Comienza el Procomún 2009-2010

29 de Octubre de 2009 por paaq

Bueno, esta tarde a las 19:00 comienza una temporada del Laboratorio del Procomún de Medialab Prado en la que vamos a discurrir y reflexionar sobre la obsolescencia. La idea que tenemos es ordenar y definir unas cuantas docenas de palabras tan dispares como “carcasa”, “moda”, “LCD”, “bolsillo” o “teclas” en las sesiones quincenales o mensuales a lo largo de la temporada, con el objetivo de representar todo de una manera sencilla e intuitiva. Si vives en Madrid y te interesa el diseño, la publicidad, el marketing, la ingeniería o la electrónica, date un paseo hasta el barrio de los museos y ven a vernos. Para los foráneos montaremos una wiki o herramienta similar para que puedan colaborar cómodamente desde sus provincias y países. Paso nota de prensa:

lugar: Medialab Prado · Plaza de las Letras, C/ Alameda, 15 Madrid (ver en Google Maps)

Sesión abierta dirigida a plantear nuevas propuestas y redefinir las que hasta ahora se han ido desarrollando en los distintos grupos de trabajo del Laboratorio del Procomún.

En esta jornada se presentarán los objetivos y propuesta de actividades de los diferentes grupos de trabajo para este curso. La reunión está abierta a todas las personas interesadas en escuchar las propuestas o inscribirse en alguna de ellas.

Se presentarán los objetivos y propuestas de actividades de los proyectos que ya estaban en marcha dentro del Laboratorio, como Obsoletos (transformación de residuos tecnológicos), La hemeroteca audiovisual como procomún (derecho de acceso y uso de los archivos audiovisuales de los medios de comunicación), Cultura(s) de lo común (reunir los términos y conceptos que conforman la(s) cultura(s) de lo común), Cuerpo Común (crítica de las nuevas modalidades del poder implícito en el pos-posmodernismo en relación con los cuerpos) y Ontología jurídica libre (construcción de la ontología jurídica libre basada en el Open Government Working Group).

También se propondrán nuevos proyectos: Estética y política del procomún, Fluxstudio – Creación multimedia y Software Libre, Gráfica distribuida y Ecología y pro-común: Colaboración ciudadana y visualización de la información. [+info]

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Barbacoa en casa nueva

7 de Septiembre de 2009 por paaq

El pasado viernes se montó una barbacoa en el nuevo local de Basurama, en el castizo barrio madrileño de Ventas. También es el nuevo local de Obsoletos, donde podremos dedicarnos al bricolaje electrónico y al acúmulo informático. No era ni siquiera una fiesta de inauguración, porque nos queda un mes de obras y mudanzas, pero muchos amigos querían conocer el espacio donde Basurama va a dar su Gran Salto Adelante. Para inmortalizar un poco la fiesta, grabamos un vídeo en time lapse con una webcam y un ordenador:

Momentos gloriosos: a los 30 segundos, el primo del casero -con camisa azul, a la izquierda- viniéndonos a echar la bronca, a los 53 alguien toca la cámara, al 1:13 hay cambio de parrillero y Carlos Rey deja su sitio a Skot, a los 2:50 Nanclares se sube a la escalera y nos lidera en la recogida, de ahí todo el mundo mirando a la izquierda.

Para obtener las fotos, usamos un pequeño programa para Linux llamado Motion, que incluso es más de lo que necesitábamos porque puede detectar movimiento. Se usa desde la consola y se configura editando un archivo de texto como indican en este artículo de Bulma. Aunque para hacer un vídeo en time lapse no es necesario configurar casi nada (sacamos una foto cada cinco segundos, sin importar el movimiento que hubiera) creo que Motion será una parte importante en el sistema de seguridad que montaremos en el local, por supuesto a base de informática desechada.

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“Gestión de residuos tecnológicos” en el IV Congreso de la Cibersociedad

13 de Agosto de 2009 por skotperez

IV Congreso de la CiberSociedad -- Crisis analógica, futuro digitalIV Congreso de la CiberSociedad -- Crisis analógica, futuro digital

La cuarta edición del Congreso de la Cibersociedad lleva tiene como nombre Crisis analógica, futuro digital. Como en sus ediciones anteriores, se lleva al extremo el concepto de cibersociedad desarrollando todo el evento en internet, sin actividad presencial alguna. Este año el Observatorio para la Cibersociedad coordina el evento con el apoyo del CitiLab de Cornella, y ha previsto seis ámbitos temáticas que engloban más de cuarenta grupos de trabajo.

