le cae entre manos hasta que consigue darle forma de bolso o lámpara.

lampara rafaelabolso metros
Lámpara Rafaela azul y negra y Bolso metro, de Raquel Moreno López.

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Ordenador abierto. Mayo de 2005.

22 de mayo de 2008 por manu

Ordenador abierto fue el primer proyecto de Basurama relacionado con la informática y los obsoletos. Consistía en un ordenador Pentium II (ya por entonces bastante antiguo) al que instalamos un sistema operativo Linux, en concreto una distribución Debian. La caja estaba abierta y todas las “tripas” expuestas y colocadas en diversas baldas con su correspondiente texto explicativo. En cada texto comparábamos el precio de esa pieza con el de una nueva. En el fondo de escritorio que diseñamos figuraba este texto:

1. El ordenador que estás usando funciona con un Pentium II (de hace 7 años) y con Linux.
2. Cuesta 150 € (en comparación con lo que cuesta un PC en la actualidad, unos 600€).
3. Todos los programas en él instalados son legales y te permiten hacer lo que haces habitualmente con tu ordenador: mandar emails, escribir y editar textos, retocar imágenes y navegar por internet.
4. Usa todos estos programas y comprueba que el ordenador que vas a tirar a la basura funciona todavía perfectamente.

Detalle del Ordenador abierto
Detalle del Ordenador abierto en el Observatori07, Valencia.

Para los aficionados a la informática y el trasteo es posible que no tenga mucho interés, pero haceros una idea de la cantidad de personas que jamás ha quitado los tornillos de la caja de su ordenador para ver qué hay dentro.

Estoy hablando de gente como mi abuela, que se asusta cada vez que le aparece un nuevo mensaje de windows avisando de una nueva actualización, o de mi madre, que me llama desde el trabajo cada vez que tiene una nueva duda de excel (en realidad siempre pregunta lo mismo porque se le olvida cómo se hacen las cosas).

Era un proyecto especialmente dirigido a estas personas; gente que en su día aprendió en el colegio a coser un botón o a cambiar la cinta de la máquina de escribir cuando ésta se secaba, pero que cada vez que le surge un mínimo problema informático se queda bloqueada.


Vista completa del Ordenador abierto en La Casa Encendida, Madrid.

Este ordenador, que estuvo expuesto en Mayo de 2005 en La Casa Encendida de Madrid, lo llevamos a otros lugares como el Kursaal en Donosti, el Centro Cultural Bastero en Andoain o el Observatori07 en Valencia. Con la excusa de los talleres que vamos a hacer en Obsoletos es posible que volvamos a sacarlo de la caja. Quién le iba a decir al pobre que le esperaba una jubilación tan larga.

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Pink Jailbox

21 de mayo de 2008 por skotperez

¿Se te hace caro pagar 40 euros por una caja para tu ordenador?


La Pink JailBox en Observatori 2007. Las exigencias del guión nos obligaron a enchufarle una LCD nada reutilizada pero ciertamente no le hacía mal.

Puedes conseguir una jaula como la de las fotos en cualquier chino por siete euros, podrás elegir entre una aceptable gama de colores. Las hay cilíndricas, prismáticas, esféricas. La forma es la elección más importante que deberás hacer a la hora de comprarla; la decisión dependerá del tamaño y las proporciones de la placa base que quieras meterle dentro. Para la Pink Jailbox hemos elegido una placa pequeña con dos puertos ISA y tres PCI, y el correspondiente AGP, más o menos como la de la imagen.

Distintos tipos de cliqueta
Placa base con tres slots PCI, dos ISA y un AGP, más o menos del tamaño de la que lleva la Pink JailBox. | Varios tipos de cliquetas, de las del Pan Bimbo, dignas sustitutas de las bridas.

La estructura metálica de barritas de la jaula permite bastante libertad de composición a la hora de colocar los componentes del ordenador. Basta comprar una bolsita de bridas por no más de tres euros —también dispondrás, en cualquier chino o ferretería, de una gama de tamaños y colores suficiente para alimentar tu indecisión durante un rato. Si eres de la cofradía del puño cerrao puedes hacer acopio de cliquetas durante unas semanas, sustituirán a las bridas muy dignamente dándole al conjunto ese aspecto low-low-tec tan de moda.

Como podéis ver en la primera foto las puertecillas levadizas originalmente utilizadas para colocar los abrevaderos de los pajarillos vienen muy bien para los cables gordos, como el de alimentación.

A continuación podéis ver un croquis de la colocación que hemos elegido nosotros para nuestra JailBox:
croquis jailbox

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