Desde Obsoletos vamos a participar en la coordinación del grupo de trabajo Gestión de residuos tecnológicos junto al colectivo Lixo Electrônico y la red MetaReciclagem, ambos de Brasil. Hasta el 15 de septiembre está abierto el plazo de presentación de comunicaciones.

El grupo de residuos tecnológicos quiere abordar el problema de la acumulación de basura electrónica desde multiples enfoques. En la descripción, Dani Matielo de Lixo Electrônico, propone, una aproximación casi arquelógica a la basura que nos ha interesado especialmente. ¿En qué momento se convirte un objeto en basura? Echando la vista atrás y recorriendo su ciclo productivo podemos encontrarnos, por ejemplo, con que se diseñó para ser basura electrónica, con lo que lo era antes de nacer. Un auténtico y genuino “nacido para morir”.

Los problemas asociados con la basura electrónica ocurren en diversos momentos de su ciclo productivo, desde la etapa de diseño y producción, pasando por su consumo y uso, hasta su reciclaje y descarte. Es posible, por ejemplo, discutir el papel de los medios de comunicación especializados y de la industria de los electro-electrónicos en la construcción del concepto de obsolescencia. Esto lleva a la gente a tener la sensación de que necesitan cambiar sus portátiles, móviles, cámaras y otros equipos cada vez con mayor frecuencia.

La discusión de las comunicaciones presentadas, el debate en torno a ellas en cada grupo de trabajo se realizará entre el 12 y el 29 de noviembre. Puedes participar en el congreso desde hoy mismo, bien mandando una comunicación a cualquiera de los grupos de trabajo o bien en las distintas actividades que se proponen, basta registrarse como usuario.

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Dale un walkman a un adolescente

30 de Junio de 2009 por paaq

A pesar de que ya ha salido en menéame y eso, en la internet hispana, significa que ya es conocido por todo el mundo, no queríamos dejar pasar la oportunidad de hablar del magnífico reportaje de la BBC con motivo de los 30 años del Sony Walkman. Tan sencillo como pedirle a un chaval de 13 años que cambie su iPod por un walkman durante una semana y nos cuente sus impresiones.

walkman_scott

Unas cuantas conclusiones del amigo Scott:

  • Es un aparato grande y feo, para los estándares de hoy. Una de las preocupaciones de Scott era llamar la atención en lugares públicos, aunque no faltó quien le dijo que era muy groovy.
  • El muchacho tardó tres días en darse cuenta de que una cinta tiene dos caras. Bueno… no es tan evidente.
  • El walkman no tiene función shuffle (reproducción aleatoria). Éste sí que es un punto interesante: mientras que para mi generación el shuffle es poco valorado, para los chavales de 13 años es indispensable. La reproducción aleatoria es una función que sólo pueden ofrecer los dispositivos digitales, así que supone una de estas brechas generacionales.
  • Las pilas duran muy poco, unas tres horas. Todos estaremos de acuerdo con Scott en que cualquier aparato con menos de 3 horas de vida es mejorable. Y esto sucede desde hace treinta años.
  • Puntos positivos: dos salidas de auriculares, botones grandes y que hacen “clac” al pulsarlos, y conexión directa a la red eléctrica.

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Lo que aprendimos en el taller de microcontroladores

26 de Junio de 2009 por cogollo

Bueno, demos cuenta del último de los talleres en Medialab que celebramos el mes pasado. Como recordarás el tercer y último taller corrió a cargo de Jeroen Domburg y se trataba de introducir al personal en el fascinante y misterioso mundo de los microcontroladores.

taller-micros-1

Porque, verás, además de fascinantes y misteriosos los microcontroladores son tremendamente útiles. Con uno de estos pequeños circuitos integrados y un poco de práctica uno puede comunicarse con todo tipo de elementos electrónicos devolviéndoles su utilidad o incluso dándoles una totalmente nueva. Como ejemplo, durante el taller empezamos haciendo parpadear un LED, pero terminamos interactuando con un display LCD (como los que se pueden encontrar en las típicas impresoras multifunción) y un viejo ratón PS/2.

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Estos trastos son tan molones… pero taaan molones, que cualquiera con el culo un poco inquieto y un soldador acabará, tarde o temprano, tonteando con la idea de usarlos en sus proyectos. El mayor problema, como en casi todo, está en el primer paso. Porque vale que uno sabe programar. Ningún problema. Pero, ¿cómo demonios se hace para meter un programa ahí dentro? Con lo chiquitico que es eso.

Eso es lo que me pasaba a mí al menos. Y por lo que pude oír durante el taller, le pasa a bastante gente. Así que tanto si viniste al taller como si no, atiende, que te voy a contar todo lo que hace falta para programar un microcontrolador.


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Stand by me, mención de honor para Obsoletos de la convocatoria Digital_Lab

23 de Junio de 2009 por skotperez
Imagen 3

Esquema del proyecto

El pasado 15 de mayo presentamos nuestra propuesta para un concurso de arte, la convocatoria Digital_Lab de Laboral Centro de Arte. Los proyectos presentados debían integrar una intervención en uno de los espacios del centro y otra en Internet para funcionar desde septiembre de 2009 hasta enero de 2010. La llamamos Stand by me y consiste básicamente en un gran muro de aparatos electrónicos que dispongan de apagado en standby desechados por los asturianos, y obtenidos en los puntos limpios del entorno de la Laboral.

Con el muro de aparatos el visitantes podrá calcular consumos de aparatos en standby, así podrá saber cuánto consume su casa o su oficina cuando él no está. Porque el standby no es otra cosa que el consumo energético que tenemos que pagar por tener nuestros aparatos esperándonos, preparados para funcionar.

El espacio virtual de internet es un reflejo a tiempo real de las configuraciones de consumo de los visitantes del espacio físico. Además un emulador del muro de la sala del centro de arte permite hacer cálculos sin limitaciones físicas: ¿cuánto consume Madrid en standby?, ¿cuánto el mundo entero?

Aunque no han seleccionado el proyecto para llevarlo a cabo, hemos recibido una mención de honor (aquí la nota de prensa). Lo cual nos llena de orgullo y satisfacción porque se han presentado a la convocatoria 95 proyectos. Así que podríamos decir que hemos quedado segundos, y como decían Faemino y Cansado hablando de Carlos Sainz: «Quién quiere ser campeón cuando se puede ser subcampeón».

El proyecto ganador se llama Donkijote.org. Su autor es Cristian Bettini, quien ya ha desarrollado este proyecto en otras localizaciones. Con la ayuda de un burro y un paisano asturiano, Bettini, cartografiará con información multimedia Asturias, o es lo que hemos entendido nosotros leyendo la descripción del proyecto:

El burro actuará como un navegador vivo que producirá información, etiquetará conocimientos geográficos, realizará mapas de rutas, recolectará cosas, planteará preguntas buscando respuestas y compartirá estos contenidos online en tiempo real.

Cuando sepamos qué implica haber recibido la mención de honor, os lo contaremos, aunque de momento estamos muy contentos. Enhorabuena a los premiados.

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Adiós Ministerio, adiós

12 de Junio de 2009 por manu

Después de unas semanas intensas con los talleres de Medialab por fin hemos tenido un ratito de tranquilidad para recapitular. Prácticamente hemos acabado con las actividades a las que nos comprometimos con la segunda subvención, lo que me recuerda que os debemos un presupuesto de esos gastos.

Por otro lado hace unas semanas nos llegó la comunicación del Ministerio de Cultura diciendo que no nos habían concedido la subvención para este año.  No pasa nada, pensamos seguir por aquí como todos los días. Pero eso sí, el logo del Ministerio desaparece de este blog hasta nueva orden.

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Accediendo al mundo real: así fueron los talleres del puerto paralelo

3 de Junio de 2009 por cogollo

Bueno, los talleres de Obsoletos en Medialab Prado tocaron ayer a su fin con la magistral lección de Sprite sobre microcontroladores. Mientras recopilamos fotos, software y documentación varia sobre este último taller, vamos a repasar lo que sucedió en la anteriores sesiones, con Carlos Rey como artista invitado. Como recordarás de otras películas, Carlos y sus 30 años de experiencia en IBM venían a desvelar todos los secretos del puerto paralelo. Y la verdad es que se desvelaron muchos secretos para tratarse de un taller de 8 horas. Incluso apareció por ahí la tele.

talleres-puerto-paralelo-1

La charla introductoria fue magnífica (ingenieril, le dijimos luego cuando lo comentábamos tomando cañas). Carlos Rey dejó clara su personal relación con el puerto paralelo y estructuró magistralmente los conocimientos, de lo básico a lo útil.

talleres-puerto-paralelo-2

Vino menos gente de la que esperábamos, pero así estaba todo el mundo ancho. Se pudieron hacer muchas más cosas que en el primer taller gracias al kit de módulos que se curró Carlos. Sin soldadores, era todo cuestión de pinchar cables de colorines, algo así como electrónica para niños.

Lo primero fue ver cómo se pueden meter y sacar datos a través del puerto. Una vez sabes hacer eso todo un mundo de posibilidades se hace accesible. Intentamos explorar algunas de esas posibilidades. Entre ellas vimos como controlar un servo, encender una bombilla de “tamaño real”, convertir el puerto en un pequeño osciloscopio, o como usarlo para comunicarse con un par de conversores, analógico/digital y digital/analógico, que hicimos nosotros mismos.

talleres-puerto-paralelo-3

Cómo ya habrás supuesto, el objetivo de este taller no era la producción de un objeto acabado sino proporcionar a los asistentes una serie de herramientas que puedan usar en sus propios proyectos. Es muy importante pues, para nosotros, que se puedan reproducir fácilmente todos los resultados que se obtuvieron durante el taller. Así que aquí tienes una lista de todo lo que hace falta para empezar a trastear:

  • Ordenador: Casi cualquiera te vale. El único requisito es que tenga un puerto paralelo, claro. Nosotros usamos unos viejos ordenadores rescatados de la enorme pila de desechos de la Universidad Complutense. Si no recuerdo mal son todos Pentium 3 a 600 MHz con 256 MB de RAM.
  • Sistema operativo: Cualquier distribución de Linux, configurada adecuadamente debería dejarte ejecutar y modificar los ejemplos que vimos durante el taller. Nosotros, concretamente, usamos Xubuntu 9.04 porque es suficientemente ligera para caber en los viejos ordenadores que teníamos disponibles, pero tambien es suficientemente completa como para que no haga falta instalarle ningun paquete para poder empezar a compilar.
  • Compilador: Para compilar usamos gcc. Viene por defecto con Xubuntu, así que no tivimos que hacer nada, pero si por alguna razón no lo instalaste en su momento puedes hacerlo ahora escribiendo “apt-get install gcc” en la consola.
  • Entorno de desarrollo: En realidad, lo único que necesitas para escribir cualquier programa es un editor de texto. Cualquiera vale, desde el notepad al vim. En el taller usamos Geany, que aún siendo muy ligero permite abrir múltiples ficheros a la vez, autocompleta los nombre de variables y funciones y nos permite compilar y ejecutar nuestros programas con solo pulsar una tecla.

Para que los programas de ejemplo funcionen necesitaras ejecutarlos con permisos de administrador, por lo que antes de poder ejecutarlos directamente desde Geany tienes que ir a “Construir->Seleccionar inclusiones y argumentos” y en el campo “Ejecución” añade sudo al principio, de manera que te quede sudo “./%e”. Por otro lado, algunos programas de ejemplo utilizan funciones de la libreria de tiempo real “rt” así que para poder compilarlos tienes que ir de nuevo a “Construir->Seleccionar inclusiones y argumentos” y añadir -lrt, esta vez al final del campo “Construir”, de manera que tengas gcc -Wall -o “%e” “%f” -lrt.

pantallazo-selecciona-inclusiones-y-argumentos

Al final te tiene que quedar algo como esto

Con esto podrás compilar los ejemplos y cualquier programa que hagas simplemente pulsando F9 y podrás ejecutar el programa recién compilado pulsando F5.

Eso por lo que respecta al software. En cuanto a la electrónica, bueno, si vas a andar usando una placa de prototipado quizá quieras construirte un conector como el que usamos en el taller.

Por último, como material de documentación, te ofrecemos el PDF con la presentación inicial corregida y ampliada (una estupenda introducción al mundo del puerto paralelo) y con los esquemas de todos los circuitos que utilizamos durante el taller. También tenemos para descargar todos los programas que se usaron como ejemplos en el taller.

Y creo que eso es todo. Espero que sea baste para desarrollar eso que tienes en mente. En cualquier caso, si echas algo en falta o te queda alguna duda solo tienes que preguntarnos. Ya sabes donde encontrarnos.

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Días de cacharreo con Sprite

2 de Junio de 2009 por paaq

Tenemos a Jeroen Domburg (Sprite) alojado en casa estos días con motivo de los talleres en Medialab Prado. Salía más barato que un hotel, la comida es mejor, y hay soldadores y destornilladores a mano.

Hemos podido comprobar que Sprite es un paladín del cacharreo, un maestro de la reutilización, un campeón de la electrónica. El domingo nos fuimos a echar una siesta, y cuando despertamos había esto sobre la mesa:

lcd_pic1

Se trata de un microcontrolador AVR enchufado a la pantalla LCD en color de un teléfono Siemens C60, a una pila y a un viejo ratón de bola. Básicamente, cuando mueves el ratón apretando el botón izquierdo, la trayectoria se dibuja en la pantalla; con el botón derecho cambias de color y pulsando los dos a la vez se resetea el dibujo. Asombroso. Eso sí, la precisión del ratón de bola deja algo que desear.

lcd_pic2

Se trata de un magnífico ejemplo de las posibilidades de los microcontroladores para la reutilización de aparatos obsoletos, que es justamente el tema del taller del que Sprite impartirá mañana la segunda y última sesión.

Pero ahí no quedó todo. Hoy Sprite se ha ido a pasear por Madrid en plan turista, y ha vuelto a casa con una pantalla TFT de quince pulgadas bastante maja ¿El problema? Un par de condensadores quemados ¿La solución? Sustituirlos por otros sacados de una fuente de alimentación ¿El resultado? Una pantalla TFT reparada.

Como le ha sobrado tiempo en el día, Sprite se ha dedicado también a revivir un viejo lector de códigos de barras que teníamos por casa. Hemos pasado todos los códigos de barras de la casa por la rojiza luz del aparato, que se conecta por el puesto del teclado y devuelve una cadena de caracteres cada vez que identifica un código. También hemos descubierto que puede leer códigos de barras mostrados en una pantalla recogida de la basura y reparada.

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Y así ha transcurrido el día. Nosotros lo hemos pasado bien, pero espero que los coreanos nos tiren la bomba antes de que tengamos que recoger la mesa del salón.

cacharreo

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Obsoletos en la tele

28 de Mayo de 2009 por paaq

El martes vino la gente de La 2 Noticias a grabar los talleres que estamos desarrollando en Medialab Prado estos días, y esa misma noche tuvimos nuestro minuto de gloria en el informativo. Por aquello del contraste, salimos justo después de la inauguración del Jugene, el nuevo ordenador más potente de Europa.

He recortado y posteado el vídeo porque, aunque RTVE.es no permite embeber vídeos, en esta entrevista la jefa de la web dice literalmente que le encantaría que se pudiera. Y yo, a cumplir deseos.

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Controlando la calle con los microcontroladores de Jeroen Domburg, tercer taller de Circuitos rescatados

28 de Mayo de 2009 por skotperez

Ya lo decía cogollo hace unos meses:

Sprite es el sobrenombre de Jeroen Domburg, un hacker en el sentido más clásico, un auténtico manipulador. Lo que yo quiero ser de mayor, vamos. Y lleva varios años documentando sus proyectos en esta página.

Y como todavía no somos mayores y en consecuencia no podemos ser como Sprite pues solo nos quedaba llamarlo y traerlo a dar un taller sobre uno de los temas que mejor controla: microcontroladores.

Sprite es un hacker a pies juntillas, podríamos decir. Ayer nos contaba que acaba de comprarse uno de los modelos de teléfono de la plataforma OpenMoko, uno de los dispositivos de telefonía de nueva generación que Gizmodo calificó en su momento de anti-iPhone. Todos los modelos OpenMoko vienen con núcleo Linux y un entorno gráfico basado en X.Org y aceptan sin problema casi cualquier distribución. Jeroen, por supuesto, ya le ha puesto Debian.

Además de ser parte de comunidades de desarrollo de aplicaciones abiertas como OpenMoko y usar Debian en todos sus cacharros, a lo que se dedica Sprite es a manipular cualquier cosa que cae en sus manos, desde consolas de 8 bits hasta marcos digitales.

Aunque así dicho no lo veas nada claro, Sprite ha conseguido tener una segunda pantalla para su portátil utilizando este pequeño marco digital.

Aunque así dicho no lo veas nada claro, Sprite ha conseguido tener una segunda pantalla para su portátil utilizando este pequeño marco digital.

Mini-taller Controlando la calle. Programación de microcontroladores, impartido por Jeroen Domburg.
Medialab Prado. C/ Alameda, 15. Atocha
De 16:30h a 20:30h. Jueves 28 de mayo y martes 2 de junio.
Más información

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Entrevista a Carlos Rey: presentación

22 de Mayo de 2009 por paaq

Ayer tuvo lugar la primera sesión de los talleres del puerto paralelo, y Carlos Rey inundó el Medialab con su sabiduría mientras Cogollo nos proporcionaba balsas para navegar y salvavidas a los que agarrarnos. Su charla inicial, que supongo que estará online la semana que viene, fue una magnífica introducción al mundo del puerto paralelo del PC, pero el tema es que Carlos Rey puede hablar de muchísimas más cosas: montañismo, IBM, la electrónica cuando no había transistores, micología, telescopios, impresoras… Por eso, hace unos días fuimos a su casa para hacerle una entrevista que iremos colgando en el blog a medida que vayamos montando. Hoy, la presentación del personaje:

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Accediendo al mundo real con Carlos Rey, segundo taller de Circuitos rescatados

21 de Mayo de 2009 por skotperez

Circuitos rescatados -- Taller Carlos Rey

Carlos Rey tiene la costumbre desde hace mucho tiempo de recolectar y destripar todo lo que tenga un circuito dentro, y con minuciosidad clasificarlo dentro de un sistema de decenas de cajones de un gran mueble de madera. El mueble es de los años veinte, y salió de una de las  limpiezas que hicieron en la Escuela de Industriales de la UPM. Mientras tanto Carlos ha sido ingeniero de sistemas en IBM durante treinta años, y ha impartido clases en la Escuela de Industriales de la Universidad Politécnica de Madrid, donde estudió y donde actualmente colabora en el desarrollo de proyectos de domótica.

A nivel profesional Carlos Rey vivió y fue partícipe de la entrada del ordenador personal en España, a principios de los ochenta. Durante aquella década se dedicó en IBM a desarrollar periféricos para aquel nuevo ordenador que empezaba a invadir los hogares, adaptando los sistemas que IBM tenía para grandes computadoras.

Guitarra eléctrica construida por Carlos Rey

Carlos Rey con la guitarra eléctrica que construyó en los años sesenta.

En los felices años sesenta, según los denomina él mismo, cuando no tenía más de veinte años construyó una guitarra eléctrica. Modeló la carcasa en madera, hizo las pastillas con bobinas de cable enrollado, el control de volumen y tono con dos potenciómetros, y reutilizó el mástil de una guitarra española que encontró en la calle.

En el taller que empieza hoy y continuará el próximo martes 26, Accediendo al mundo real. El puerto paralelo, nos contará cómo utilizar el puerto paralelo para diversos propósitos. A las 16.30 relatará con una pequeña charla cómo usaban el puerto paralelo en IBM a nivel profesional, por ejemplo para transferir información de ordenador a ordenador; y también cómo sigue siendo útil hoy día.

Mini-taller Accediendo al mundo real. El puerto paralelo, impartido por Carlos Rey.
Medialab Prado. C/ Alameda, 15. Atocha
De 16:30h a 20:30h. Jueves 21 y martes 26 de mayo.
Más información

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Del disco de chocolate a la cámara Hello Kitty: objetos promocionales tecnológicos

18 de Mayo de 2009 por paaq

La magia de las marcas parece haberse disipado ante los ojos de la sociedad de consumo con la primera brisa de crisis. Los supermercados potencian sus marcas blancas, las grandes empresas se quejan, los medios de comunicación se ponen de parte de los anunciantes, y el consumidor redescubre el placer de buscar la calidad y el precio antes que los colorines y la experiencia. No sé en qué acabará todo esto. Aprecio la influencia de las marcas en la cultura pop, pero tantos años de explotación de niños nepalíes fabricando zapatillas, yogures con menos y menos y menos sabor, calcio procedente de la leche… ¡el actimel! Bueno, tal vez desee un poquito de dolor para esos bastardos.

Con respecto a lo de la cultura pop, las marcas llevan más de un siglo integrándose en el paisaje urbano y cotidiano. El mejor ejemplo es Coca-Cola, que ha pagado un sueldo a un simpático historiador llamado Phil Mooney durante treinta años para ejercer como conservador de la inmensa colección de objetos promocionales de la marca. Ahora tiene un interesante blog: Coca-Cola Conversations.

Hoy repasaremos tres ejemplos de promociones de marca basados en la tecnología: tres productos hijos de su tiempo, separados por más de cien años: los discos de chocolate de Stollwerck, el Beeper de Coca-Cola y la cámara de fotos Hello Kitty que estos días vende el periódico El Mundo.
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Sonidos Rescatados

14 de Mayo de 2009 por cogollo

Bueno, un tallercete menos. El primero en Medialab y el primero con “artistas invitados”. No ha ido nada mal. Yo al menos he aprendido más sobre Noruega en 5 días que en el resto de mi vida. Y nos han proporcionado una buena excusa para emborracharnos. Buena gente los Tinkartank éstos.

También hemos aprendido algo de electrónica, ojo. Como ya te contó skot, entre otras muchas cosas, nuestros amigos idearon un instrumento musical similar a un arpa, pero en lugar de cuerdas tiene rayos de luz. Un arpa de luz, vaya. Creo que no llegamos a poner su vídeo, así que ahí te va. Merece la pena verlo porque ademas de flipante es bastante informativo.

Durante el taller los chicos de Tinkartank nos enseñaron a construir nuestra propia versión de su arpa de luz. Una versión simplificada, por cuestión de tiempo, pero que cubre todos los aspectos relevantes de su hermana mayor. El primer día Einar se marcó una charleta introductoria a lo que íbamos a hacer. Se formaron cinco equipos, y cada uno tuvo como misión convertir un montón de cables y componentes en un instrumento de música y luz.

componentes necesarios para un arpa de luz

El martes consistió básicamente en soldar y soldar. Al menos, eso pareció durante un par de horas en las cuales el olor a estaño flotaba en el aire, y los polímetros se volvían locos intentando buscar ese pequeño fallo.

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Una vez realizadas las soldaduras, llegó la hora de enchufar el invento al ordenador, apuntar los sensores al cielo, y calibrarlos con el ordenador.

programa de calibración de arpa de luz

Al final, todas las arpas llegaron a funcionar con mayor o peor fortuna. Pero era la hora de recoger, oooh. Este vídeo te dará una idea de cómo estaban las cosas a eso de las ocho de la tarde:

El funcionamiento de estos chisme es bastante sencillo en realidad. 7 fotodiodos (uno por nota) hacen de sensores, convirtiendo proporcionalmente la intensidad de luz que llega hasta ellos en un voltaje entre 0 y 5 voltios. Estos fotodiodos están conectados a su vez a un conversor analógico-digital, que convierte el voltaje de cada sensor en un número entre 0 y 1024 ( también proporcionalmente).

Esquema del circuito del arpa de luz. El conversor A/D es el chip gordo del centro. El 4N25 se usa para controlar otros objetos desde el puerto paralelo. No es necesario para el arpa propiamente dicha.

El conversor se conecta al ordenador a través del puerto paralelo donde este programa creado por Einar va leyendo periódicamente el estado de cada sensor. El programa no es muy complejo, pero tiene algunas opciones de configuración interesantes. Se puede invertir la entrada, por ejemplo, para poder tocar el arpa creando sombras sobre los sensores en lugar de reflejando luz. Y se puede convertir la lectura de uno de los sensores en una señal MIDI que puede ser usada directamente por otro programa como Reason o Max.

De hecho teníamos este pequeño script de Max que simplemente genera una onda sinusoidal de frecuencia proporcional a la entrada de un sensor, de modo que acercando o alejando la mano a dicho sensor cambiamos el tono del sonido, como si tuviéramos un Theremin rudimentario.

Total, que lo pasamos muy bien y aprendimos muchas cosas. Como siempre la gente se llevo las arpas a sus casas, pero dos chicos especialmente majetes (y usuarios de Mac, ergo sin un puerto paralelo que echarse a la boca) nos dejaron la suya como muestra (la primera que se ve en el vídeo). De momento se queda en Medialab Prado donde permanecerá expuesta para quien quiera perder un rato haciendo aspavientos delante de una caja de cartón.

Ah, y no olvides que en la página de recursos de Tinkartank puedes encontrar todo lo necesario para fabricar la tuya propia.

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